Visite exclusive du centre de service Patek Philippe de Singapour

Si votre montre fait bien son travail, vous remarquez à peine sa présence – vous y jetez juste un coup d’œil de temps en temps et elle vous donne l’heure. Aussi beau que soit le riche cadran vert de la Réf. 5270, et aussi fascinantes que soient les ouvertures du calendrier de la Réf. 5905, vous ne les contemplerez pas avec amour toute la journée. Il se passe beaucoup de choses sous ce cadran pour que la montre fonctionne (sans jeu de mots, mais si vous en avez vu un, bravo !) et, trop souvent, nous n’y pensons pas. C’est-à-dire jusqu’à ce que la montre commence à perdre ou à gagner du temps de manière alarmante, ou à s’arrêter complètement. C’est à ce moment-là que vous devrez faire l’expérience d’un élément fondamental de la collection de montres : l’entretien. Nous irons jusqu’à dire que votre voyage en tant que collectionneur passe à la vitesse supérieure la première fois que vous devez entretenir votre montre.

Cela dit, l’entretien des montres a tendance à être trop souvent ignoré. Cela serait inimaginable pour les voitures ou même pour votre climatiseur domestique, bien que la plupart des gens ne soient pas des collectionneurs de climatiseurs ! D’une manière ou d’une autre, la communauté des collectionneurs a le sentiment que si la montre ne présente aucun problème, il n’est pas nécessaire de l’entretenir. Certes, les montres sont généralement des instruments assez robustes qui ont tendance à continuer à fonctionner, mais même lorsqu’il s’agit de montres à quartz, l’entretien est crucial.

Vous pouvez posséder une Patek Philippe Twenty~4, qui est un instrument merveilleusement construit, mais la pile n’a pas été fabriquée par l’horloger et ne peut être considérée de la même manière. En d’autres termes, pensez à changer régulièrement votre pile, même si la montre en question fonctionne toujours. Les fuites de pile peuvent endommager une montre de manière catastrophique, au-delà du point de non-retour. C’est tout ce que nous avons à dire sur les montres à quartz, principalement parce que les montres mécaniques sont la catégorie de garde-temps qui a le plus besoin d’être entretenue, car elles sont vraiment destinées à rester en service, théoriquement pour toujours.

Tous les chemins mènent à l’entretien

Mouvement et composants d'une montre Patek Philippe

L’idée que les montres puissent servir à plusieurs générations de propriétaires est particulièrement importante pour Patek Philippe, qui a récemment invité la presse à visiter ses installations de maintenance à Singapour. La filiale régionale de Patek Philippe, Geneva Master Time, gère l’essentiel des besoins de la marque en matière d’entretien dans ses locaux de 380 m2 à Wheelock Place. Le service est l’un des principaux piliers (ou valeurs, comme le dit Patek Philippe) de la marque, et l’entretien des montres vendues est donc pris très au sérieux. Il est bon de rappeler que les 60 000 montres fabriquées chaque année par Patek Philippe doivent toutes trouver un jour le chemin d’un centre de service. À l’heure actuelle, où la demande dépasse de loin l’offre, cela donne à réfléchir. On pourrait penser que c’est une évidence, mais il existe de nombreuses marques qui sont déçues par leurs pratiques après-vente.

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Ce qu’il est important de comprendre ici, c’est que l’entretien nécessite des spécialistes qualifiés et peut être assez laborieux. Par exemple, Patek Philippe affirme qu’il faut au moins 200 heures pour réviser une montre, en moyenne, ce qui équivaut à cinq semaines environ. Les représentants du centre de service affirment que ce temps couvre toutes les cloches et tous les sifflets, mais seulement pour les montres les plus basiques. Les fonctions supplémentaires nécessitent plus de temps, et peut-être même plus d’expertise que celle disponible dans ce centre de service régional. Par exemple, Patek Philippe renvoie toutes les montres à carillon, les montres de recherche avancée et les grandes complications à la manufacture de Genève pour révision. Toutes les montres fabriquées dans les années 1960 et avant sont également renvoyées à Genève, de même que celles qui nécessitent un usinage spécialisé qui n’est pas disponible ici.

Dans le cadre de ce bref article, nous nous intéresserons uniquement aux montres dont les mouvements seront réparés dans les locaux de Wheelock. Il s’agit de tous les types de montres, depuis les montres à heure unique jusqu’aux chronographes à remontage manuel et aux calendriers perpétuels. Toutes ces montres, ainsi que les montres à quartz (comme nous l’avons mentionné précédemment), nécessiteront une maintenance essentielle. À la réception d’une montre donnée, quatre spécialistes techniques exécutent une batterie de processus, dont les suivants : diagnostic, remplacement de la pile (le cas échéant), réglage du bracelet et de la courroie, extraction d’informations sur la montre à partir des archives (Patek Philippe possède des archives de toutes les montres fabriquées depuis 1839) et réglage de la montre. Évidemment, si le diagnostic n’indique pas un problème spécifique, aucune intervention n’aura lieu (vous pouvez avoir envoyé la montre pour un polissage, par exemple, mais le diagnostic sera quand même effectué).

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Tout ce qu’il y a à faire

Quant au service complet, il comprend les éléments suivants, selon la marque : démontage complet et inspection de toutes les pièces ; remplacement des pièces usées ; nettoyage, assemblage, lubrification et calibrage du mouvement ; ajustement du cadran et des aiguilles ; test d’étanchéité ; test complet et contrôle de la qualité du travail une fois terminé. Encore une fois, les réparations seront effectuées si nécessaire et non pas comme une évidence. De même, le polissage n’est effectué que si le propriétaire de la montre le demande. Patek Philippe nous dit que la préoccupation première des horlogers est le fonctionnement de la montre, et non l’esthétique.

Bien entendu, la complexité des mouvements varie, mais Patek Philippe a établi des règles spécifiques pour l’entretien des calibres automatiques simples comportant 150 composants. Démontage et contrôle des composants (2,5 heures) ; assemblage et lubrification des composants (2,5 heures) ; réglage des mouvements (1,5 heure) ; et emboîtage (30 minutes). Nous nous sommes essayés, sans aucune qualification, à chacune de ces étapes au centre de service (et au-delà), à l’exception de l’emboîtage, que nous n’avons jamais touché.

Nous pouvons affirmer avec confiance que tout cela prend près d’une journée entière – et ce, sans les processus mentionnés ci-dessus (diagnostics et autres), ainsi que l’identification et le remplacement des composants. De plus, nous avons eu l’avantage d’être guidés par les horlogers, y compris au centre de service. Si nous ne disposions que d’un manuel d’instructions, illustré ou non, cela prendrait plus de temps, voire ne serait pas fait du tout. Pour tout vous dire, les mouvements sur lesquels nous avons travaillé au centre de service n’étaient pas des mouvements Patek Philippe mais des calibres de montres de poche Unitas.

Breloque polie

Si l’assemblage et le désassemblage des mouvements, ainsi que leur huilage, ont constitué le point fort de la visite, ce sont les activités de polissage du centre de service qui nous ont le plus impressionnés. Deux spécialistes travaillent ici au polissage des boîtiers, et chacun d’entre eux a plus de 20 ans d’expérience. Ce travail est toujours effectué à la main et prend le temps qu’il faut. Le polissage d’un boîtier en or peut prendre jusqu’à une heure et demie, celui du bracelet dans le même métal jusqu’à deux heures. Le platine est de loin le métal le plus difficile à polir, chaque boîtier nécessitant jusqu’à quatre heures.

Il convient de terminer par les mots du président de Patek Philippe, Thierry Stern, expliquant l’importance du service à la clientèle. “Nous sommes convaincus que, dans notre manufacture familiale, le savoir-faire nécessaire à l’entretien, à la réparation et à la restauration de nos montres est tout aussi important que la compétence nécessaire à la fabrication de nouvelles montres. C’est pourquoi nous accordons une grande importance à ce que ces travaux soient effectués exclusivement par des horlogers formés et certifiés par Patek Philippe.” En résumé, votre voyage avec votre montre ne commence que lorsque vous en prenez possession ; le reste est une relation à vie, que vos enfants reprendront.

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Le service après-vente est une institution

Le Centre de service Patek Philippe de Singapour est l’une des rares installations de ce type dans le monde, ou le sera lorsque Patek Philippe aura fini de rationaliser ses centres de service, dont certains sont gérés par des partenaires et des détaillants. D’après nos informations, il existe actuellement des centres de service gérés par des marques aux États-Unis, en Allemagne, en France, en Chine, à Hong Kong, au Japon, à Taïwan et à Bangkok, en dehors de celui de Singapour et de Genève bien sûr. Ces centres font office de plaques tournantes pour leurs territoires et les territoires adjacents. Le centre de services de Singapour a été agrandi pour la dernière fois en 2015, tandis que celui de Bangkok a été agrandi l’année dernière.

La vision de chaque centre est, pour citer la déclaration officielle de Patek Philippe est de “garantir l’excellence à chaque client partout dans le monde pour le service de tous les garde-temps fabriqués depuis 1839.” Une vision noble et ambitieuse, assurément, et le centre de service ressemble beaucoup à une version miniature de la manufacture elle-même. Cela nous amène à une autre façon dont le centre de service de Singapour se distingue.

L’un des quatre sites au monde à abriter un Institut Patek Philippe, le centre de Singapour propose un programme de formation pour les horlogers et autres techniciens et spécialistes. Ce programme comprend un apprentissage complet de l’horlogerie d’une durée de deux ans, avec une phase finale à Genève même, au cours de laquelle les apprentis créeront leurs propres montres. En cours de route, ils apprendront également à fabriquer leurs propres outils, comme le veut la tradition de l’horlogerie suisse. Cette année, cinq apprentis ont été diplômés du programme, dont deux Singapouriens. Les trois autres instituts Patek Philippe se trouvent à Genève, New York et Shanghai.

Pour plus de lectures de montres, cliquez ici.

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