Voitures des années 1950 : 20 voitures emblématiques qui ont changé l’industrie automobile

1950s Cars

1956 Aston Martin DBR1 / RM Sotheby’s

Les années 1950 ont été une décennie très intéressante, marquée par le progrès, une production florissante et la créativité dans de nombreux domaines. Après une Seconde Guerre mondiale dévastatrice, l’humanité se remettait de tous ces dégâts. Les industries ont repris leurs activités d’avant-guerre et la production a atteint un sommet historique, récoltant les bénéfices des innovations réalisées pendant la guerre et les appliquant à des besoins humains plus pacifiques.

L’industrie automobile est l’une de celles qui ont le plus profité de ce vent de changement. Les voitures sont devenues une nécessité pour de nombreuses personnes dans le monde entier, et les constructeurs automobiles s’efforcent de proposer des modèles élégants et des performances améliorées.

Bien que les années 1960 soient souvent considérées comme l’âge d’or du progrès automobile, les voitures des années 1950 occupent également une place particulière dans nos cœurs.

Elles étaient magnifiques, innovantes et suffisamment exclusives pour inspirer les modèles qui ont vu le jour une ou deux décennies plus tard. De nombreux noms populaires de l’industrie automobile d’aujourd’hui ont fait leur apparition à cette époque et se sont démarqués des autres, produisant des modèles qui ont acquis un statut légendaire au cours des décennies suivantes, prouvant ainsi que les années 1950 comptaient parmi les meilleures années du monde de l’automobile.

Examinons de plus près quelques-unes des voitures les plus emblématiques des années 1950.

Sommaire

20. Ford Fairlane

Ford Fairlane

1955 Ford Fairlane / streetsideclassics.com

La puissante Ford Fairlane était un magnifique cabriolet de grande taille sorti en 1955, remplaçant la Crestline de la société. Nommée d’après la propriété d’Henry Ford, Fair Lane, cette voiture désormais emblématique se distinguait par ses lignes latérales en acier inoxydable et proposait plusieurs innovations en matière de sécurité routière.

La voiture est livrée avec un ensemble de sécurité Lifeguard, qui comprend un volant à absorption d’énergie et des ceintures de sécurité, deux des nombreuses améliorations apportées à l’automobile au cours de la décennie.

19. Chrysler Plymouth Fury

Chrysler Plymouth Fury

1956 Chrysler Plymouth Fury / Photo by Alfvan Beem / wikipedia.org

La Chrysler Plymouth Fury de 1956 est l’une de ces voitures qui se soucient davantage de leur apparence que de leur aspect pratique, ce qui la rend unique. Néanmoins, les gens l’ont aimée et Chrysler l’a livrée.

La Fury était élégante et tape-à-l’œil, avec de beaux empennages et des lignes élégantes, et s’est imposée comme l’une des voitures les plus distinctives des années 1950.

18. Rolls-Royce Silver Cloud

Rolls-Royce Silver Cloud

1955 Rolls-Royce Silver Cloud / supercars.net

Avec son esthétique distinctive et ses performances améliorées, la Rolls-Royce Silver Cloud de 1955 est l’une des meilleures voitures de cette époque. Elle avait ce look britannique à l’ancienne, grand et luxueux, mais adapté à la modernité de l’époque.

À l’intérieur, la Silver Cloud était équipée de l’air conditionné et de sièges en cuir. Sur le plan des performances, elle était équipée d’une direction assistée et d’un choix entre un moteur six cylindres en ligne de 4,9 litres et un puissant V8 de 6,2 litres, capable de pousser la voiture à plus de 100 miles par heure.

Dans l’ensemble, la Silver Cloud est le premier véritable design d’après-guerre de Rolls Royce et un modèle très important.

17. Lincoln Continental

Lincoln Continental

1956 Lincoln Continental / Photo de Rex Gray / wikipedia.org

La Lincoln Continental de 1956 est sans conteste la meilleure voiture de luxe américaine classique de la décennie. Bien que sa production ait été limitée à seulement 3 000 unités, la Continental a apporté un raffinement que le consommateur américain n’avait jamais connu auparavant.

Elle était équipée de l’air conditionné et d’un bon système stéréo, et était propulsée par un imposant V8 de 6,0 litres, capable d’une bonne puissance de 300 chevaux. Chacune de ces 3 000 voitures a été construite à la main, ce qui la rend encore plus luxueuse et unique. Malheureusement, cela signifiait aussi un coût d’acquisition très élevé, ce qui la rendait trop chère pour la plupart des Américains.

16. Lotus Seven

Lotus Seven

1957 Lotus Seven Series 1 / RM Sotheby’s

De nombreux amateurs de voitures connaissent aujourd’hui la Caterham Seven, mais peu savent d’où elle est partie. C’est en fait la Lotus Seven Series 1, sortie en 1957, qui a pris le monde d’assaut avec sa conception de voiture en kit destinée à éviter un taux d’imposition élevé.

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Malgré l’énorme succès de la voiture, les droits de la Seven ont été vendus à Caterham, car Lotus souhaitait s’éloigner de l’image de voiture en kit qu’elle commençait à avoir, ce qui s’est produit en 1975.

15. Aston Martin DBR1

Aston Martin DBR1

1956 Aston Martin DBR1 / RM Sotheby’s

L’Aston Martin DBR1 que des légendes telles que Stirling Moss, Jim Clark ou Caroll Shelby ont pilotée a complètement changé les règles de l’apparence et du comportement d’une voiture de course.

La DBR1 est sortie en 1956 et avait une allure incroyable. Elle fait tourner les têtes partout où elle passe, participe quatre fois aux 24 heures du Mans et remporte la course de 1 000 km du Nurburgring en 1958.

Le cœur de la voiture était un six cylindres en ligne révolutionnaire qui a permis à la DBR1 d’atteindre une vitesse de pointe de 155 mph, en libérant 254 ch. Il s’agit d’une véritable prouesse de l’industrie automobile.

La DBR1 illustrée ci-dessus a été vendue aux enchères pour la somme astronomique de 22,5 millions de dollars par RM Sotheby’s lors de l’édition 2017 de la Monterey Car Week.

14. Buick Skylark

Buick Skylark

Buick Skylark 1950 / hymanltd.com

La Buick Skylark de 1950 a marqué une étape très importante dans l’évolution du monde automobile américain, établissant la norme pour tous les constructeurs automobiles à suivre, un symbole de la grandeur américaine, des ambitions de la classe supérieure et de l’optimisme national qui est né dans les premières années qui ont suivi la fin de la Seconde Guerre mondiale.

La remarquable Skylark était probablement l’une des voitures les plus importantes des années 1950, un joyau de design automobile, de classe et d’intérieurs somptueux. Elle était équipée d’un V8 de 5,3 litres sous le capot, d’une luxueuse sellerie en cuir à l’intérieur et d’un toit électrique. La Buick Skylark représentait vraiment le rêve américain de l’époque.

13. Jaguar XK140

Jaguar XK140

1955 Jaguar XK140 / goodingco.com

Bien que la Jaguar XK120 ait été l’une des voitures de sport les plus réussies de l’époque, la XK140 de 1955 était encore meilleure. Elle était superbe à tous points de vue et a servi de base et d’inspiration à la future Type E.

La Jaguar XK140 avait la forme d’une GT, conçue pour parcourir de longues distances, ce qui convenait parfaitement aux années 1950.

12. Cadillac Coupe de Ville

Cadillac Coupe de Ville

Cadillac Coupe de Ville / bringatrailer.com

La Cadillac Coupe de Ville 1959 est une véritable beauté du monde automobile, l’un des modèles les plus impressionnants jamais créés. Elle a impressionné tout le monde avec ses magnifiques feux arrière surdimensionnés et ses feux stop pointus, ses lignes courbes, son volant de la taille d’un autobus, ses pare-chocs chromés et ses pneus à flancs blancs.

Elle était la voiture de prédilection de certains des plus grands noms de la musique, John Lennon et Elvis Presley, ce qui l’a rendue d’autant plus populaire.

Sous le capot, elle était équipée d’un V8 6,4 litres de 325 ch, donc rien à redire sur la puissance.

11. BMC Mini

BMC Mini

1959 BMC Mini

L’emblématique BMC Mini est sortie en 1959 et a établi des normes complètement différentes pour ce que les voitures de tous les jours pouvaient être. Certains la considèrent comme la voiture la plus révolutionnaire de tous les temps, et l’on comprend aisément pourquoi.

La Mini n’a pas seulement réussi à minimiser son encombrement, mais elle a aussi réussi à offrir un espace incroyable au conducteur, ainsi qu’une maniabilité et des prouesses de course incroyables.

La voiture était un excellent choix pour les courses sur circuit et les rallyes dans le monde entier.

Quand on sait que plus de 5 millions de ces voitures ont été produites au cours des décennies, on comprend mieux son succès.

10. Cadillac Eldorado

Cadillac Eldorado

1957 Cadillac Eldorado / Gooding &amp ; Company

Les pneus à flancs blancs, la carrosserie chromée brillante et les ailerons arrière pointus étaient à la mode dans l’Amérique des années 1950, et des voitures comme la Cadillac Eldorado offraient toutes ces caractéristiques.

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L’Eldorado est apparue sur les routes en 1957, comme l’une des voitures les plus chères jamais fabriquées par Cadillac. La carrosserie allongée, les pare-chocs coniques Dagmar, les lignes chromées, les ailerons arrière et les pneus à flancs blancs, tout faisait de l’Eldorado une voiture magnifique.

À son luxe extérieur et intérieur s’ajoutait un puissant moteur de 300 ch qui lui valut un succès immédiat auprès des consommateurs, apportant à Cadillac le succès dont elle avait tant besoin sur le marché.

9. Chevrolet Bel Air

Chevrolet Bel Air

1957 Chevrolet Bel Air / mecum.com

S’inspirant du monde de l’aviation, la Chevrolet Bel Air 1957 est devenue la voiture fétiche de la marque, chérie par de nombreuses personnes, du client moyen qui avait besoin d’un véhicule quotidien abordable à l’industrie cinématographique.

La Bel Air a été l’un des premiers cabriolets à toit rigide abordables que le public américain a pu apprécier, impressionnant par son style distinctif et sensationnel, sa large face avant et ses ailerons arrière fascinants.

La voiture était équipée d’un nouveau moteur amélioré, le V8 Super Turbo-Five, et d’équipements tels que l’air conditionné et un excellent système stéréo.

8. Citroën DS

Citroën DS

1955 Citroën DS / bringatrailer.com

Les Français ne sont pas restés dans l’ombre des autres constructeurs à cette époque, et ils ont dévoilé la Citroën DS au salon de l’automobile de Paris en 1955. La voiture est d’un genre différent, à l’opposé des classiques américaines, des étalons italiens ou du snobisme britannique.

Parmi les innovations apportées par Citroën à l’époque, citons la suspension hydropneumatique, les freins à disque sur tout le pourtour, la boîte de vitesses semi-automatique, la direction assistée et les phares directionnels qui ont été installés sur les versions ultérieures de la DS.

La voiture est restée en production pendant plus de deux décennies, avec près de 1,5 million d’unités fabriquées.

7. Ford F100

Ford F100

1952 Ford F100 / classicautomall.com

La Ford F100 a acquis un statut légendaire grâce à sa construction presque indestructible. Il s’agit de la gamme de camions Ford la plus vendue et la plus ancienne jamais fabriquée. Le F100 a été lancé en 1952 et a donné naissance à un autre camion emblématique, le F150 – le plus connu de la gamme – et à un total de plus de 40 millions de camions de la série F vendus.

Le F100 était équipé de freins assistés, d’une banquette réglable pouvant accueillir jusqu’à trois personnes, d’une transmission automatique en option et de ceintures de sécurité – introduites dans les versions ultérieures. En ce qui concerne les moteurs, il était équipé d’un V8 à tête plate de 100 ch ou d’un six cylindres en ligne de 101 ch, ce qui suffisait amplement pour les travaux lourds.

6. Chevrolet Corvette

Chevrolet Corvette

1953 Barrett-Jackson / Barrett-Jackson

La Chevrolet Corvette 1953 n’a plus besoin d’être présentée. Cette lignée de voitures est tellement emblématique que les gens du monde entier la reconnaissent lorsqu’ils la voient. Peut-être moins pour la première génération, la C1, mais les vrais amateurs de voitures la portent dans leur cœur.

La plupart des gens pensent qu’elles sont toutes équipées d’un V8 sous le capot, mais la vérité est que la C1 était plutôt équipée d’un moteur à six cylindres en ligne droite. Ce n’est qu’en 1957 que la Corvette a été dotée d’un V8.

La première version était équipée d’une boîte de vitesses automatique à deux rapports, la seule que Chevrolet possédait et qui était capable de gérer l’énorme et puissant moteur. La carrosserie en fibre de verre rendait la voiture légère, et le design du cabriolet deux places était ravissant.

Malgré cela, la voiture se vend lentement, mais elle a déjà mis le feu aux poudres, et ses frères et sœurs suivants rendront la gamme Corvette véritablement légendaire.

5. Aston Martin DB4

Aston Martin DB4

1958 Aston Martin DB4 / RM Sotheby’s

L’une des voitures les plus rapides des années 50, l’Aston Martin DB4 a fait sensation partout où elle est passée. Elle n’a été lancée qu’en 1958, mais elle a marqué la scène automobile mondiale.

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Sous l’incroyable beauté de son design se cachait un moteur six cylindres en ligne de 3,7 litres de 240 ch, capable de faire passer la voiture au-dessus de la barre des 140 miles par heure. Équipée de freins à disque pour chacune de ses quatre roues, elle est devenue la première voiture de série à franchir le 0 à 100 miles par heure en moins de 30 secondes.

L’Aston Martin DB4 est rapidement devenue la voiture de sport de luxe préférée de nombreuses personnes fortunées, et elle a jeté les bases de la DB5 de James Bond, qui a atteint une renommée internationale.

4. Ford Thunderbird

Ford Thunderbird

1955 Ford Thunderbird / Apportez une remorque

La Ford Thunderbird de 1955 était considérée comme la quintessence de la voiture américaine de cette décennie. Elle offrait des performances élevées, une esthétique impressionnante et une expérience de conduite formidable à un prix abordable pour l’Américain moyen.

La T-bird, comme elle était surnommée, a été créée en réponse à la nouvelle Corvette de Chevrolet, et a été commercialisée comme une voiture de luxe, malgré son prix abordable. Sous le capot, elle était équipée d’un V8 de 5,1 litres capable de délivrer une puissance de 245 ch et de pousser la voiture jusqu’à 150 mph, ce qui était plus que suffisant pour l’époque.

La Ford Thunderbird à deux places, avec son joli toit amovible en fibre de verre, réussit à dépasser la Corvette en termes de ventes, avec plus de 16 155 unités vendues la première année. La voiture a connu un succès immédiat et est rapidement devenue une icône américaine de l’époque.

3. Porsche 550 RS Spyder

Porsche 550 RS Spyder

1956 Porsche 550 RS Spyder / RM Sotheby’s

La Porsche 550 RS Spyder, sortie en 1956, est un autre grand classique des années 1950. Elle était connue comme la première voiture de course de Porsche, super légère, à carrosserie basse, et peinte dans ce gris emblématique.

La 550 Spyder était construite à la main, ce qui signifie que chaque voiture qui sortait de la chaîne de production était unique. Bien qu’elle ne soit pas aussi fascinante que la Ferrari 250 Testa Rossa qui sortira deux ans plus tard, l’élégance de sa carrosserie en fait une voiture très impressionnante, quel que soit l’endroit où elle court.

Le Spyder n’a été construit qu’à 90 exemplaires, ce qui en fait l’une des Porsche les plus rares de l’histoire.

2. Ferrari 250 Testa Rossa

Ferrari 250 Testa Rossa

1958 Ferrari 250 Testa Rossa / Gooding &amp ; Company

La Ferrari 250 Testa Rossa 1958 est l’une des plus belles voitures jamais créées. Son style est si particulier que tous ceux qui la voient savent immédiatement qu’il s’agit d’une Ferrari.

Les courbes élégantes et la carrosserie aérodynamique arrondie ne sont pas tout. La voiture de sport italienne était propulsée par un moteur 12 cylindres de 3,5 litres qui développait une puissance époustouflante de 300 ch. Avec ce moteur, la Testa Rossa était complète.

Elle bat des records sur le circuit et ouvre l’appétit de Ferrari pour la conception de certaines des voitures les plus merveilleuses qui aient jamais roulé depuis lors.

1. Mercedes-Benz 300SL

Mercedes-Benz 300SL Gullwing

Mercedes-Benz 300SL Gullwing 1956

La Mercedes-Benz 300SL de 1956 est d’une rare beauté, et probablement l’une des plus belles voitures, si ce n’est la plus belle, que Mercedes ait jamais produite. Le design extérieur proche de la perfection et les portes papillon qui s’ouvrent pour révéler un intérieur luxueux font de cette voiture un véritable chef-d’œuvre.

Basée sur la Mercedes W194 qui a dominé les 24 heures du Mans en 1952 et équipée d’un six cylindres en ligne de 3,0 litres développant 215 ch, la 300SL était également la voiture de série la plus rapide de l’époque, atteignant une vitesse de pointe de 155 mph.

Saviez-vous que l’une de ces beautés (en fait, la version SLR) a été vendue pour 142 millions de dollars ? Cette enchère époustouflante en a fait la voiture la plus chère jamais vendue !

Réflexions finales

La compétition qui s’est déroulée après la reprise de l’industrie automobile au cours de la décennie précédente a donné naissance à certaines des machines routières les plus étonnantes dont les gens auraient pu rêver.

Des constructeurs européens et leurs belles voitures de course aux constructeurs américains et leurs grands classiques rutilants, chacun essayait d’impressionner et de surpasser ses concurrents, ce qui a donné naissance à plusieurs modèles de voitures fascinants qui ont façonné l’avenir de l’industrie automobile. Les modèles ci-dessus en sont les meilleurs exemples.

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Eloise Rédactrice en Chef
Je m'appelle Éloïse, j'ai 22 ans. Depuis très jeune, passionnée de mode et de défilés. Je suis rédactrice pour produit-luxe. J'aime être au courant de l'actualité de cette industrie en perpétuelle évolution !
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