Hermès remporte un procès contre Mason Rothschild, créateur de MetaBirkins

Le fabricant des sacs iconiques Birkin et Kelly, Hermès, a gagné le procès contre l’artiste Mason Rothschild – le créateur de “MetaBirkins”, une série de NFTs inspirés par le sac Birkin. Selon le verdict, après délibération d’un jury de neuf personnes à Manhattan, le fabricant de sacs de luxe se verra attribuer 110 000 USD pour violation de marque et dilution de marque, et 23 000 USD de dommages-intérêts légaux pour cybersquattage.

Hermès a d’abord envoyé une lettre de cessation et de désistement à l’artiste en janvier de l’année dernière, avant d’entamer une bataille juridique. Le résultat, cependant, va au-delà de la simple compensation des dommages, car il crée un précédent pour les futures décisions de justice sur la manière dont les droits de propriété intellectuelle américains sont appliqués aux actifs numériques. La numérisation devenant un élément stratégique de l’entreprise, de nombreuses organisations prêtent attention à cette affaire pour voir comment elles peuvent se sortir de situations similaires.

En 2021, Rothschild a lancé environ 100 MetaBirkins NFT dans de multiples couleurs et styles. Les prix de ces actifs numériques allaient de quelques centaines de dollars à des centaines de milliers, selon le modèle. Cette série a vu le jour au plus fort de la popularité des NFT, alors que de nombreuses autres marques commençaient à envisager de se lancer dans l’espace numérique. Hermès estime que la vente de ces NFT MetaBirkins a rapporté 1,1 million de dollars US. En revanche, un sac Birkin physique peut coûter entre 9 000 et 400 000 dollars, et un sac personnalisé serait encore plus cher, avec une longue liste d’attente.

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La procédure de contestation judiciaire comportait un test qui demandait aux jurés de déterminer si les NFT de Rothschild étaient considérés ou non comme une forme d’expression artistique. La prémisse de ce procès est fondée sur les droits dont on dispose en vertu du premier amendement de la Constitution, dont l’artiste conteste la protection. Et la marque Hermès ne s’étend pas aux MetaBirkins, car ces actifs numériques étaient protégés par la Constitution et Rothschild essayait seulement de faire une déclaration sur la consommation ostentatoire.

Pour soutenir la défense de Rothschild, les avocats ont comparé le cas à celui d’Andy Warhol utilisant des boîtes de conserve Campbell et des bouteilles de Coca-Cola dans ses œuvres d’art, bien que “sous une forme stylisée mais clairement reconnaissable”. Mais en réponse, l’équipe juridique d’Hermès a déclaré que l’artiste “volait le fonds de commerce de la célèbre propriété intellectuelle d’Hermès pour créer et vendre sa propre ligne de produits”.

D’après un article de Financial Timesil a été rapporté que “Ils [Hermès] ont fait valoir que les clients étaient susceptibles de confondre les NFT “MetaBirkin” de Rothschild avec des produits Hermès authentiques, et que l’URL de son site web était trop similaire à celle de la société de produits de luxe.”

En tant que “maison de la création, de l’artisanat et de l’authenticité qui, depuis sa création, soutient les artistes et la liberté d’expression…”. [it was] contrainte d’agir pour protéger les consommateurs et l’intégrité de sa marque “. La victoire d’Hermès dans cette affaire est considérée comme une victoire importante pour les marques dans l’espace de la réalité virtuelle et du métavers.

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