L’énigme de l’écoblanchiment des véhicules électriques

Il est temps de s’exprimer. L’impact des voitures électriques sur le climat a-t-il amélioré les efforts mondiaux en matière de développement durable ?

L’écoblanchiment sur le marché des VE est bien réel. Image : Malaya.com.ph.

La situation est différente de ce qu’elle semble être. L’ouverture totale des constructeurs automobiles est actuellement douteuse. Lorsque l’analyse du cycle de vie de la Polestar 2 a été réalisée en 2020, elle a utilisé un processus complet pour calculer ses données de durabilité. Ce rapport a incité d’autres constructeurs automobiles à se montrer plus ouverts quant à l’impact du changement climatique sur leurs produits.

Les véhicules électriques sont plus respectueux de l’environnement que les véhicules à combustion traditionnels. La question de l’écoblanchiment par les différents équipementiers a été débattue pendant un certain temps.

Néanmoins, plusieurs variables influencent le degré de respect de l’environnement et de durabilité des VE. Examinons les principaux arguments en faveur de VE plus écologiques et les raisons communes de l'”écoblanchiment” des véhicules électriques par l’industrie automobile.

Sommaire

Affirmations prouvant que les voitures électriques sont plus écologiques :

1) Réduction des émissions d’échappement : Les véhicules à essence et diesel conventionnels rejettent des polluants dangereux dans l’atmosphère, notamment du dioxyde de carbone et de l’oxyde d’azote, qui aggravent la pollution de l’air et accélèrent le changement climatique. En revanche, les véhicules électriques ne rejettent aucun polluant à l’échappement.

2) Diminution des émissions de gaz à effet de serre : Les émissions totales de gaz à effet de serre liées aux véhicules électriques (VE) dépendent de la composition de la production d’électricité dans une zone donnée.

3) Efficacité énergétique : En général, les moteurs à combustion interne sont moins efficaces sur le plan énergétique que les moteurs électriques. Par rapport aux voitures conventionnelles, qui gaspillent une quantité importante d’énergie sous forme de chaleur lors de la combustion, les véhicules électriques convertissent un pourcentage plus important de l’énergie du réseau en électricité utilisable pour propulser la voiture.

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4) Émissions sur l’ensemble du cycle de vie : La recherche a démontré que les VE peuvent encore avoir une empreinte carbone plus faible que les voitures conventionnelles tout au long de leur durée de vie, si l’on tient compte de la fabrication, de la recharge et du recyclage en fin de vie.

5) Progrès technologiques dans le domaine des batteries : Les progrès de la technologie des batteries permettent de réduire l’impact environnemental de leur production. Des recherches sont menées pour créer des matériaux de batterie et des techniques de recyclage plus respectueux de l’environnement, ce qui accroît le caractère écologique des VE.

Volvo EX30

Le Volvo EX30 se présente comme l’un des véhicules électriques les plus excitants du moment. Image : Volvo.

5 raisons de l’écoblanchiment des VE

Tromper les clients sur les avantages environnementaux d’un produit ou d’un service est connu sous le nom d'”écoblanchiment”.

Fausses allégations environnementales
Certains constructeurs automobiles peuvent exagérer les avantages environnementaux de leurs VE sans fournir suffisamment de preuves ou de statistiques claires pour étayer leurs affirmations, dans le but de projeter une image favorable ; cette pratique est connue sous le nom d'”écoblanchiment” des voitures électriques.

Présentation de données spécifiques uniquement
L’écoblanchiment des voitures électriques consiste pour les constructeurs automobiles à mettre l’accent sur certaines caractéristiques de leurs voitures qui semblent respectueuses de l’environnement, tout en minimisant d’autres caractéristiques moins écologiques. Cette pratique peut être réalisée en sélectionnant des données ou en utilisant un champ d’application limité.

Émissions à l’équilibre
Certains constructeurs automobiles peuvent annoncer que leurs véhicules électriques (VE) sont respectueux de l’environnement en compensant les émissions de diverses manières, par exemple en achetant des crédits carbone ou en contribuant à des programmes environnementaux, sans tenir compte des émissions réelles de leurs chaînes d’approvisionnement ou de leurs processus de production.

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Transparence insuffisante
Lorsque les entreprises sont opaques sur les effets environnementaux de leurs produits, l’écoblanchiment peut se développer et empêcher les clients de prendre des décisions avisées.

Le matraquage commercial
Si certaines entreprises utilisent des stratégies de marketing trompeuses pour donner l’impression qu’elles se soucient de l’environnement, il se peut qu’elles ne fassent pas d’efforts significatifs pour accroître la durabilité de leurs gammes de produits.

L'écoblanchiment

Sommes-nous en train de sauver la planète en rechargeant les VE plutôt que les voitures à essence ? Image : Total-tool.com

Les VE peuvent-ils être considérés comme écologiques ?

Pour démontrer que les véhicules électriques sont plus écologiques ou non, quatre arguments principaux sont nécessaires.

Exploitation minière des batteries
Même s’il semble que l’offre sera abondante, nous ne pouvons ignorer les dommages que l’exploitation des terres rares cause à l’écosystème. Extraits du sous-sol, les éléments de terres rares comme le lithium sont utilisés pour fabriquer les batteries des véhicules électriques.

Une analyse récente de la Société chinoise des terres rares indique qu’il faut 1 tonne de résidus radioactifs et 75 tonnes de déchets acides pour produire 1 tonne d’éléments de terres rares. En effet, la majeure partie de l’énergie nécessaire à la fabrication de ces batteries provient de sources à faible teneur en carbone, ce qui contribue à environ la moitié de leurs effets sur l’environnement.

Recyclage des piles
Comme les batteries lithium-ion contiennent très peu de lithium et un mélange très complexe de composants chimiques, le recyclage commercial n’est pas une option intéressante.

Cela n’a pas d’incidence sur l’aspect écologique des VE. Toutefois, la recherche de moyens de recycler ou de récupérer les terres rares est devenue de plus en plus attrayante à mesure que le marché des VE se développe. Il y a donc de fortes chances qu’un marché sain du recyclage des batteries continue à se développer, contribuant ainsi au respect de l’environnement par les véhicules électriques.

Extraction des terres rares

Extraction des terres rares utilisées dans la fabrication des batteries des véhicules électriques. Image : Gript.

Durabilité du réseau pour la recharge
En clair, les émissions de CO2 des voitures électriques seront toujours plus élevées si elles sont alimentées par des sources autres que l’énergie solaire, éolienne, nucléaire ou hydroélectrique.

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Par exemple, le fait que ces automobiles n’émettent aucune émission lorsqu’elles roulent ne change pas grand-chose si l’électricité utilisée pour les recharger est produite en brûlant des combustibles fossiles ; la pollution était auparavant rejetée dans une centrale électrique située à une certaine distance.

Pas toute la production Pas de coût
Les voitures à moteur électrique ne sont pas entièrement exemptes d’émissions. Bien que ces véhicules ne rejettent pas de CO2 lorsqu’ils roulent, ils en rejettent lors de leur fabrication et de la production de l’énergie contenue dans leurs batteries.

Par exemple, les activités minières qui extraient les métaux des terres rares pour la production de batteries peuvent consommer beaucoup d’électricité, ce qui pollue l’environnement. Lorsqu’il produit de l’électricité, un moteur fonctionnant aux combustibles fossiles rejette toujours du dioxyde de carbone dans l’atmosphère, mais il le fait par l’intermédiaire d’une centrale électrique éloignée plutôt que par les gaz d’échappement. En ce qui concerne le recyclage des batteries, la plupart des batteries de VE ne sont pas encore recyclées, ce qui en fait un processus coûteux et en développement.

L'écoblanchiment

Faites vos recherches avant d’acheter votre VE. Image : Acardis.

Les clients doivent faire leurs devoirs et évaluer de près les déclarations environnementales des constructeurs automobiles pour éviter d’être dupés lors de l’achat d’une voiture électrique. Les gouvernements et les agences de régulation sont également essentiels pour établir des lignes directrices et garantir la transparence afin d’empêcher l’industrie automobile de se livrer à l'”écoblanchiment” des véhicules électriques.

Lisez les petits caractères et les autres documents relatifs à l’écoblanchiment des véhicules électriques. Certains constructeurs automobiles peuvent manquer de transparence en matière de développement durable. Le choix de l’acheteur d’acheter un véhicule électrique (VE) en raison de préoccupations environnementales repose uniquement sur son jugement, ses recherches et sa compréhension de l’industrie automobile.

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