Lagoon 51 est le fer de lance de l’orientation écologique du leader du catamaran.

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Conçu pour être plus écologique, plus accessible et plus connecté, le Lagoon 51 dévoilé en 2022 rafraîchit encore l’offre de taille moyenne de la marque après la sortie du 55 l’année dernière.

Cette année, les portes du Salon International du Multicoque de La Grande Motte venaient à peine de se refermer que les pontons s’ouvraient, libérant la coque du 51 en première mondiale pour un convoyage vers le sud-ouest de Canet-en-Roussillon sous le commandement de Bruno Belmont, alias “Monsieur Lagoon” !

Alors que le cap du 6 000ème Lagoon a été franchi au début de l’année 2021, et que les 600 nouveaux catamarans qui devraient sortir des trois usines dédiées cette année ne suffiront pas à satisfaire un marché extrêmement dynamique, personne chez le plus grand constructeur de catamarans de plaisance au monde ne se repose sur ses lauriers, en sortant un modèle qui marque un énorme pas en avant dans son offre écologique.

La plate-forme du Lagoon 51 est basée sur celle de l’ancien 50, bien que la position du mât ait été sensiblement déplacée, parmi les nombreux changements et aspects expliqués par Belmont, responsable du développement des produits de voile du Groupe Beneteau et père spirituel des premiers Lagoon ainsi que des monocoques Sense et des catamarans Excess.

La créativité foisonnante mais réaliste de Belmont, sa capacité à anticiper les attentes et à analyser l’évolution des usages font de lui plus qu’un simple designer. C’est un “visionnaire” selon l’architecte naval Marc Van Peteghem, qui, avec Vincent Lauriot-Prevost, partenaire de VPLP, continue de s’occuper de l’architecture navale de tous les modèles Lagoon, longtemps après leur rencontre lors de leurs études à Southampton.

Inventer le bateau qui n’existe pas encore mais qui sera demain un grand succès, c’est le talent rare de Belmont et précieux pour le Groupe Beneteau. De nombreux chantiers navals tentent aujourd’hui de s’orienter vers des bateaux plus éco-responsables, mais c’est en 2006 que Belmont a créé le groupe de travail sur le développement durable du Groupe Beneteau, composé de 12 personnes, même si la crise de 2008-2009 a stoppé le projet.

Le sujet est plus pertinent que jamais, et Belmont reste intransigeant dans ses recherches et ses normes. Lorsqu’il s’est rendu compte qu’un grand fournisseur de tissus fabriqués à partir de fibres recyclées importait ces textiles “verts” en les faisant traverser l’Atlantique par avion, il s’est immédiatement tourné vers une entreprise dont l’approche est plus globale.

Tournant solaire, mât déplacé

Pour le Lagoon 51, le nouveau saut est tout aussi spectaculaire, avec des panneaux solaires générant 3 020 W intégrés dans le toit ouvrant et le hard top. Cette puissance est suffisante pour fournir toute l’électricité nécessaire à bord – hors climatisation – en navigation et au mouillage.

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Le collage des panneaux flexibles Solbian a été méticuleusement exécuté, mais bien que les panneaux soient garantis cinq ans, seul le temps montrera la résistance des zones les plus courbes. Avec un impact similaire, une évaluation brutale a été faite du choix pris il y a une décennie de déplacer le mât vers l’arrière au centre du toit de la cabine.

Le grand solent auto-vireur et la bôme courte avaient leurs avantages, mais la seule solution pour augmenter la surface de voile et donc améliorer les performances sous voile était d’opter pour un gréement plus haut. Cela n’a pas été bénéfique pour la tenue à la mer, le tangage étant l’ennemi des multicoques.

On en revient donc à un mât posé sur la poutre médiane, à 40 % de la longueur totale en arrière de l’étrave. Sur la balance, le déplacement léger a diminué de 1 000 kg, soit 5 % par rapport au 50. Avec une structure allégée de 750 kg, un gréement plus court de plus d’un mètre et un génois à recouvrement, le Lagoon 51 est conçu pour être plus vivant sur l’eau que son prédécesseur.

Cependant, après les conditions orageuses subies au salon nautique, 36 heures plus tard, la mer était comme un étang, et nous avons donc commencé à tester les deux moteurs Yanmar de 80 ch. La puissance est la preuve que le Lagoon 51 tente d’offrir un équipement standard plus adapté à un plus grand nombre d’utilisateurs que ce qui est proposé ailleurs, alors qu’un prix ” à partir de ” attractif coïncide rarement avec les besoins des clients.

L’aménagement propriétaire du Lagoon 51, qui comprend quatre cabines, un dressing et trois salles de bain, est la version standard.

En attendant la brise thermique promise par les prévisions pour le début de l’après-midi, nous avons fait une route directe à huit nœuds, avec les moteurs à 2 200 tr/min consommant chacun 5,2-5,5 litres par heure et offrant une autonomie de plus de 750 nm. Depuis le flybridge, Belmont bénéficie d’une vue à 360 degrés, nous en avons donc profité pour jeter un coup d’œil tout autour du bateau.

Style de voiture, meilleur accès

Outre le volume et le confort intérieur, le Lagoon 51 met l’accent sur le design extérieur. L’ancien designer automobile Patrick le Quément – désormais associé à VPLP pour une nouvelle vie dans le nautisme – travaille sur chaque détail. Un angle de proue, une ligne de toit, un rayon de bimini : rien ne lui échappe.

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Avec son toit ouvrant très élaboré, il est clair que sous son impulsion, la gamme Lagoon en général et ce nouveau 51 en particulier est devenue encore plus élégante, l’angle coupé à l’arrière des fenêtres latérales étant notre seule réserve.

Le souci d’un catamaran plus harmonieux a été partagé par tous les acteurs du projet. Ainsi, en collaboration avec les cordonniers Lancelin, les drisses sont désormais de la même teinte, alors qu’elles étaient auparavant de couleur trop vive. Elles sont identifiables par un nombre pertinent de brins de couleurs appropriées pour chacun des écueils – un, deux ou trois – ou dans l’axe pour les drisses, par exemple.

Ce sont des détails comparés à l’attention portée à l’accès et à la circulation. Cela commence par les tableaux arrière, avec un accès plus facile pour monter à bord grâce à leur forme et à leur positionnement, qui les rapproche du quai. Leur taille est également plus accueillante et il n’y a pas besoin de se bousculer pour descendre de l’annexe – trois personnes peuvent se tenir ensemble sans se gêner.

Deux marches seulement et le cockpit et l’ensemble de la nacelle sont immédiatement accessibles car les sucriers sont légèrement plus hauts par rapport à l’eau et l’épaisseur entre le dessous du pontage et la sole du cockpit a été réduite.

Cela profite au cockpit, dont la vaste surface est divisée en trois zones. Une grille de plancha réglable se trouve à côté de la banquette arrière, une chaise longue occupe le côté tribord et une banquette en L entoure la table sur le côté bâbord. Une partie de la banquette peut être déplacée vers l’avant pour agrandir la table au mouillage, par exemple, mais cela entrave l’accès direct au flybridge.

Une fois à l’intérieur, avec la baie vitrée fermée, le bruit du moteur diminue, et tout est un luxe et un plaisir. Heureusement, l’encombrant support de mât dans le salon du 50 a disparu.

De plus, la coque propriétaire est encore plus luxueuse, avec son espace vanité/dressing installé en standard. Quant à la coque bâbord, elle offre trois couchettes en version standard. Le mobilier et la décoration, signés par l’italien Nauta Design, sont toujours aussi chaleureux, et les matériaux sont cossus. Nous avons beaucoup aimé la grande trappe d’ouverture située en pied de mât. Ce sera une source importante de ventilation naturelle au mouillage.

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Performant et solide

Finalement, le vent s’est levé alors que nous étions en vue des Pyrénées et il était temps de hisser les voiles. Un petit tour sur le bimini pour aider les lattes à se dégager des lazy jacks indique qu’il faut trouver une solution moins périlleuse, même si, vu la façon dont Belmont gère les manœuvres, cela semble être un jeu d’enfant. Les drisses et les écoutes reviennent toutes au poste de pilotage central grâce aux winchs électriques optionnels.

De là-haut, on a une vue idéale sur le plan de voilure. Sous le code 0, notre vitesse oscillait entre 7,8 et 8 nœuds, ce qui correspondait à la vitesse réelle du vent. Certes, nous étions sur un cap à 60 degrés du vent apparent, mais même sous génois, nous avons été agréablement surpris de dépasser les sept nœuds à 55 degrés du vent.

Le retour à un gréement plus avancé influence clairement la nouvelle répartition du plan de voilure. Lagoon a consulté les fournisseurs et a même demandé l’expertise d’un bureau d’études externe. Le mât n’a plus de haubans agressifs en forme de diamant pour les génois, mais deux jeux de barres de flèche inclinées vers l’arrière.

Tout en étant plus léger, le profil du mât divise mieux la toile et offre plus de possibilités de réglage. Quant aux voiles, elles ont été confiées à Elvstrøm, maître voilier réputé, tandis que les propriétaires peuvent demander des voiles fabriquées à partir de matériaux recyclés, une autre initiative de Lagoon.

Le 51 est le début d’une nouvelle direction pour Lagoon. Il y a une réelle prise de conscience de l’impact écologique de la navigation de plaisance, 80 % de l’empreinte carbone d’un bateau provenant de son utilisation.

Voile, ventilation naturelle plutôt que climatisation, plus de panneaux solaires, pas ou moins d’utilisation de groupe électrogène, sont autant de signaux positifs de ce nouveau modèle qui maintient la réputation de confort et de qualité de finition de la marque.

La prochaine évolution majeure concernera les moteurs, avec une évolution vers l’hybride puis l’électrique. Lagoon doit encore se pencher sur la question du stockage de l’énergie, selon M. Belmont, qui souhaite que les nanotechnologies révolutionnent le marché des batteries.

En attendant, le nouveau 51 fait attention à son poids, ses lignes, son accessibilité et sa vie à bord, Lagoon créant une expérience de croisière toujours plus raffinée.

Cet article a été publié pour la première fois sur Yacht Style.

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