Les voitures autonomes ont-elles leur place dans l’automobile de luxe ?

La Tesla Model S. Photo : Tesla.

Le mot “automobile” est entré dans le lexique anglais à partir du français à la fin du 18ème siècle, composé du grec ancien autós (αὐτός) qui signifie “soi-même” et le latin mobilis qui signifie “mobile”. Faisant à l’origine référence à la manière dont les véhicules construits par l’homme sont passés de sources d’énergie externes, comme les chevaux, à leurs propres moteurs, il semble aujourd’hui ironique que le mot ait préfiguré en lui-même l’avènement de véhicules véritablement “autopilotés”.

Les véhicules à conduite autonome deviennent de plus en plus une réalité dans l’industrie automobile d’aujourd’hui. Pour être considéré comme entièrement autonome, un véhicule à conduite autonome doit être capable de tracer un chemin d’un point A à un point B et de naviguer sur ce chemin en toute sécurité, sans intervention humaine. Actuellement, ces travaux en cours reposent sur une combinaison de capteurs qui lisent l’environnement extérieur (caméras, radars, lidars, etc.) et sur l’intelligence artificielle (IA) pour interpréter les informations en retour.

Les entreprises qui développent des voitures auto-conduites vont d’Audi à Google, bien que Waymo de Google, en partenariat avec Lyft, ait déjà lancé son propre service commercial de covoiturage entièrement autonome, Waymo One. Le service est en cours de test, mais il est actuellement disponible dans les villes américaines de Phoenix, San Francisco et bientôt Los Angeles.

Steve Mahan, ancien directeur du Santa Clara Valley Blind Center, se tient à côté d'une voiture autonome Waymo mardi à San Francisco.
Steve Mahan, ancien directeur du Santa Clara Valley Blind Center, se tient à côté d’une voiture autopilotée de Waymo mardi à San Francisco. Photo : Eric Risberg/ Associated Press.

La course à la technologie pour rendre les voitures auto-conduites s’inscrit dans le droit fil de l’essor du Web3 et du Big Data, où les données sont non seulement décentralisées mais aussi exploitées pour alimenter l’apprentissage automatique et l’IA – la numérisation des processus manuels en processus automatiques et l’obscurcissement des couches et des couches de matériel en surfaces lisses et propres qui permettent de faire fonctionner des multitudes de logiciels de manière transparente d’un simple toucher du doigt.

Les voitures auto-conduites ne sont rien de moins qu’une merveille technologique, mais en même temps, elles posent le problème de la définition de ce qu’est une bonne voiture. La durabilité, la sécurité routière et le confort sont des aspects de la construction automobile dans lesquels tous les constructeurs cherchent à exceller. Pourtant, la suppression du conducteur lui-même semble transformer la voiture en une toute autre bête. La question que nous devrions peut-être nous poser dans le monde de l’automobile de luxe n’est donc pas de savoir ce qu’est une bonne voiture, mais ce qu’est une voiture de luxe. bien-aimée voiture.

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Sean Connery avec l'Aston Martin DB5 à Stoke Poges pendant le tournage de Goldfinger.
Sean Connery avec l’Aston Martin DB5 à Stoke Poges pendant le tournage de Goldfinger, 1964.
Photo : United Artists, Danjaq LLC
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Le conducteur fait la voiture

Appelez cela comme vous voulez : un modèle de marketing efficace ou une image de marque centrée sur le consommateur ; les voitures sont définies par les personnes qui les conduisent. C’est peut-être un peu l’énigme de la poule et de l’œuf que de savoir qui est arrivé en premier, l’image discursive du propriétaire idéal d’une voiture ou les fidèles amateurs de voitures eux-mêmes. Quoi qu’il en soit, la relation entre les voitures et les personnes qui les aiment, les possèdent ou espèrent les posséder est intime – une relation construite autour de l’acte purement euphorique de conduire.

Vidéo : Aston Martin.

Pour s’en convaincre, il suffit de regarder la voiture la plus célèbre de l’histoire : l’Aston Martin DB5 de James Bond. Depuis ses débuts en 1963, la DB5 a conquis le cœur de nombreux amateurs de voitures, non seulement parce que c’est l’agent 007 qui est au volant, mais aussi en raison de ce que cela signifie de la conduire. Entre la poursuite de méchants dans des rues pavées sinueuses et le passage silencieux d’une ville à l’autre au cœur de la nuit, comme le font les espions internationaux, les films ne font que montrer ce pour quoi la voiture a été conçue : travailler comme une bête.

Le Bond de Daniel Craig manœuvre un virage agressif au volant de la DB5 dans Pas le temps de mourir. Photo : Danjaq LLC, Universal, MGM
Le Bond de Daniel Craig manœuvre un virage agressif au volant de la DB5 dans Pas le temps de mourir, 2021. Photo : Danjaq LLC, Universal, MGM.

L’une des voitures les plus rapides au monde à l’époque, la DB5 était équipée d’un six cylindres en ligne atmosphérique de 4,0 litres développant 282 ch et 380 Nm, toute cette puissance étant transmise aux roues arrière par l’intermédiaire d’une boîte de vitesses manuelle à cinq rapports. Les virages de la DB5 sont à peine plus difficiles à négocier, mais plus la direction est lourde sur ce type de voiture, moins il est nécessaire d’intervenir au milieu du virage. Cependant, le moteur compense largement ce manque par une conduite souple et gracieuse à grande vitesse, à la hauteur du statut de la DB5 en tant que voiture de grand tourisme. Même les GT modernes, avec leur géométrie de suspension sophistiquée et leur amortissement adaptatif, auraient du mal à égaler la douceur de roulement de cette senior.

James Bond utilise la DB5 à bon escient dans Thunderball.
photo © United Artists, Danjaq LLC
Le Bond de Sean Connery se promène dans la campagne au volant de la DB5 dans Thunderball, 1965. Photo : United Artists, Danjaq LLC.

Aux commandes de la voiture, un siège en cuir moelleux plus que bien réglé qui offre au conducteur une visibilité accrue, ainsi qu’un volant en bois tactile de taille généreuse associé à un pommeau de levier de vitesse délicat et confortable, pour le plus grand plaisir des conducteurs. Les pédales sont également connues pour être si minces que le conducteur se sentirait maladroit dans ses baskets de tous les jours, comme s’il vous demandait de revêtir une paire d’oxfords bien cirés. Le bruit du vent sur les ailes avant, dû à l’absence d’insonorisation, est presque bienvenu, rappelant au conducteur qu’il est déjà en train de passer à la vitesse supérieure.

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Intérieur d'une DB5 préservée des années 1960. Photo : Car, UK.
Intérieur d’une DB5 préservée des années 1960. Photo : Car, UK.
Le délicat pommeau de levier de vitesse à l'intérieur de la DB5. Photo : Car, UK.
Le délicat pommeau de levier de vitesse de la DB5 originale. Photo : Car, UK.

La DB5 a été arrêtée en 1965, mais a fait l’objet d’une re-production spéciale limitée à 25 exemplaires en 2020 pour correspondre à la sortie du dernier film de Daniel Craig Bond, Pas le temps de mourir – un témoignage non seulement de la place qu’elle occupe dans l’histoire de l’automobile, mais aussi de l’intérêt qu’elle suscite dans le monde entier. le Agent 007, mais aussi à l’amour des voitures qui ont été conçues pour être apprises, presque combattues et finalement conduites de façon magistrale. La DB5 2020 est proposée au prix élevé de 3,6 millions de dollars. Avec un nom aussi emblématique que la DB5 au centre de l’automobile de luxe, pourrait-on supporter le passage aux voitures à conduite autonome ? Sans James Bond au volant, l’emblématique DB5 semble perdre une grande partie de ce qui la rend si populaire.

L'Aston Martin DB5 Goldfinger continuation. Photo : Aston Martin
L’Aston Martin DB5 Goldfinger continuation, 2020. Photo : Aston Martin

Perturber l’industrie automobile

C’est peut-être cette absence d’identité qui définit la voiture autonome. Après tout, les véhicules autonomes ne sont pas faits pour conduire – ils ont été conçus pour remplir une fonction sociale. Aux États-Unis, la National Highway Traffic Safety Administration estime que 94 % des accidents graves sont dus à une erreur humaine, y compris la conduite en état d’ébriété ou par négligence. Les voitures auto-conduites cherchent à répondre au problème inhérent à l’effort humain, à savoir le risque d’échec dû à l’épuisement. Outre l’amélioration de la sécurité routière, l’industrie des véhicules autonomes promet également de contribuer à la réduction de l’empreinte carbone grâce à l’augmentation du rendement énergétique et au partage des voitures autonomes.

Une voiture Waymo One évite un accident mortel avec un scooter.
Une voiture Waymo One évite un accident mortel avec un scooter. Photo : Twitter @tsimonite

Aux États-Unis et en Europe, des camions autonomes sont testés dans l’espoir d’améliorer la sécurité et la qualité du travail des chauffeurs routiers sur de longues distances, tandis que Pékin, en Chine, est en train de déployer des véhicules autonomes pour le balayage des rues de la ville. Ces projets bouleversent l’industrie automobile en changeant fondamentalement la façon dont les voitures sont conçues. Dans cette optique, les voitures ne sont pas faites pour le conducteur, mais plutôt pour compenser les limites inhérentes au conducteur.

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Sept véhicules autonomes de maintenance urbaine, développés par le géant chinois de la recherche sur internet Baidu Inc, balayent les routes du district de Shunyi, à Pékin, en septembre. [Photo by Yuan Yi/For China Daily]
Des véhicules autonomes de maintenance urbaine, développés par le géant chinois de la recherche sur Internet, Baidu Inc, balaient les routes du district de Shunyi, à Pékin, en septembre 2018. Photo : Yuan Yi/ China Daily

Pourtant, les voitures entièrement autonomes sont loin d’être au point et d’innombrables erreurs et accidents ont été signalés. La technologie se développe, mais très lentement. Le problème de la croissance et de la mise à l’échelle dans l’industrie est peut-être le plus évident lorsqu’on constate la perte de l’attrait que le monde avait pour la Tesla d’Elon Musk en 2021, lorsqu’il a annoncé pour la première fois qu’il aurait “plus d’un million de voitures Tesla sur les routes avec un matériel de conduite entièrement autonome”. L’action de Tesla connaît peut-être une résurgence cet été, mais elle ne peut être décrite que comme “volatile” et “risquée”. Elle a atteint son plus bas niveau en 52 semaines, à un peu plus de 100 USD l’action, en janvier, avant de remonter de plus de 130 % en juin. Depuis 2021, Musk est aux prises avec des perturbations de la chaîne d’approvisionnement, désireux de réduire les coûts afin d’améliorer ses marges et de produire une voiture autonome plus commercialisable et plus abordable.

Elon Musk lors de la réunion annuelle des actionnaires de Tesla, 2021.
Elon Musk lors de l’assemblée annuelle des actionnaires de Tesla, en 2021. Photo : Youtube @tesla

Son attention s’est portée sur la technologie radar, un élément essentiel de la capacité du véhicule autonome à détecter les dangers à distance. Sans radar, les Teslas seraient susceptibles de commettre des erreurs de perception, même élémentaires, et, pire encore, de provoquer des accidents et des collisions. Au cours des deux dernières années, des rapports faisant état de Teslas interprétant mal les panneaux de signalisation, freinant agressivement à grande vitesse pour éviter des dangers imaginaires et même des accidents mortels ont régulièrement fait surface. La course à l’échelle et à la réduction des coûts peut être typique de n’importe quelle startup technologique, mais elle est presque contraire à l’esprit de l’automobile de luxe.

Le luxe, c’est la permanence

Une fois l’innovation et le design passés, que reste-t-il dans la figure de la voiture de luxe ? En réalité, une vraie voiture de luxe est celle qui représente l’inaccessible. Peu importe les prix de plusieurs millions de dollars, les meilleures voitures du monde de l’automobile de luxe sont aussi rares que des bijoux. Elles suscitent le plaisir de conduire, non pas tant en raison de l’expérience de conduite luxueuse qu’elles procurent, mais parce que la plupart des gens ne peuvent que rêver de pouvoir en conduire une.

Aaron Kwok, célébrité de Hong Kong, admirant sa collection privée de voitures de luxe. Photo : Prestige.
Aaron Kwok, célébrité de Hong Kong, admirant sa collection privée de voitures de luxe. Photo : Prestige.

Les voitures autonomes et les voitures de luxe semblent avoir un point commun : elles ne sont pas faites pour être conduites. La première bouleverse ce qu’est une voiture en supprimant le conducteur et vise à remplir autant de fonctions humaines que possible – une course à l’innovation et à la création. La seconde, en revanche, s’attache à affiner ce qu’est une voiture en centrant l’expérience d’un seul conducteur, en recherchant la perfection et en devenant si recherchée qu’elle devient rare, n’apparaissant sur les routes que lorsque son heureux propriétaire décide de l’emmener faire un tour. C’est là que réside l’euphorie de conduire une voiture de luxe, d’être dans un siège qui est universellement aimé à travers le temps.

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Julien Rédacteur
Julien, j'aime le high tech et tout ce qui tourne autour des spiritueux et je partage cette passion sur ce site.
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