Rythmes précis : Akio Naito, président de Seiko Watch Corporation

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Les collectionneurs sont importants, et cela n’est nulle part aussi évident que dans l’ascension fulgurante de Grand Seiko. L’horloger japonais était autrefois un secret peu connu – chéri par les collectionneurs de montres, mais inconnu de la plupart des gens en dehors de son marché national. Grand Seiko a vu le jour en 1960 et n’a été lancée sur la scène internationale qu’en 2010 – elle n’est devenue une marque à part entière qu’en 2017. La Seiko Watch Corporation elle-même n’a jamais sérieusement poursuivi une stratégie de marketing pour Grand Seiko au-delà du Japon, ce qui signifie que ceux qui se sont enthousiasmés pour une montre Grand Seiko ont dû faire beaucoup d’efforts. Il n’est pas question de devoir se rendre à Tokyo à la recherche de montres Grand Seiko, car il faut d’abord savoir que ces montres existent. Imaginez, si vous le voulez bien, devoir apprendre à connaître ces montres, pour lesquelles aucun matériel n’était disponible en anglais.

À entendre les collectionneurs, c’était un peu comme le lendemain du succès international de l’anime Akira, qui a fait connaître l’animation japonaise dans le monde entier. Pour le public international désireux d’explorer le vaste monde de l’anime, la déception a suivi, car très peu de séries et de longs métrages ont été distribués à l’étranger. Les communautés de fans d’anime ont assuré leur propre distribution, même si c’était en territoire légalement douteux. Elles ont même réalisé leurs propres sous-titres pour certaines séries et certains films.

ˆ Le problème pour Grand Seiko n’était pas seulement externe, comme le président de Seiko Watch Corporation (SWC) et le président de Grand Seiko Asie-Pacifique, Akio Naito, l’a déclaré à la presse. Financial Times plus tôt cette année. “La perception parmi nos employés était que Grand Seiko n’avait pas une caractéristique forte, comme Richard Mille ou Hublot”, a déclaré Naito. “Elle n’attirait pas l’attention. Nos propres employés ont presque renoncé à promouvoir la marque.” Lorsque nous avons parlé pour la première fois avec Naito en 2021, il venait d’être nommé à son poste à SWC, mais était responsable de Grand Seiko en Amérique du Nord et en Europe depuis 2018. Il nous a dit qu’il connaissait, de première main, les difficultés pour le favori des collectionneurs dans ces régions. Après tout, le fait que les montres Grand Seiko soient si bien considérées en dehors du Japon avait tout à voir avec la façon dont les collectionneurs en parlaient, et presque rien à voir avec la façon dont SWC les commercialisait.

Les rédacteurs de ce magazine l’avaient déjà remarqué en 2005, car si l’on voulait présenter des montres Grand Seiko à cette époque, il fallait les photographier à BaselWorld (le salon mondial de l’horlogerie, aujourd’hui disparu, auquel Seiko et toutes ses marques participaient). Nous le savons aujourd’hui parce que nous disposons d’archives de dossiers de presse et qu’il n’y a rien sur Grand Seiko de cette époque ; je le sais aussi par expérience, ayant parlé avec les photographes de WOW en 2008 à BaselWorld. Cela ne veut pas dire que Grand Seiko était une réflexion après coup pour SWC, loin de là, comme nous l’a rappelé Naito lors de notre dernière conversation avec lui. “Lorsque Grand Seiko est née en 1960, elle était censée être le (fabricant des) meilleurs garde-temps jamais fabriqués par Seiko à cette époque. Une montre Grand Seiko devait être la plus précise… la plus lisible… et la plus durable pour un usage quotidien. Sous tous ces aspects, Grand Seiko devait être le nec plus ultra.”

À cet égard, il est possible que Grand Seiko ne soit pas différente, d’un point de vue génétique, de ce qu’elle était en 1960. Ce qui a changé en revanche, c’est la montée en puissance de dirigeants tels que Naito, qui reconnaissent que le monde de l’horlogerie pourrait bien être l’huître de Grand Seiko. Au cours de notre conversation, nous avons abordé ce sujet, les nouveautés 2022 de la marque et le début de l’engagement direct de Grand Seiko dans la région Asie-Pacifique. Nous allons nous lancer directement dans cette conversation, car elle est assez longue. Pour en savoir plus sur Naito, nous vous recommandons de lire notre propre article sur lui datant de l’année dernière, ainsi que l’article du FT auquel nous faisons référence ci-dessus.

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Sommaire

Félicitations pour la SLGT003G Kodo, la première complication de Grand Seiko ! Le nom Kodo vient-il de la nature de la montre et aviez-vous en tête le son de la montre lorsque vous l’avez développée ?

Eh bien, je pense que vous (et vos lecteurs) connaissez déjà le concepteur technique qui a conçu la montre Kodo.
(SLGT003G) Kodo, qui était auparavant un guitariste professionnel. [Naito is referring to Takuma Kawauchiya,
who received the 2022 GPHG Chronometry Prize with him in Geneva for the Kodo – Ed]. Il était un
musicien avant de rejoindre Seiko, ou Grand Seiko, et il lui a fallu plus de sept ans à partir de (l’année).
pour mettre au point le prototype du mouvement T0. Et il était, depuis le tout début
très particulier, sur le son que la montre crée. Il a prêté une attention particulière à, vous
à ce que la montre émette un son particulier. Par conséquent, le nom Kodo, ou battement de cœur, vient du fait que
le surnom que lui et l’équipe avaient à l’esprit.

Bien, donc je suppose que le lien avec le tambour taiko est aussi intentionnel.

Oui, c’était bien sûr intentionnel. Nous n’avons donc pas seulement créé une montre à complication (pour le plaisir de faire de l’argent).
faire une montre à haute complication), la toute première montre à complication de Grand Seiko, mais pour le plaisir de la vie.
l’image ou le concept d’une construction technique particulière ; le son qu’elle émettait était très, très, très…
important pour la personne qui a créé la montre.

Alors, bien sûr, les médias (et) les fans de Grand Seiko nous ont demandé quand la marque sortirait un modèle à complication… et pendant un certain temps, nous avons été dans ce genre de quête. Bien sûr, technologiquement, nous étions capables de produire un modèle à complication Grand Seiko, mais nous voulions créer une (vraie) complication Grand Seiko. Elle devait être conforme à l’ADN de la marque ; elle devait être exacte en termes de précision du mouvement, et avoir une lisibilité et une durabilité (excellentes). Lorsque tous ces critères nécessaires à la marque ont été remplis, nous avons pensé que nous étions prêts à dévoiler le premier modèle à complication Grand Seiko, et il s’agissait de la Kodo (SLGT003G).

Cela signifie-t-il un changement pour Grand Seiko ?

Eh bien, je ne dirais pas qu’il s’agit d’un changement ou d’une transition ; je parlerais plutôt d’évolution. Le modèle à complication Kodo reflète l’ADN de la marque, et nous pensons que même si le cadran ou l’apparence de la montre semble compliqué ou encombré, il peut quand même donner l’heure (très clairement)… la lisibilité est quelque chose que nos ingénieurs essaient d’obtenir (malgré l’apparence de la complication). Ainsi, l’ADN ou les prérequis de la marque n’ont pas été perdus dans l’élaboration du modèle à complication.

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Y aura-t-il désormais moins de modèles à quartz ? A quoi pouvons-nous nous attendre à l’avenir ?

Eh bien, tout comme (nos progrès avec) les mouvements mécaniques, nous avons fait des progrès avec le quartz. Vous savez, en termes de recherche et de développement, on peut dire la même chose de Spring Drive. Nos ingénieurs ont minutieusement travaillé sur la façon dont nous pouvons améliorer le mouvement Spring Drive dans divers aspects de sa technologie… Donc oui, nous allons proposer quelque chose de nouveau à l’avenir.

(En ce qui concerne) le quartz pour Grand Seiko, que nous appelons le mouvement 9F (par exemple), ce n’est pas un quartz conventionnel, évidemment. Nous avons mis un accent particulier sur la création d’un mouvement à quartz ultime, le mouvement 9F, sous la marque Grand Seiko. Tout comme les mouvements mécaniques ou les mouvements Spring Drive, nous travaillons toujours sur la technologie du quartz. En tant que première marque (Seiko) à avoir créé la montre à quartz en 1969, nous pensons être responsables de l’amélioration de la technologie du quartz pour l’avenir.

Quelles autres complications Grand Seiko pourrait-elle poursuivre ?

Eh bien, pour le haut de gamme, vous savez, les montres de gamme supérieure, je pense que nous avons quelques idées de modèles à complications pour l’avenir. Je pense que les fans de Grand Seiko veulent des modèles sportifs emblématiques ou intéressants. C’est quelque chose sur lequel nous avons travaillé.

Donc, à l’avenir, nous proposerons certainement plus de modèles à complications et plus de modèles sportifs. Nous avons une histoire de poursuite de la précision (objectifs) sous Grand Seiko, donc vous savez que Kodo est bien sûr un exemple de précision. Il s’agit de la réalisation de la précision grâce au tourbillon et au mécanisme à force constante, mais à part cela, nous recherchons ou avons recherché la précision d’un point de vue technologique. [meaning how much time a watch gains or loses, versus an atomic clock for example – Ed].

Ainsi, lorsque nous réussirons à atteindre un nouveau niveau de précision avec un mouvement mécanique, ce sera le moment où nous dévoilerons un autre produit intéressant et innovant.

Si vous pouviez la définir en quelques mots, quelle est la vision de la montre de sport en ce qui concerne Grand Seiko ?

Oui, en fait, c’est un sujet très important qui a été débattu en interne au sein de Grand Seiko. Comme vous le dites [in our full conversation, which has been edited to remove our own comments – Ed]nous avons une longue histoire ou un héritage chez Seiko, avec les Seiko Divers par exemple, en matière de chronométrage sportif. Mais pour Grand Seiko, nous n’avions pas vraiment ce type d’icône historique.

Alors comment pouvons-nous créer un nouveau Grand Seiko qui soit attrayant pour nos fans et fidèle à l’ADN de notre marque ? C’est le débat interne.

Je dirais que le sport de luxe est une catégorie de montres recherchée par de nombreux fans dans la communauté horlogère. Mais je ne suis pas tout à fait sûr de la manière dont nous pouvons réaliser des montres sportives de luxe sous le label Grand Seiko. C’est l’un des défis que nous devons relever.

Nous sommes impatients de voir comment Grand Seiko va relever ce défi ! Comment s’est déroulée l’expérience Watches and Wonders Genève pour Grand Seiko ?

Comme vous le savez, nous participons à BaselWorld depuis de très nombreuses années. Et c’était une plateforme importante, à la fois pour Grand Seiko et Seiko, mais avec les changements dans l’entreprise, la communauté, et puis COVID… Cela a rendu très difficile pour nous de communiquer avec nos fans dans le monde entier (dans un événement mondial physique). Nous avons eu la chance de pouvoir nous joindre à Watches and Wonders Geneva pour la première fois en tant que, vous savez, marque asiatique, afin de présenter nos nouveautés sur cette plateforme. Et nous avons été extrêmement satisfaits des retours et des réactions que nous avons reçus grâce à ce nouveau salon. Nous sommes confiants, surtout auprès du commerce et des consommateurs européens, car nous avons pu attirer l’attention des détaillants européens et des amateurs de montres européens grâce à ce salon.

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Grand Seiko suit-il le rythme de la demande croissante de montres de qualité ? Comment gérez-vous l’équilibre entre la capacité à créer les types de pièces que vous souhaitez créer et la capacité à fournir les gens et à les satisfaire ?

Eh bien, pour répondre à la première partie de la question, au cours des cinq à six dernières années, nous avons connu une croissance énorme de Grand Seiko en tant que marque, en particulier en dehors du Japon. Prenez les États-Unis par exemple : entre 2016 et 2021, sur une période de cinq ans, la marque a été multipliée par plus de 11 par rapport à ce qu’elle était (sur ce marché avant 2016).

Et avec la marque devenant si connue, pas seulement parmi les aficionados de montres de base, mais parmi la communauté horlogère plus large, je pense que cette influence a atteint d’autres pays anglophones ou les marchés où les gens regardent le contenu des montres en anglais. Et le moment est venu pour nous de développer la marque sur les marchés asiatiques anglophones comme Singapour !

Pour ce qui est de la deuxième question, oui, bien sûr, en tant que marque d’une entité commerciale, nous devons rechercher à la fois des gains à court terme et des gains à long terme. Et parfois, ces deux éléments peuvent entrer en conflit l’un avec l’autre. Si nous sommes trop pressés de satisfaire la demande qui augmente dans le monde entier, cela peut nuire au développement sain de la marque à long terme. C’est toujours une décision de gestion très importante à laquelle nous devons faire face. Jusqu’à présent, je pense que nous sommes parvenus à trouver un bon équilibre.

Dans la région Asie-Pacifique, allez-vous appliquer les leçons que vous avez tirées du marché américain ?

Oui, eh bien, lorsque je suis arrivé aux États-Unis en 2016, l’une des questions auxquelles j’ai été confronté était de savoir comment je pouvais développer ou mettre en place une équipe d’experts expérimentés dans le domaine des montres de luxe. J’ai eu la chance de recruter ces personnes qui étaient capables de mettre à profit leur expérience pour développer Grand Seiko. C’était en 2018. En Europe, j’ai adopté une stratégie similaire, en recrutant des personnes capables de développer Grand Seiko. C’était en 2020. [In both the US and Europe, Naito managed the split between the Seiko and Grand Seiko – Ed]. Il est maintenant temps pour nous de faire la même chose sur le marché asiatique.

Nous avons décidé de créer Grand Seiko Asia et nous avons recruté une direction compétente pour gérer la marque. Comme nous envisageons une distribution et un public totalement différents pour Grand Seiko par rapport à Seiko, il est nécessaire de faire appel à des compétences et à une équipe de gestion distinctes. Ceci afin que Grand Seiko puisse être pleinement développé.

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