À Passel Estate, dégustez les meilleurs vins de Margaret River.

Barry et Wendy Stimpson, propriétaires de Passel Estate.

Lorsqu’on parle de régions viticoles populaires, beaucoup d’entre nous pensent immédiatement à la France ou à l’Italie. Mais les vins d’Australie, et plus particulièrement ceux de la région de Margaret River, sont tout aussi réputés. Cette région bénéficie de conditions climatiques qui permettent aux vignobles de produire les meilleurs raisins nécessaires à l’élaboration de certains des Cabernets Sauvignons les plus connus.

Wendy Stimpson, l’une des propriétaires de Passel Estate, nous en dit plus sur ce que Margaret River a à offrir et nous fait découvrir le voyage qu’elle a entrepris avec son mari pour créer leur petit paradis, Passel Estate.

Sommaire

Vous et votre mari Barry êtes respectivement originaires d’Angleterre et d’Afrique du Sud. Comment êtes-vous tombés amoureux de Margaret River ?

Alors que nous vivions à Hong Kong, nous avons rendu visite à un ami d’enfance de Barry, originaire du Cap, qui est maintenant installé à Perth. Il nous a emmenés à Margaret River, sachant que nous allions tomber amoureux du magnifique paysage naturel et des vins étonnants. La région rappelle les Cape Winelands où Barry a grandi.

Vous vous êtes installés dans la Margaret Valley en 2005. Quand avez-vous officiellement établi Passel Estate et commencé à le gérer comme une entreprise ?

Salle de dégustation de Passel Estate.

Nous avons construit notre maison à Margaret River en 2005 mais continuons à partager notre temps entre l’Australie occidentale et l’Asie. Nous avons trouvé la superbe propriété en 2011, qui est maintenant Passel Estate, et nous la gérons depuis. Nous avons agrandi le vignoble, construit la salle de dégustation et commencé à produire des vins sous notre propre étiquette Passel Estate à partir de la collection du millésime 2015.

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La région viticole de Margaret River est située dans le coin sud-ouest isolé de l’Australie. Elle s’étend sur 100 km du nord au sud, entourée par l’océan sur trois côtés. Quelle est l’importance de l’influence maritime sur la viticulture de la région ?

Une vue aérienne du domaine de Passel en direction de l8217océan Indien

La proximité du Passel Estate avec l’océan et le climat régional influencé par la mer sont des éléments cruciaux de notre terroir. Cela signifie qu’il y a beaucoup de pluie pendant l’hiver pour remplir nos barrages et préparer les sols à nourrir les vignes en développement pendant la saison de croissance suivante. Ensuite, les brises marines rafraîchissantes modèrent les températures de la chaleur estivale, permettant aux raisins de mûrir doucement jusqu’à la récolte, ce qui donne des fruits d’une qualité exceptionnelle. Les conditions de maturation constantes fournies par le climat influencé par la mer sont particulièrement importantes pour le Cabernet Sauvignon, l’une des variétés pour lesquelles Margaret River est le plus célèbre, et nous produisons deux exemples étonnants de ce vin à Passel Estate.

Le vignoble a été planté pour la première fois en 1994 et comprenait à l’époque 1,5 ha de Cabernet Sauvignon et de Shiraz. Des plantations supplémentaires de Shiraz (1,1 ha) et de Chardonnay (2,6 ha) ont été établies par la suite. Comment se porte le vignoble à l’heure actuelle, avez-vous des projets d’expansion ?

Lorsque nous avons acquis la propriété, il y avait des vignobles bien établis de Cabernet Sauvignon et de Shiraz, qui, avec l’aide de notre viticulteur très expérimenté, Andy Ferreira, produisent maintenant certains de leurs meilleurs fruits. Depuis, nous avons considérablement élargi le vignoble, tout récemment avec de nouvelles plantations de Chardonnay. Nous avons l’intention de planter un autre raisin blanc aromatique dans un avenir proche et de produire un mousseux de style Crémant pour compléter notre gamme.

Le vigneron très expérimenté Bruce Dukes a travaillé en étroite collaboration avec vous et votre mari. Quelle a été sa contribution stratégique à Passel Estate au cours des dernières années ?

Le vigneron Bruce Dukes.

Nous avons demandé à Bruce de produire nos vins en raison de son excellente réputation de vinificateur de classe mondiale et de notre philosophie commune, qui consiste à produire des vins de la plus haute qualité, adaptés aux raisins et aux conditions spécifiques de chaque millésime. Nous avons beaucoup de plaisir à travailler avec Bruce. Il s’agit d’une relation de collaboration, mais nous suivrons toujours ses conseils pour les décisions spécifiques de vinification afin de nous assurer que nous tenons notre promesse de produire les vins les plus élégants et équilibrés possibles, qui expriment le vignoble et la place unique de Passel Estate dans la région de Margaret River.

Dans le cadre de votre engagement pour une viticulture durable et axée sur l’ESG, vous avez récemment accueilli un troupeau de moutons locaux qui paissent dans votre vignoble pendant l’hiver. Est-ce le premier pas vers une viticulture durable, d’autres actions et transformations sont-elles prévues ?

Les vignobles du Passel Estate avec le viticulteur Andy Ferreira.

Outre l’entretien et la préservation de vastes zones de brousse indigène sur la propriété dans le cadre de notre engagement en faveur de la conservation de la faune et de la flore à Passel Estate, nous avons suivi des pratiques de viticulture durable dès le début et nous recevrons bientôt une accréditation officielle de durabilité pour nos vins.

Chaque hiver, nous accueillons les moutons d’une ferme voisine dans notre vignoble pour les faire paître. Les moutons maintiennent notre vignoble en ordre sans l’utilisation de machines et ils améliorent la qualité du sol grâce à leur fourrage et à leurs excréments qui servent d’engrais naturel ! L’élevage de moutons au domaine de Passel est bénéfique pour l’animal, les agriculteurs, notre vignoble et l’environnement.

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Nous avons également installé des ruches dans le vignoble pour aider à polliniser les cultures de couverture du vignoble et assurer un écosystème sain et diversifié dans le vignoble. Le miel du vignoble que nous récoltons à la main est disponible à la vente dans la salle de dégustation et tous les bénéfices sont consacrés à la conservation du domaine.

Nos efforts de conservation sont en fait antérieurs au lancement de nos vins et constituent un aspect important de nos opérations viticoles durables. Passel Estate est un sanctuaire pour les opossums à queue de cheval de l’Ouest, une espèce menacée, depuis que nous avons acquis la propriété, à la suite d’un feu de brousse dévastateur à Margaret River qui a détruit une grande partie de leur habitat. Depuis lors, nous continuons à travailler avec des groupes de protection de la nature pour aider les opossums de l’Ouest. Nous avons installé des enclos de libération douce sur le domaine et la famille (ou le groupe) d’opossums que nous avons réhabilités grâce à eux se porte bien. Nous constatons également une augmentation de l’abondance de la faune, des oiseaux et des grenouilles sur le domaine, car nous continuons à entretenir et à améliorer les zones de brousse naturelle.

Accueillez-vous les visiteurs et les amateurs de vin à Passel Estate ?

Promenade nature et vin à Passel Estate.

Oui, nous disposons d’une salle de dégustation magnifiquement aménagée, où nous accueillons les visiteurs pour qu’ils puissent déguster nos vins entourés de vues sur notre vignoble et notre sanctuaire de brousse. La salle de dégustation est ouverte tous les jours et nous proposons une série de dégustations guidées, notamment une promenade nature et vin qui comprend une visite privée de notre sanctuaire de conservation du bush et une dégustation sur place, à côté des vignes qui ont donné naissance au vin.

Avec l’arrivée du printemps à Margaret River, nous venons de relancer nos couchers de soleil sur le vin à Passel Estate, qui sont une belle façon de passer la soirée pendant les mois les plus chauds. Sur demande, les clients peuvent profiter d’une dégustation en dehors des heures de travail le vendredi ou le samedi soir, suivie d’un verre de leur vin préféré de Passel Estate accompagné d’un plateau de fromages artisanaux locaux, tandis que le soleil se couche sur les vignes. Puis, à la tombée de la nuit, ils repartent avec une bouteille de vin Passel Estate et des bonbons enrobés de chocolat conçus pour se marier parfaitement avec ce vin, pour finir la soirée à la maison.

Dégustation in situ à côté des vignes.

Il est nécessaire de réserver nos expériences de dégustation à l’avance (et très facile de le faire via notre site web). Une partie du prix de toutes nos expériences est directement affectée à nos projets de conservation au domaine.

Pendant les périodes plus calmes, les visiteurs sont également invités à venir déguster un verre de vin et un plateau sur la terrasse ou une couverture de pique-nique sur la pelouse.

Quel vin du domaine choisiriez-vous pour un dîner plus formel composé de viande de bœuf ou de gibier ?

Passel Estate Lot 71 Reserve Cabernet Sauvignon.

Vous ne pouvez pas vous tromper avec notre Passel Estate Lot 71 Reserve Cabernet Sauvignon. Ce vin spécial, qui n’est produit qu’en petites quantités lors de millésimes exceptionnels, est une expression étonnante du cabernet sauvignon de Margaret River. Il est produit à partir d’un seul bloc de fruits de notre cabernet sauvignon, avec une maturation prolongée en barriques de chêne français, dont plus de la moitié sont neuves, suivie d’une maturation supplémentaire en bouteille avant sa commercialisation.

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Les tanins doux et veloutés de ce vin, avec ses saveurs de fruits noirs et ses notes secondaires de café et de figue, s’accorderont parfaitement avec un savoureux rôti de boeuf ou un plat de gibier.

Quel vin du domaine choisiriez-vous pour un déjeuner plus léger ?

Sauvignon blanc du domaine Passel.

Pour un déjeuner plus léger ici à Singapour – je pense à une salade de fromage de chèvre et un plat léger de saumon ou de poisson – le Passel Estate Sauvignon Blanc est le choix parfait. Avec sa fermentation partielle en chêne, ce sauvignon blanc a la complexité nécessaire pour équilibrer votre déjeuner, mais les saveurs fraîches d’agrumes et l’acidité vibrante le gardent appétissant, léger et délicieux tout au long de l’après-midi chaud et tropical.

Comment voyez-vous les amateurs de vin de Margaret River en Asie par rapport aux buveurs de vin réguliers européens ou américains ? En quoi leurs goûts ou leurs demandes diffèrent-ils ?

Nos visiteurs de Singapour et de Hong Kong connaissent très bien la région de Margaret River et beaucoup ont un excellent palais, avec une préférence pour les vins rouges plus corsés et le chardonnay ; les visiteurs plus éloignés sont souvent moins familiers avec la région et fréquemment surpris par la qualité exceptionnelle et l’élégance de nos vins. Peu de gens savent que Margaret River est la plus petite région viticole d’Australie, mais qu’elle représente le plus grand pourcentage de vins australiens de qualité supérieure.

Où nos lecteurs peuvent-ils acheter du vin de Passel Estate à Singapour ? Une plateforme de commerce électronique axée sur le vin que vous recommanderiez ?

Dégustation guidée au domaine Passel.

Nous avons un club de vin ici à Singapour, qui peut être rejoint en ligne. Les acheteurs intéressés peuvent également acheter nos vins directement sur notre site Web.

Parmi les autres revendeurs à Singapour, citons Le Rouge, The Cheese Shop et Surrey Hills Grocer, et nous avons le privilège de voir nos vins figurer sur la carte des vins de certains des plus grands restaurants de Singapour.

Quel est votre meilleur souvenir personnel de votre collaboration avec votre mari à Passel Estate ?

Créer Passel Estate ensemble, développer notre activité viticole et prendre soin de notre superbe propriété nous procure régulièrement des moments de joie. L’un de mes meilleurs souvenirs personnels est celui de la soirée où nous avons célébré le lancement des vins de Passel Estate et ouvert officiellement la salle de dégustation.

Le gardien culturel de Wadandi, Josh Whiteland, a organisé une incroyable cérémonie de “bienvenue au pays” pour nous accueillir sur les terres ancestrales et nous avons été bénis par un magnifique coucher de soleil et une lune crépusculaire, entourés de nos amis et des membres de la communauté locale qui avaient contribué à rendre tout cela possible. C’était l’aboutissement d’un long et ambitieux voyage ensemble et le début d’un nouveau. Comme Barry l’a dit pendant les discours ce soir-là, “faites attention à la poursuite de vos rêves, ils ont une façon de mener au prochain, et au prochain…”.

Pour plus de lectures sur le style de vie, cliquez ici.

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