Rolex : un champion du cinéma

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Image : Fondation du musée de l’Académie

Depuis des décennies, les montres Rolex apparaissent au poignet de nombreux protagonistes de films emblématiques. Dans l’une de ses premières apparitions sur le grand écran, Sean Connery portait une Rolex Oyster Perpetual Submariner dans le premier film Bond, Dr. Noen 1962. Cette même montre accompagnera Bond dans ses aventures dans trois autres volets, à savoir De Russie avec amour, Goldfingeret Thunderball.

Dès lors, Rolex est devenue une montre incontournable dans le monde du cinéma. Paul Newman arborait une Oyster Perpetual Datejust dans La couleur de l’argentRobert Redford a vérifié l’heure sur une Oyster Perpetual Submariner dans le cadre de la série Tous les hommes du présidentMarlon Brando nous a menacés hors de l’ombre en portant une Oyster Perpetual GMT-Master en acier inoxydable. Apocalypse NowBill Paxton arborait une Oyster Perpetual Submariner Date en or dans Titanic; et Eddie Murphy a porté une Oyster Perpetual Datejust en The Distinguished Gentlemenqui s’exclame dans une scène : “Oh, encore une Rolex ! Je les collectionne, la mienne est un modèle un peu plus ancien !”.

Ce ne sont là que quatre exemples d’une véritable liste d’apparitions de Rolex dans des films, dont beaucoup sont considérés comme des classiques dans le monde du cinéma. Montrer, ne pas dire, dit l’axiome du cinéma. Et les montres Rolex ont incarné la force d’âme de ces personnages, transmettant un sentiment de dureté et de contrôle, ainsi qu’un sens sophistiqué du style.

La relation entre Rolex et le cinéma est ancienne et va bien au-delà des apparitions de la marque sur le grand écran. La marque a été tout aussi active derrière la caméra pour soutenir et améliorer l’industrie cinématographique. C’est dans ce domaine que la relation entre Rolex et l’industrie cinématographique a ses racines les plus profondes.

Rolex encourage la préservation et la transmission des arts cinématographiques, promeut l’excellence et célèbre le progrès en accompagnant des légendes vivantes ainsi que des talents en herbe par le biais de ses Testimonees (Martin Scorsese et James Cameron), de son partenariat avec l’Academy of Motion Picture Arts and Sciences (l’institution, les prix et le musée de l’Academy à Los Angeles) et du Programme Rolex de mentorat artistique.

Rolex : perpétuer l’art cinématographique

Consciente de l’importance de préserver ces témoignages d’époques révolues, bien que récentes, Rolex s’est engagée à préserver l’histoire du cinéma pour les générations futures. Cet engagement se concrétise de deux manières.

Tout d’abord, Rolex est un Supporter Fondateur de l’Academy Museum of Motion Pictures à Los Angeles, la première institution au monde dédiée à l’art et à la science du cinéma et qui abrite la Rolex Gallery. L’Academy Museum propose des expositions et des programmes consacrés à l’art, à la technologie, à l’histoire et à l’impact social du cinéma, racontant ainsi l’histoire de la création cinématographique. Parmi les expositions présentées cette année, citons les Histoires du cinéma et l’Expérience des Oscars, ainsi que les hommages rendus aux cinéastes Hayao Miyazaki et Melvin van Peebles. Ces histoires sont des célébrations et visent à raconter les différents aspects de l’histoire du cinéma.

La galerie Rolex, située au troisième étage, est une exposition permanente consacrée aux nombreux aspects de la création cinématographique – technologie, artistes, histoire et impact social – et présente le Cosmograph Daytona Perpetual de Paul Newman.

La seconde est le soutien de Rolex à The Film Foundation, une organisation à but non lucratif créée en 1990 par le légendaire réalisateur et témoin Rolex Martin Scorsese, qui se consacre à la protection et à la préservation de l’histoire du cinéma. Le légendaire réalisateur de films classiques Goodfellas, Raging Bull et Casino a créé la Film Foundation lorsqu’il a pris conscience du mauvais état de conservation des films, après avoir visionné une copie de la comédie de Marilyn Monroe (1955). Le démon de sept ans à la fin des années 1970. Il a noté que le tirage, provenant de la copie d’archive officielle du studio, n’avait que quelques décennies à l’époque. Pourtant, il s’était considérablement décoloré pour devenir un tirage aux couleurs sourdes et aux images brumeuses.

Martin Scorsese
Martin Scorsese
James Cameron
James Cameron

En tant que cinéaste, le manque de détails et le mauvais état du film l’ont beaucoup dérangé. Il avait le sentiment qu’une grande partie de la qualité narrative visuelle du film était perdue (il n’est pas fait mention de ce qu’il pensait du son). À partir de là, il a pris conscience que parmi les nombreux films réalisés avant 1950, plus de la moitié étaient irrémédiablement perdus, même certains lauréats d’un Oscar. Ces films avaient été effacés de l’histoire du cinéma et ceux qui survivaient voyaient leur qualité se détériorer rapidement.

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Il a donc lancé l’initiative de la Film Foundation avec ses amis réalisateurs, dont George Lucas et Steven Spielberg, et à ce jour, la Film Foundation a travaillé en partenariat avec des institutions d’archives et des studios pour restaurer plus de 925 films. Ceux-ci sont ensuite rendus accessibles au public par le biais de festivals, de musées et d’établissements d’enseignement du monde entier. S’étendant au monde entier, le World Cinema Project de la Fondation a restauré 50 films de 28 pays différents, et son programme éducatif gratuit, The Story of Movies, enseigne aux jeunes le langage et l’histoire du cinéma.

Le mentorat de la prochaine génération

Kyle Bell et Spike Lee
Kyle Bell avec son mentor Spike Lee.

Il est important de célébrer les réalisations et de préserver le passé, mais il est tout aussi important d’assurer l’avenir du cinéma. Rolex apporte sa contribution en favorisant la transmission du savoir entre les générations par le biais du Programme Rolex de mentorat artistique.

Ce programme, créé en 2002, a été développé par Rolex et constitue l’une de ses premières collaborations avec Hollywood. Dans le cadre de ce programme, de jeunes artistes au potentiel exceptionnel – les protégés – sont sélectionnés par des maîtres établis pour travailler avec eux sur une base individuelle pendant deux ans (ce que l’on appelle un “cycle”). Ce travail en étroite collaboration crée une relation mentor-étudiant, permettant un échange créatif et catalysant le transfert de connaissances d’une génération à l’autre.

L’initiative couvre diverses disciplines qui reposent sur la capacité créative, notamment les arts visuels, l’architecture, la danse, la littérature, la musique et, bien sûr, le cinéma, dans le but de garantir la transmission des connaissances et des compétences de ces disciplines aux générations futures.

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Sur les 58 duos mentor-protégé, huit l’ont été dans le domaine du cinéma. La liste des mentors du cinéma se lit comme une liste de réalisateurs de renom : Mira Nair, Stephen Frears, Walter Murch, Zhang Yimou, Alfonso Cuarón, Alejandro G. Iñárritu, Spike Lee et bien sûr Martin Scorsese. Le cycle 2020-2022, actuellement encore en cours, a associé Spike Lee (Do The Right Thing, Malcolm X et Da 5 Bloods) avec le cinéaste américain Kyle Bell. Pour le cycle 2023 – 2024 de l’initiative, le mentor sera le réalisateur chinois Jia Zhang-Ke (Le monde, Une touche de péché et Les montagnes peuvent partir) qui sera le mentor du cinéaste philippin Rafael Manuel.

Zhang Ke et Rafael Manuel
Le mentor du cinéma, Zhang Ke, et son protégé, Rafael Manuel.

Quant à Martin Scorsese, il a été le mentor de la cinéaste indépendante Celina Murga au cours du cycle 2008 – 2009. À l’instar de James Cameron, réalisateur et testimonial Rolex, ces deux grandes figures entretiennent une relation de longue date avec la marque. En 2012, James Cameron est devenu célèbre en emportant une montre Rolex Deepsea Challenge lors de sa plongée record dans la fosse des Mariannes.

Rolex a toujours entretenu des liens étroits avec le monde du cinéma, non seulement par la présence de montres Rolex dans les films, mais aussi grâce aux convictions communes de Rolex et d’Hollywood en matière d’excellence, de promotion du talent et d’encouragement du progrès, et à la reconnaissance de l’importance de la transmission des connaissances aux générations futures. Grâce à ses nombreuses initiatives et à son soutien à l’industrie cinématographique, Rolex est devenue un acteur à part entière d’Hollywood.

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