Grande entrée – Audi entre en Formule 1

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L’entrée d’Audi dans la catégorie reine du sport automobile, c’est-à-dire dans le championnat du monde de Formule 1 de la FIA, est un grand pas en avant pour la prestigieuse marque.

En tant qu’amateur d’essence, j’ai toujours admiré la marque pour son sens de l’innovation et sa volonté de toujours aller de l’avant. Si l’on se réfère à leurs modèles RS conçus pour offrir un couple élevé et une maniabilité précise, on ne peut que deviner que leur groupe motopropulseur de Formule 1 sera à la hauteur des exigences de leurs pilotes de F1 de classe mondiale. Leur groupe motopropulseur de Formule 1 sera construit en Allemagne et leurs ingénieurs travaillent dur pour concevoir une unité de puissance spécialement développée.

De grands projets en perspective

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Lors d’une récente conférence de presse au Grand Prix de Belgique de Formule 1 à Spa-Francorchamps, Markus Duesmann, président du conseil d’administration d’Audi AG, et Oliver Hoffmann, membre du conseil d’administration pour le développement technique, ont répondu aux questions en compagnie du président et directeur général de la Formule 1, Stefano Domenicali, et de Mohammed ben Sulayem, président de la Fédération internationale de l’automobile (FIA).

Duesmann a également déclaré : “Le sport automobile fait partie intégrante de l’ADN d’Audi. La Formule 1 est à la fois une scène mondiale pour notre marque et un laboratoire de développement très exigeant. La combinaison de la haute performance et de la compétition est toujours un moteur d’innovation et de transfert de technologie dans notre industrie. Avec les nouvelles règles, c’est le bon moment pour nous d’être impliqués. Après tout, la Formule 1 et Audi poursuivent toutes deux des objectifs clairs en matière de durabilité”.

Passer au vert

La marque devra également établir un plan clair pour rendre la F1 plus durable et plus rentable. En 2026, les nouvelles règles techniques s’appliqueront là où une plus grande électrification et un carburant durable avancé doivent être administrés. En outre, le plafond actuel des coûts pour les équipes, ainsi qu’un plafond des coûts pour les fabricants de groupes motopropulseurs, seront déployés en 2023. Dans le contexte du changement climatique, la Formule 1 s’est également fixé l’objectif ambitieux de devenir une série de courses neutre en carbone d’ici 2030.

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La forme des choses à venir

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La présence d’Audi dans le championnat de F1 signifie que les choses s’annoncent pour la marque. Oliver Hoffmann, membre du conseil de développement technique, a expliqué avec enthousiasme : “Au vu des grands sauts technologiques que la série est en train de réaliser pour atteindre la durabilité en 2026, nous pouvons parler d’une nouvelle Formule 1. La Formule 1 est en train de se transformer, et Audi veut soutenir activement ce voyage. Un lien étroit entre notre projet de Formule 1 et le département de développement technique d’AUDI AG permettra de créer des synergies.”

À partir de 2026, la chaîne cinématique des véhicules de F1 offrira une puissance électrique composée d’un moteur électrique, d’une batterie, d’une électronique de commande et d’un moteur à combustion. Cela signifie une augmentation considérable de la puissance grâce aux systèmes d’entraînement de la Formule 1. Le moteur électrique sera alors presque aussi puissant que le moteur à combustion, dont la puissance est d’environ 400 kW (544 ch). Les moteurs turbo de 1,6 litre à haut rendement fonctionnent avec un carburant durable avancé, ce qui est également une condition préalable à l’entrée d’Audi dans la série.

Nouveau site, nouveau moteur

Le site de Neuburg développera ce nouveau groupe motopropulseur au centre de compétences Motorsport ultramoderne d’Audi Sport à Neuburg an der Donau, à deux pas du siège social d’Audi AG à Ingolstadt. L’entreprise s’appuiera sur le précieux savoir-faire de ses employés hautement spécialisés, ce qui lui permettra d’accéder à la Formule 1 dans le cadre de la réorientation du sport automobile par Audi.

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Audi prévoit de mettre en place à Neuburg des bancs d’essai pour tester les moteurs de F1 et les moteurs électriques et leurs batteries. Cette planification implique également les préparatifs nécessaires pour le personnel, les bâtiments et l’infrastructure technique, tout devant être en place d’ici la fin de l’année.

Une société distincte a récemment été créée pour le projet d’unité de puissance en tant que filiale à part entière d’Audi Sport. Adam Baker dirigera cette société et deviendra le PDG du projet de Formule 1. Cet ingénieur de formation a occupé divers postes à responsabilité pour des constructeurs et des équipes de sport automobile. Avant de rejoindre Audi en 2021, il a travaillé pour la FIA pendant trois ans. Les fans enthousiastes d’Audi et de la F1 pourront découvrir la composition de l’équipe de la firme en 2026 d’ici la fin de l’année 2022.

Capter les jeunes fans de F1

Audi ne se repose pas non plus sur ses lauriers. Tenter de capter les jeunes fans de la F1 sera leur stratégie à l’avenir, car la Formule 1 connaît actuellement les taux de croissance les plus élevés parmi les sports les plus populaires au monde. Une étude réalisée en 2021 a montré que plus de 1,5 milliard de téléspectateurs ont regardé les courses. La tendance exponentielle des jeunes fans et du public est surtout populaire sur les marchés clés tels que la Chine et les États-Unis.

Une nouvelle tête chez Audi AG

En tant que directeur général d’Audi AG à partir du 1er septembre 2022, Rolf Michl devra s’occuper d’un nouveau secteur d’activité stratégique, le développement technique, et rendre compte directement au conseil d’administration. Michl est diplômé en administration des affaires et est un membre de longue date de la famille Audi Sport. Après avoir occupé différents postes dans le domaine du marketing chez Audi AG et Audi Sport, il a pris la tête du marketing produit des modèles RS en 2016. Après être passé chez Abt Sportsline en tant que directeur de la personnalisation des véhicules, il est revenu chez Audi Sport GmbH en tant que responsable des ventes/du marketing en 2019. Michl a joué un rôle clé dans le façonnement du portefeuille et des succès de vente de l’entreprise au fil du temps. Hoffmann s’enthousiasme : “Rolf est un leader authentique et apporte avec lui l’expérience dont il aura besoin dans le sport automobile et la production en série.” En plus de ses fonctions dans le domaine du marketing, Michl a été responsable de la conception et de la mise en œuvre de l’Audi Sport TT Cup en 2014.

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Le sortant Julius Seebach a assuré le succès des modèles RS d’Audi, dont les ventes ont doublé, sans oublier son rôle dans le lancement réussi de la RS e-tron GT sur le marché. En 2020, Seebach a également assumé la responsabilité du sport automobile chez Audi et l’a résolument préparé pour l’avenir. Sous sa direction, il a présidé à la construction de la voiture de course la plus complexe de l’histoire d’Audi, qui a été développée en un temps record – la RS Q e-tron pour le rallye Dakar. La puissante voiture a remporté la première victoire générale à Abu Dhabi en mars 2022 – le premier triomphe d’une voiture équipée d’un groupe motopropulseur électrique dans un rallye du désert. Son entrée en Formule 1 est l’aboutissement de son travail. Avec toutes ces stratégies en place, les fans de F1 et d’Audi peuvent anticiper les prochaines courses à haute adrénaline auxquelles nous aurons l’occasion d’assister dans cette vie.

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