Lamborghini dévoile son premier prototype sportif hybride : Le SC63

Photo : Lamborghini

Lamborghini a participé cette année au Goodwood Festival of Speed dans le West Sussex, en Angleterre, pour dévoiler au monde de l’automobile son tout premier prototype sportif hybride, la SC63. Le prototype, dont les essais débuteront au début du mois d’août, est destiné à concourir dans la catégorie Hypercar du championnat du monde des voitures de sport. Fédération Internationale de l’Automobile (FIA) et la classe Grand Touring Prototype (GTP) du championnat de voitures de sport de l’International Motor Sports Association (IMSA) en 2024.

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L’ère des hypercars

Entre une saison complète du WEC et une campagne IMSA, la nouvelle marque Lamborghini fera sa première apparition en compétition en participant à deux des trois couronnes d’endurance, les 24 heures de Daytona et les 12 heures de Sebring. Il n’y a pas si longtemps, dans les années 60, les voitures de sport pouvaient à peine terminer les courses d’endurance avant de tomber en panne, obligeant les équipes à garer leurs voitures dans les stands ou sur la piste juste avant la ligne d’arrivée pour attendre la fin du temps imparti avant de redémarrer leurs moteurs et de risquer une dernière tentative pour franchir la ligne d’arrivée. Aujourd’hui, la SC63 représente l’aube des hypercars dans les courses d’endurance en pleine floraison, étant la dernière candidate, avec l’A242 d’Alpine, à rejoindre la cohorte inaugurale de nouveaux participants LMDh de 2023, composée d’Acura, de BMW, de Cadillac et de Porsche.

Lamborghini SC63
Photo : Lamborghini

La sortie de la SC63 fait partie de la feuille de route de Lamborghini pour une électrification complète d’ici 2028. Cela fait suite à l’engagement pris en 2022 par le constructeur italien de voitures de luxe d’abandonner les voitures à essence et d’investir davantage dans la réduction des émissions de carbone dans le monde de l’automobile.

Lamborghini SC63
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Un regard sous le capot

La SC63 est équipée d’un nouveau moteur V8 biturbo de 3,8 litres développé spécifiquement pour le programme de course. Le moteur présente une configuration en “V froid”, ce qui signifie que les turbos sont montés à l’extérieur de l’angle en V du moteur pour faciliter le refroidissement et l’entretien. Le “V froid” permet également d’abaisser le centre de gravité de la voiture, optimisant ainsi l’adhérence et l’équilibre des pneus, si importants dans les courses d’endurance.

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Lamborghini SC63
Photo : Lamborghini

En vertu de la réglementation LMDh, qui exige que les équipes achètent un châssis auprès de fabricants désignés à l’avance, Lamborghini s’est associé au constructeur français Ligier pour concevoir la monocoque de la SC63. Lamborghini affirme avoir bénéficié d’une plus grande liberté dans la phase de conception en tant que premier collaborateur de Ligier, notamment en personnalisant la suspension avant à tige de poussée et le carter de cloche. La réglementation LMDh limite également la puissance du moteur à 500 kW, gérée par une unité de contrôle électronique Bosch dans la SC63.

Lamborghini SC63
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Lamborghini explique que le schéma de refroidissement de la voiture a déterminé une grande partie de l’ingénierie et de la conception. Par exemple, les prises d’air dans les nacelles latérales derrière le cockpit ont fait l’objet de plusieurs itérations avant qu’un design final ne soit arrêté. La SC63 est également équipée de huit radiateurs différents : deux refroidisseurs intermédiaires, un radiateur de boîte de vitesses, un condenseur pour la climatisation, un radiateur pour le système de récupération d’énergie (ERS), un pour le système de stockage d’énergie (ESS) et deux radiateurs à eau.

Lamborghini SC63
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Une limitation notable de la réglementation LMHd est qu’une seule configuration de kit de carrosserie est autorisée, ce qui limite les changements que les équipes peuvent apporter d’une course à l’autre. La conception de la SC63 a donc dû prendre en compte les scénarios les plus défavorables tels que des températures ambiantes élevées pour gérer son efficacité thermique.

En tant que voiture de course d’endurance, la SC63 a été conçue pour offrir la fenêtre de fonctionnement la plus large possible, ce qui signifie que les performances ne sont optimisées qu’en fonction de la capacité de la voiture à prendre soin de ses pneus, même sur les pistes les plus agressives. Avant les essais sur piste, d’intenses travaux de développement sont déjà menés dans le monde virtuel à l’aide d’un simulateur Driver in the Loop (DiL).

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Lamborghini SC63
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“Le sport automobile est pour nous un terrain d’expérimentation précieux et exigeant pour notre technologie”, déclare Rouven Mohr, directeur technique de Lamborghini. “Notre voiture LMDh, la Lamborghini SC63, est un défi passionnant tant du point de vue technique que du point de vue humain… Alors que nous développons notre voiture LMDh, nous sommes également conscients des opportunités de transfert de technologie. Nous tirerons parti de nos expériences en matière de sport automobile et les appliquerons, dans la mesure du possible, à la production de voitures à l’avenir.

Immédiatement reconnaissable comme Lamborghini

En ce qui concerne la carrosserie, Lamborghini Squadra Corse (sa division sport automobile) a collaboré étroitement avec Lamborghini Centro Stile (son département de design) pour “créer une voiture qui soit immédiatement reconnaissable comme Lamborghini”. La SC63 présente des éléments stylistiques clairs sur l’ensemble de la voiture, notamment les emblématiques feux en forme de Y à l’avant et à l’arrière. Le panneau latéral de la carrosserie intègre un conduit NACA inspiré de la prise d’air de l’emblématique Countach, dont la production a été arrêtée en 1990. Le passage de roue arrière s’inspire également d’un autre nouveau venu dans la famille Lamborghini, le coupé Revuelto.

Lamborghini SC63
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La voiture est habillée d’un puissant vert Verde Mantis avec une bande noire Nero Noctis sur l’habitacle, le capot avant, le diffuseur en carbone, l’aileron arrière et l’aile. Les couleurs du drapeau italien, à savoir le vert, le blanc et le rouge, sont de fiers emblèmes qui rappellent l’héritage italien de Lamborghini.

Jusqu’en 2024 et au-delà

L’écurie italienne Iron Lynx a étendu sa collaboration avec Lamborghini à la catégorie LMHd et est prête à faire rouler la voiture lors des prochaines courses. Le directeur de l’équipe Iron Lynx et PDG, Andrea Piccini, s’est montré très enthousiaste : “Participer à un projet aussi ambitieux est une expérience unique. Nous sommes honorés et extrêmement enthousiastes à l’idée d’en faire partie et de commencer un nouveau chapitre pour Iron Lynx avec Lamborghini. C’est incroyable de voir tout se mettre en place pour la révélation de la SC63. Tout le monde chez Iron Lynx est impatient de commencer les essais. C’est sans aucun doute l’un des plus grands défis que nous ayons eu à relever en tant qu’équipe, et nous sommes maintenant impatients de voir la SC63 sur la piste.”

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Lamborghini SC63
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Les pilotes comprennent les pilotes d’usine de Lamborghini Mirko Bortolotti et Andrea Caldarelli, qui sont rejoints par les nouveaux venus Daniil Kvyat et Romain Grosjean. Ces deux derniers ont eu des expériences récentes en Formule 1 avec des voitures hybrides et ont fait part de leurs commentaires à l’équipe d’ingénieurs pour affiner le système LMDh. À partir de 2024, une voiture participera à l’intégralité du WEC de la FIA. La seconde voiture participera aux courses du championnat d’endurance nord-américain de la série IMSA. La SC63 ne marque pas seulement les 60 ans de Lamborghini, mais aussi le dixième anniversaire de Lamborghini Squadra Corse. Les réalisations de la dernière décennie comprennent trois victoires de classe aux 24 heures de Daytona, ainsi que deux victoires consécutives aux 12 heures de Sebring. Nous nous tournons maintenant vers 2024, dans l’attente de la grande bataille entre ces hypercars du futur.

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