Le Macallan “The Spirit of 1926” rend hommage à Janet Harbinson

The Macallan est l’une des distilleries de whisky les plus prolifiques au monde et beaucoup connaissent sa gamme de whiskies exquis. De la gamme Double Cask à la collection M et, plus récemment, à la collection Harmony : Inspired by Intense Arabica, le fabricant de whisky représente environ un tiers du marché mondial du whisky single malt.

Fondée en 1824 par Alexander Reid, un cultivateur d’orge et professeur d’école, il fut le premier à obtenir une licence pour distiller du whisky sur le domaine de Speyside. En 1918, Reid décède et sa femme, Janet Harbinson, devient la toute première directrice générale de la distillerie.

À cette époque, la position des femmes est inférieure à celle des hommes et une grande distillerie comme The Macallan représente une opportunité unique pour les personnes intéressées. Cependant, Nettie tenait absolument à préserver l’héritage de son mari et la communauté qu’ils avaient bâtie, aussi a-t-elle refusé de vendre la distillerie. Son dévouement à son métier et sa nature compatissante envers les membres de sa communauté ont permis à l’entreprise de rester à flot et ont joué un rôle dans la revitalisation de la région. Au passage, elle a également créé The Macallan Fine & Rare 1926, qui est la bouteille de vin ou de spiritueux la plus précieuse jamais vendue dans une vente aux enchères.

Pour faire la lumière sur Nettie et l’histoire de sa vie, The Macallan a créé un film de huit minutes, “The Spirit of 1926”, sous la direction du célèbre cinéaste Mike Newell. Nous nous entretenons avec lui pour en savoir plus sur ce biopic et le processus créatif qui le sous-tend.

Sommaire

Dans vos propres mots, pourriez-vous nous donner un bref résumé de The Spirit of 1926 et nous dire s’il y a un message que vous espérez mettre en avant dans ce sujet ?

Mike Newell, réalisateur du film The Spirit of 1926.

The Spirit of 1926 est un film de campagne de huit minutes qui raconte l’histoire de Janet Harbinson, qui, sans le vouloir, a fabriqué en 1926 la bouteille de vin ou de spiritueux la plus précieuse jamais vendue aux enchères. Janet a pris la direction de The Macallan dans les années turbulentes et changeantes de l’entre-deux-guerres, après la mort de son mari bien-aimé.

En faisant ce qu’il fallait pour sa famille, la communauté et The Macallan, elle est inconsciemment entrée dans l’histoire. Elle est la personnification des valeurs de The Macallan ; c’est une marque qui se préoccupe profondément et qui fait des choses extraordinaires avec beaucoup d’humilité. À travers ce film, j’ai cherché à souligner le courage de Nettie face au chagrin, ainsi que son esprit d’innovation et son dévouement à l’artisanat – des valeurs que The Macallan incarne, selon moi.

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Pourriez-vous nous en dire un peu plus sur l’histoire de Janet Harbinson et nous expliquer pourquoi vous pensez que c’est le moment idéal pour The Macallan de la partager avec le public et par le biais d’un film ?

Étant donné qu’en assumant le rôle de directeur général de la marque de single malt de son défunt mari, elle était l’une des rares femmes à occuper ce poste à l’époque, il est évident qu’il lui a fallu un immense courage et un sens inébranlable du devoir envers sa communauté pour prendre une décision aussi difficile.

En découvrant son histoire, Jaume Ferras, directeur de la création de The Macallan, a su qu’elle devait être partagée, et d’une manière qui lui rendrait justice. Je suis fier de faire partie de l’assemblée des collaborateurs qui donneront vie à l’histoire remarquable de Nettie et à l’héritage profond qu’elle a laissé à The Macallan pour les publics du monde entier.

Bien qu’il s’agisse d’une distillerie riche en histoire, peu de gens connaissent l’histoire de The Macallan, en particulier celle de Janet Harbinson. Quel a été le défi du processus de création pour donner une résonance à ces personnages ?

L’un des premiers défis a été de réunir une équipe et un nombre de collaborateurs qui honorent l’héritage de Nettie. Cependant, le talent de tous ceux qui ont joué un rôle dans ce film était incroyable.

Je connais et admire Allan Scott en tant qu’écrivain depuis que je l’ai rencontré il y a 40 ans. Emily Mortimer (Nettie) a créé un personnage à la fois doux et mystérieux, elle a apporté une énergie merveilleuse et imaginative au rôle. Les costumes de Christopher Kane pour Nettie étaient absolument magnifiques, chaque costume correspondait à une facette différente du personnage de Nettie et les costumes des autres personnages du film étaient impeccables. La musique de Simple Minds était inspirée par le paysage du film, très subtile mais très forte. La conception de la production d’Andrew Sanders nous a permis de croire totalement au lieu et à l’époque.

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Janet Harbinson était l’une des rares femmes à diriger une distillerie de whisky, et elle a certainement façonné les valeurs de la marque. Comment les scènes ont-elles été dirigées pour faire ressortir ces valeurs qu’elle défendait ?

Elle était courageuse et très libre sur le plan émotionnel. C’est tout cela que raconte l’histoire. C’est pourquoi elle fait ce qu’elle fait à chaque étape. Elle n’a jamais renoncé à faire ce qu’elle faisait de bien et cela fait partie de l’ADN de la société, The Macallan.

Elle n’a jamais renoncé à ses instincts et à ses compétences dans la fabrication du whisky qu’elle a si bien produit et qui est devenu la bouteille de vin ou de spiritueux la plus précieuse jamais vendue aux enchères.

Que signifie pour vous l’héritage de Janet Harbinson et comment l’avez-vous caractérisé dans le film ?

Pour moi, l’héritage de Nettie souligne l’importance d’avoir les bonnes valeurs comme moteur de tout ce que l’on fait. Le courage, la compassion et le sens du devoir de Nettie envers sa communauté ont indéniablement été les principaux facteurs de motivation de la décision difficile qu’elle a prise lorsqu’elle a relevé le défi. Sans ces valeurs, The Macallan ne serait pas là où il est aujourd’hui, ce qui témoigne en soi de l’héritage de Nettie et de l’impact qu’il a eu, même aujourd’hui.

Je l’ai caractérisée dans le film par la façon dont nous l’avons représentée – en soulignant comment elle s’est investie après le décès de son mari, comment elle a uni sa communauté par son travail, et comment elle a entrepris de reconstruire la région locale après une période de turbulence.

Y a-t-il une scène du film qui, selon vous, incarne la capacité de Janet Harbinson à rassembler sa communauté grâce à sa gestion du Macallan ?

Personnellement, j’ai trouvé que la scène où elle refuse l’offre d’achat de l’entreprise, ainsi que les conseils condescendants qui l’accompagnent, résume parfaitement la nature robuste du personnage de Nettie, et son amour pour sa communauté. Aller à contre-courant et prendre des décisions difficiles par amour sont toujours les décisions les plus difficiles à prendre, et j’ai trouvé que l’esprit de défi de Nettie dans cette scène résumait parfaitement la compassion et la force nécessaires pour unir sa communauté.

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Vous avez réalisé de nombreux films acclamés par la critique comme Avril enchanté, Quatre mariages et un enterrement pour n’en citer que quelques-uns. En quoi la réalisation de L’esprit de 1926 a-t-elle été différente ?

Je pense que les mêmes règles s’appliquent à toutes les époques, il faut que les détails visuels, les vêtements, les meubles, les voitures, etc. soient corrects et que les acteurs ne pensent pas ou ne réagissent pas au monde de l’histoire d’une manière autre que celle qui est correcte pour l’époque.

Quelles ont été les considérations lors du choix de l’actrice principale du film et pourquoi Emily Mortimer a-t-elle été choisie pour le rôle ?

Nous avons choisi Emily parce qu’elle fait preuve de l’intelligence, de l’esprit d’initiative, de l’ingéniosité et de la volonté d’excellence sans compromis que Nettie et The Macallan incarnent à nos yeux. En outre, Emily Mortimer s’est forgé une carrière très accomplie en tant qu’actrice, scénariste, productrice et réalisatrice qui reflète la détermination de Janet à réussir en tant que directrice générale de The Macallan.

Travailler avec l’équipe de The Macallan a dû être une sacrée expérience. Quelle est la découverte intéressante que vous avez faite en travaillant avec la distillerie ?

The Macallan s’est toujours efforcé d’être le meilleur. Cette tradition d’excellence a des racines historiques très fortes.

The Macallan a une longue association avec l’industrie cinématographique. Cela a-t-il joué un rôle dans le pourquoi et le comment de ce film ?

The Macallan possède un vaste portefeuille d’apparitions au cinéma et à la télévision, apparaissant dans un nombre remarquable de productions au fil des ans. Apparaissant dans de nombreux rôles ainsi qu’en arrière-plan, le whisky ajoute discrètement de la profondeur et du contexte à la scène dans laquelle il apparaît. Je m’en suis inspiré dans le cadre du processus de création de ce film.

Personnellement, avez-vous un whisky préféré de The Macallan et comment le dégustez-vous habituellement ?

J’aime beaucoup le Macallan Double Cask 12 ans d’âge – je l’aime avec un bloc de glace ou un peu d’eau froide.

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