Sunreef réfléchit sur deux décennies de Super Cats

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La décision de Sunreef d’organiser la célébration de son 20ème anniversaire au Yacht Club de Monaco (YCM) pendant le Monaco Yacht Show de cette année semblait appropriée. Après tout, l’année dernière, le YCM avait accueilli une cérémonie de signature entre Francis Lapp, président de Sunreef, et Fernando Alonso, qui avait commandé un nouveau 60 Sunreef Eco, avant que Rafa Nadal et Nico Rosberg ne s’affrontent au tennis de table pour la Coupe des Ambassadeurs Sunreef au Monaco Yacht Show 2021.

Les relations du constructeur polonais avec les propriétaires et les ambassadeurs de haut niveau semblent avoir évolué tout naturellement, bien que leurs nominations aient été régulièrement dévoilées et aient souligné l’expansion et l’évolution rapides du constructeur ces dernières années.

Nico Rosberg et Rafa Nadal
Nico Rosberg et Rafa Nadal sur le 80 Sunreef Power de ce dernier.

Nadal, qui a remporté son 22e Grand Chelem à Roland-Garros cette année, avait vu le catamaran à voile Sunreef 80 au Festival de la plaisance de Cannes 2018, ce qui a inspiré la superstar du tennis à acheter un 80 Sunreef Power, un modèle dévoilé seulement l’année suivante. À l’été 2019, sa commande a été annoncée par Sunreef avant qu’il ne rejoigne le chantier pour une fête au Festival de la plaisance de Cannes et l’été suivant, il a reçu le Great White dans sa ville natale de Majorque.

Rosberg, entrepreneur du développement durable depuis qu’il s’est retiré de la F1 après avoir remporté le titre mondial en 2016, a été annoncé en 2020 comme l’ambassadeur de la gamme Eco de catamarans solaires de Sunreef Yachts, avec un accent particulier sur les modèles à voile, après avoir testé la version électrique ‘E’ du Sunreef 60 à Monaco et, plus récemment, le premier Sunreef 80 Eco à Dubaï.

Francis Lapp et Fernando Alonso
Francis Lapp avec Fernando Alonso après que le double champion du monde de F1 ait signé pour un Sunreef 60 Eco.

Alonso – double champion du monde de F1 et actuellement pilote pour Alpine – a suivi en 2021 lorsqu’il a commandé le premier 60 Sunreef Power Eco, qui sera parmi les premiers modèles de yachts à moteur de la gamme Eco. Et comme si l’appel des célébrités n’était pas assez long, l’explorateur professionnel Mike Horn a été annoncé cette année comme l’ambassadeur de la nouvelle ligne de yachts Explorer du constructeur, avec des designs déjà révélés pour les modèles 40M et 50M.

“Nous aimons travailler en étroite collaboration avec nos ambassadeurs. La plupart d’entre eux ont trouvé leur chemin vers Sunreef Yachts en cherchant simplement un bateau qui répondrait à leurs besoins. La synergie que nous avons trouvée avec Fernando Alonso ou Rafael Nadal est quelque chose qui nous permet d’exprimer l’esprit de notre marque – nous aimons la compétition, nous sommes une entreprise dynamique”, explique Lapp, qui est né en France et possède deux passeports, ayant obtenu la nationalité polonaise en 2014.

Mike Horn
Mike Horn dans les installations de Sunreef en Pologne.

“Avec Nico Rosberg, nous explorons le potentiel des technologies vertes et soulignons l’importance de la révolution électrique dans le yachting. Mike Horn nous aide à promouvoir la gamme Explorer et encourage les gens à découvrir de nouvelles destinations, car il est la personne la mieux placée pour faire passer ce genre de message. Il s’agit de trouver les bonnes synergies”.

Un Français à Gdansk

Suite à une croissance particulièrement rapide au cours des quatre dernières années, M. Lapp dirige aujourd’hui une entreprise de 2 000 employés, répartis de manière assez égale entre le site d’origine de l’entreprise, dans le chantier naval historique de Gdansk, et son nouveau site, plus à l’est, le long de la rivière Martwa Wisla. En outre, Sunreef développe actuellement un troisième site aux Émirats arabes unis.

Ingénieur électricien, fan de sport automobile et pilote de rallye passionné, M. Lapp s’est rendu pour la première fois en Pologne en 1991 pour participer à un championnat tout-terrain avant de s’installer à Varsovie l’année suivante pour poursuivre sa carrière.

Francis Lapp
Lapp est à la fois citoyen français et polonais.

“La Pologne post-communiste était un pays plein de grandes opportunités”, dit Lapp, aujourd’hui âgé de 64 ans. “Lorsque j’ai déménagé à Varsovie, mes amis en France ont été surpris. Ils ne pouvaient pas comprendre ma décision, mais je savais que c’était ma chance d’évoluer, car la Pologne offrait un environnement commercial frais et dynamique, avec beaucoup de place pour la croissance et une main-d’œuvre talentueuse.”

La société de Lapp a développé des équipements électriques pour des marques mondiales, puis a conçu et installé des systèmes électriques, sanitaires et de climatisation pour de grandes installations industrielles. Il s’est également intéressé à la voile, d’abord avec des catamarans de course, avant de développer une activité parallèle d’affrètement de catamarans de croisière dans l’océan Indien.

Comme les clients demandaient des catamarans plus grands et plus luxueux, Lapp ne trouvait pas ce qu’il cherchait et a décidé de construire son propre bateau après avoir reconnu une lacune sur le marché de la navigation de plaisance.

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Chantier Sunreef Gdansk
Le premier hangar de Sunreef au chantier naval de Gdansk.

“À l’époque, les catamarans de plaisance étaient très basiques. Lorsque j’ai acheté mes premiers catamarans à moteur pour mon activité de charter, j’ai réalisé que leur qualité et leur finition pouvaient être améliorées. J’ai commencé à me renseigner et à chercher des chantiers navals qui pourraient me construire un multicoque personnalisé, mais personne ne voulait le faire, alors j’ai décidé de construire moi-même”, dit-il.

“L’idée de départ était d’injecter de l’ADN de superyacht dans des yachts à double coque. J’ai trouvé ma propre lacune sur le marché et j’ai introduit un nouveau type de bateau – un catamaran de luxe. Nous avons lancé une tendance.”

Lapp a fondé Sunreef en 2002 après avoir trouvé un site de production adéquat dans le chantier naval historique de Gdansk, où Lech Walesa – également électricien – a mené une grève puis des négociations entre les travailleurs et le gouvernement en 1980, ce qui a conduit au mouvement Solidarité et à la chute du communisme en 1989 avant qu’il ne soit élu président l’année suivante. Walesa a été un bon supporter de Sunreef, apparaissant aux événements de la marque à de multiples occasions.

Chantier naval Sunreef Gdansk
Sunreef a organisé le Pomorskie Rendez-Vous près du chantier naval de Gdansk.

“Après les changements politiques en Pologne, le chantier naval de Gdansk était dans une situation difficile avec de nombreux travailleurs licenciés”, explique Lapp. “L’endroit avait besoin d’une nouvelle énergie et j’aime à penser que nous avons insufflé une nouvelle vie aux docks”.

M. Lapp admet que la construction de bateaux sur ce site est à la fois “un privilège et un défi”, car la fierté de construire des yachts dans un chantier naval aussi historique est contrebalancée par les restrictions imposées à la modernisation ou à l’amélioration des installations en raison du statut patrimonial du site.

“De nombreux bâtiments sont des monuments, nous devons donc nous adapter à l’infrastructure existante”, explique M. Lapp, qui a décidé d’agrandir et de construire un nouveau chantier naval il y a quelques années après avoir épuisé les capacités du chantier naval de Gdansk.

Premier après premier

En 2003, Sunreef a lancé son premier yacht, le Sunreef 74 Che, qui était le premier catamaran océanique de luxe de cette taille avec un flybridge. Lapp a fièrement montré le 74 pieds au Monaco Yacht Show, où les catamarans et les yachts de luxe construits en Pologne n’étaient pas familiers.

Sunreef 102 Ipharra
En 2010, Sunreef a lancé le 102 Ipharra, le premier catamaran à double pont au monde.

“Le lancement du premier Sunreef 74 a évidemment été un grand moment”, dit-il. “À l’époque, la construction de bateaux était une sorte de passe-temps pour moi, mais elle s’est rapidement transformée en entreprise lorsque j’ai réalisé le potentiel. Le Sunreef 74 était le premier catamaran à voile de luxe au monde et, en plus, il avait un flybridge – une première dans le monde des multicoques.”

D’autres premières mondiales ont suivi. En 2008, la société a lancé le catamaran à moteur Jambo de 70 pieds, le premier catamaran à moteur à double pont du monde.

Après avoir développé des mâts en carbone de plus de 25 m, Sunreef a dévoilé deux énormes modèles en 2010 : le Sunreef 102 Ipharra, le premier catamaran à voile à double pont du monde, et le Sunreef 114 Che, le plus grand catamaran à gréement sloop du monde et ce que Lapp appelle l’entrée de la société dans le “monde des superyachts dominé par les monocoques”.

Sunreef 114 Che
Le Sunreef 114 Che était le plus grand catamaran du monde gréé en sloop.

“La clé de Sunreef a toujours été l’esprit d’innovation. Nous avons commencé par inventer un nouveau type de yacht et nous avons continué à innover. Nous avons été les premiers à proposer des chats à double pont, des garages arrière, des mâts repliables et tant d’autres solutions. Je pense que c’est ce qui nous distingue le plus.”

Pendant environ une décennie, de 2008 à 2017, les modèles de voiliers et de powercat les plus populaires de Sunreef se situaient dans la gamme des 58-74 pieds, avec des ventes en Asie comprenant le Sunreef 70 Feng en Chine en 2013 et le Supreme 68 Eagle Wings et le Sunreef 62 Annette livrés à Singapour en 2016 et 2017 respectivement. Les lancements du constructeur en 2017 comprenaient également l’unique Sunreef 88 Double Deck.

Nouveaux départs

Lancée sous la bannière ” New Beginnings “, la gamme actuelle de modèles de voile de la société a été vue pour la première fois en 2018 avec le Sunreef 60 et le Sunreef 80, avant que les premières unités du 50 et du 70 ne suivent en 2019 et 2020 respectivement.

Sunreef 80
Le populaire Sunreef 80.

De façon remarquable, le Sunreef 80 s’est avéré le plus populaire des quatre modèles, soulignant l’accent mis par Lapp sur les grands catamarans. De même, le Sunreef 80 Power – qui a été présenté en première à Cannes en 2019 – est le plus populaire de la gamme actuelle de powercats, qui comprend également des modèles 60 et 70. Un 80 Sunreef Power à coque bleue et trois cabines pour un client basé en Chine a été lancé en 2020.

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“J’ai senti que nous devions réévaluer notre offre et créer une toute nouvelle gamme de yachts à moteur et à voile, qui se sont avérés des best-sellers et ont conduit à la poursuite de notre croissance”, explique Lapp. “Ces modèles sont également la base de notre gamme Eco de chats solaires électriques, qui a constitué un autre grand pas en avant pour nous.”

80 Sunreef Power
Kokomo, un 80 Sunreef Power.

Il est également important de souligner que les Powercats de Sunreef sont construits sur des coques différentes de celles des modèles à voile, et sont nettement plus larges. Par exemple, le 80 Sunreef Power mesure 23,95 m de long et 12 m de large, alors que le modèle Sunreef 80 à voile mesure 24,4 m de long et 11,5 m de large.

L’avenir écologique

À Cannes en 2019, le constructeur a révélé le catamaran à voile électrique Sunreef 60 E, alors que la gamme Eco à part entière était en cours de développement dans les coulisses. Cette série révolutionnaire offre un large éventail de technologies et de matériaux verts qui peuvent être mis en œuvre sur les modèles ” Nouveaux départs ” existants.

Sunreef 80 Eco
Marie-Joseph, la première Sunreef 80 Eco.

La technologie la plus évidente et sans doute la plus innovante est celle des panneaux solaires, qui ont été développés en interne, font moins d’un millimètre d’épaisseur et peuvent être courbés pour s’enrouler autour de certaines parties du yacht.

En plus d’être utilisée sur des surfaces planes comme un toit rigide, cette “peau solaire” peut également être intégrée aux côtés de la coque, à la superstructure et même au mât des voiliers, comme le montre le premier Sunreef 80 Eco, Marie-Joseph, présenté cette année au Festival de la plaisance de Cannes et au Monaco Yacht Show. Le premier Sunreef 60 Eco a également été lancé plus tôt cette année et a commencé à naviguer cet été.

80 Sunreef Power Eco
Le 80 Sunreef Power Eco.

Les technologies vertes optionnelles de production d’énergie comprennent l’hydrogénération, les turbines éoliennes et les cerfs-volants à haute performance, tandis que les autres points forts de la gamme Eco comprennent des batteries au lithium décrites par Sunreef comme les plus légères du secteur, un système de climatisation ultra-économique et une gestion intelligente de l’énergie. Le résultat est une navigation silencieuse, sans émissions, et une réduction des coûts de fonctionnement et d’entretien.

La gamme Eco offre également la possibilité d’utiliser des matériaux durables non seulement pour le décor et les matériaux de finition, mais aussi, avec des fibres de basalte et de lin, pour les coques, les superstructures et le mobilier. Lapp a été enthousiasmé par l’accueil réservé à cette gamme.

“La plupart des demandes que nous recevons aujourd’hui concernent des yachts écologiques. Les gens se rendent compte qu’ils offrent de nombreux avantages. L’aspect environnemental est évident, mais les Eco yachts représentent également une nouvelle philosophie pour profiter du temps passé en mer. Une fois que vous aurez essayé un yacht électrique, vous ne reviendrez probablement pas aux moteurs diesel”, dit-il.

60 Sunreef Power Eco
Le 60 Sunreef Power Eco.

“Le silence et l’absence de fumées et de vibrations élèvent l’expérience de croisière à un autre niveau. Lorsque vous êtes dans une baie tranquille, la dernière chose que vous voulez entendre est votre groupe électrogène en marche. Dans les années à venir, je m’attends à un intérêt encore plus grand. Les bateaux électriques vont devenir une nouvelle norme.

Big Is Beautiful

Sunreef s’est également lancé un défi en ce qui concerne la taille de ses bateaux, en lançant le premier 100 Sunreef Power à la fin de l’année dernière. Le yacht a fait la couverture du numéro 65 de Yacht Style, le numéro de cette année consacré aux multicoques.

Plus tôt dans l’année, le constructeur a annoncé la vente d’une deuxième coque qui sera également équipée de deux moteurs de 1 300 ch, mais qui sera une version sur mesure se distinguant par une coque et une superstructure blanches comprenant un flybridge fermé. La société veut aller plus loin et le peut, comme le prouve le fait qu’elle peut adapter la coque du 49M Power dans les nouvelles installations du constructeur, qui disposent de halls réservés aux superyachts.

100 Sunreef power
Le 100 Sunreef Power a fait la couverture du numéro 65 de Yacht Style.

La société a publié des dessins pour le modèle de voile Sunreef 100 – basé sur une coque légèrement plus mince que le 100 Sunreef Power – et un Sunreef MM 460 Cat de 150 pieds conçu avec Malcolm McKeon. Parmi les concepts plus récents, citons le Sunreef 43M ainsi qu’une version Eco du modèle à voile de 140 pieds, dont les caractéristiques attrayantes comprennent une largeur de plus de 15 mètres et un superbe club de plage “ocean lounge” à trois côtés.

Toujours tourné vers l’avenir, Sunreef a révélé cette année son intention de développer une ligne Explorer, après la sortie des concepts 40M Explorer et 50M Explorer. Présentée comme la “prochaine génération de superyachts d’expédition”, la nouvelle série de bateaux à moteur Explorer de Sunreef se caractérisera par un faible tirant d’eau, une énorme capacité de stockage et de vastes espaces de divertissement.

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“De nos jours, le luxe consiste à trouver un endroit tranquille, loin des foules. Il s’agit d’apprendre à connaître l’endroit que l’on visite”, explique M. Lapp.

Le Sunreef Explorer 50M
Le 50M Sunreef Explorer.

“Pour ce faire, vous avez besoin d’un yacht sûr, bien équipé et qui ne faillira jamais, et les catamarans semblent être le choix parfait pour l’exploration. Ils offrent une stabilité inhérente, une grande capacité de stockage et de larges ponts arrière. En outre, chaque système est doublé en raison de la structure à double coque. C’est pourquoi nous avons créé toute une série de yachts Explorer.”

Nouvelles installations

Selon M. Lapp, le contrôle interne de Sunreef sur tous les aspects de la production d’un yacht a permis à l’entreprise de construire et de livrer rapidement ses nouveaux modèles et sa production ultérieure, ce qui a permis de fidéliser les clients et d’en attirer de nouveaux.

“Parce que nous nous appuyons sur le travail en interne, nous sommes rapides, donc le temps de mise sur le marché est assez court avec nous”, explique Lapp. “Nous réalisons nous-mêmes chaque étape du processus, et nous avons donc les moyens de concrétiser nos idées dans les délais et en phase avec les attentes des clients. C’est ainsi que nous conservons la pole position.”

Chantier naval Sunreef
La nouvelle installation de Sunreef à Gdansk.

Sunreef a réussi à faire face à l’étonnante augmentation de la demande grâce à son nouveau site de 80 000 m² situé au bord de la rivière, qui lui a permis de concevoir et de développer une installation spéciale, bien loin des halls en briques rouges du chantier naval de Gdansk.

La conception, l’ingénierie, la production, la finition et la menuiserie sont toutes prises en charge dans cette installation flambant neuve, le bâtiment administratif et les installations de production couvertes couvrant déjà 15 000 m².

Outre les halls de superyachts suffisamment grands pour construire des modèles jusqu’à 50 m, les installations de production de haute technologie comprennent un impressionnant atelier de menuiserie et de commande numérique par ordinateur, ainsi qu’un vaste atelier de peinture flambant neuf doté d’une technologie avancée de contrôle de la lumière, de l’humidité et de la température.

Chantier naval Sunreef
Sunreef compte environ 2 000 employés.

Les bureaux situés à l’entrée du chantier naval sont voisins d’une ligne de halls de production et se trouvent à quelques pas de l’autre. L’immeuble de bureaux de trois étages a presque l’ambiance d’un bureau Google, avec de jeunes employés en tenue décontractée qui travaillent et conversent dans un espace ouvert, avec de grandes fenêtres, des cabines de repos et même des fruits gratuits.

“La nouvelle installation est tout simplement un monde différent. Nous comptons toujours sur la production interne, mais nous l’avons portée à un autre niveau avec de nouvelles machines, des halls de fabrication et des ponts roulants. En outre, nos bureaux et le site de fabrication sont interconnectés, ce qui signifie que nos ingénieurs et nos concepteurs ont facilement accès à la production”, explique M. Lapp.

“Pour les bureaux, nous avons voulu créer des espaces ouverts où les gens peuvent se sentir à l’aise. En même temps, il y a de nombreux endroits dans le bureau où les gens peuvent se concentrer sur des tâches nécessitant silence et concentration. Je pense que nous avons créé un bon environnement où tous les départements peuvent communiquer et interagir facilement.”

Francis Lapp dans ses nouveaux locaux
Lapp dans la nouvelle installation.

Sunreef est confronté au défi permanent de trouver des travailleurs et a dû recruter dans les pays voisins pendant plusieurs années. Selon M. Lapp, les deux chantiers navals sont constamment à la recherche de personnel supplémentaire, tandis qu’il est prévu d’acquérir d’autres terrains pour compléter le nouveau site de Gdansk et fournir davantage de halls de production et un entrepôt.

Pendant ce temps, Sunreef a récemment ajouté Hong Seh Marine, basé à Singapour, à son réseau de concessionnaires et investit plus de 27 millions de dollars dans son site de Ras Al Khaimah (RAK), dans le nord des Émirats arabes unis, sa première installation de production à l’étranger, avec un bon accès aux pays du Golfe et de l’Asie-Pacifique.

“Nous recevons un nombre croissant de demandes de renseignements en provenance du Moyen-Orient, d’Asie et d’Australie”, explique M. Lapp. “L’expansion à RAK nous aidera à établir un lien plus fort avec ces marchés. À plus long terme, nous prévoyons d’y construire tous les modèles de la gamme Sunreef, y compris la série Eco.”

Cet article a été publié pour la première fois sur Yacht Style.

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