Anthony de Haas, directeur du développement des produits : Future Proofing chez A. Lange & Söhn :

Image : A. Lange & Söhne

Dans ce métier, vous savez que vous avez déraillé lorsque vous vous mettez à parler autant que votre sujet. C’est un vrai problème lorsqu’on fait une interview, car on veut entendre ce que l’autre personne a à dire. Malheureusement, c’est exactement ce qui s’est passé lors de mon entretien avec Anthony de Haas, directeur du développement des produits de A. Lange & Söhne, à Watches & Wonders. L’équipe de rédaction s’est entretenue à de nombreuses reprises avec M. de Haas au cours des 18 années qu’il a passées au sein de la marque de Glashütte. Cette fois-ci, je me suis emballé et j’ai un peu perdu le fil, ce dont je m’excuse sans réserve, tant auprès de vous, cher lecteur, que de M. de Haas. Si vous lisez ces lignes, Monsieur de Haas, c’est à cause de la cacophonie qui règne derrière le stand de A. Lange & Söhne !

Pour me faire pardonner, je peux confirmer que nous nous entretiendrons bientôt avec Wilhelm Schmid, PDG de A. Lange & Söhne, à Singapour, pour un article qui paraîtra dans notre nouveau numéro de Legacy. Nous n’avons pas l’habitude de nous engager avec la même marque de la même manière dans plusieurs numéros, bien que A. Lange & Söhne ait toujours été gracieuse et généreuse quant aux opportunités d’interview.

Quoi qu’il en soit, la conversation a été plutôt animée et, espérons-le, instructive. Bien sûr, on peut toujours compter sur A. Lange & Söhne pour apporter la chaleur horlogère lors des salons horlogers et la conversation a tourné autour des trois points forts du salon : la Richard Lange Minute Repeater, l’Odysseus en titane et la Grand Lange 1. Cela ne veut pas dire que ce sera le seul article sur ces trois nouveautés – nous avons un article séparé dans ce même numéro sur l’Odysseus susmentionné, par exemple. Comme Watches & Wonders Geneva lui-même, cet article n’est qu’une introduction. Mais avant d’entrer dans le vif du sujet, une brève introduction sur de Haas.

A. Lange & Söhne, Anthony de Haas
Anthony de Haas, directeur du développement des produits. Image : A. Lange & Söhne

Chez A. Lange & Söhne, le développement de produits consiste essentiellement à créer des garde-temps. C’est donc ici que M. de Haas et son équipe imaginent les futures montres. “En tant que directeur du développement produit, je ne me contente pas de concevoir des produits, mais je développe également les pièces qui figureront dans les futurs garde-temps. Ainsi, tout continuera même si je ne suis pas là”, a déclaré M. de Haas. Cela s’applique certainement aux trois points forts de cette histoire, car l’histoire de la répétition minutes commence avec la Grande Complication A. Lange & Söhne en 2013, tandis que les récits de développement de l’Odysseus et de la Grand Lange 1 vont bien au-delà des premières apparitions de ces modèles. D’une certaine manière, ils remontent au redémarrage même d’A. Lange & Söhne après l’effondrement du bloc soviétique, de Haas nous ayant confié qu’il envisageait une répétition minutes dès le début de son mandat à la marque. “Je savais que nous devions un jour avoir les connaissances nécessaires pour fabriquer une montre à répétition minutes (même si Glashütte ne produisait pas historiquement de telles montres), car c’est ce dont vous avez besoin en tant que marque (horlogère) de premier plan.”

En plus d’être un vétéran de la marque saxonne, de Haas a également travaillé avec le regretté grand Gunther Blümlein chez IWC. Il travaillera à nouveau avec lui pour la renaissance de A. Lange & Söhne, mais Blümlein a également donné à M. de Haas une idée de son avenir lorsqu’il est parti rejoindre Audemars Piguet Renaud & Papi. À bien des égards, la vision n’étant que l’un d’entre eux, M. de Haas poursuit l’œuvre de M. Blümlein – qui est en quelque sorte une légende – chez A. Lange & Söhne.

Richard Lange Minute Repeater

Nous avons déjà commencé à parler de la Richard Lange Minute Repeater, nous allons donc reprendre à partir de là. Croyez-le ou non, il s’agit de la première répétition minutes classique de A. Lange & Söhne, et cela nécessite une explication. Faisant suite à ses propres commentaires sur les montres à sonnerie, M. de Haas confirme qu’A. Lange & Söhne aurait pu opter pour une répétition minutes classique – c’est-à-dire un mécanisme de carillon qui sonne les heures, les quarts et les minutes à la demande – dès 2013, puis passer à d’autres types de montres à sonnerie de la manufacture.

“Mais alors, je suppose que les collectionneurs diraient simplement “Je vais prendre la répétition minutes””, a déclaré de Haas, mimant une sorte de haussement d’épaules. Ce n’est manifestement pas ainsi que A. Lange & Söhne voulait faire les choses, mais il faut reconnaître que cela donne lieu à une belle histoire. En d’autres termes, la nouvelle Richard Lange Minute Repeater a une histoire d’origine intéressante qui semble organique.

À ce propos, l’histoire des montres à sonnerie de A. Lange & Söhne commence en 2011 avec la Zeitwerk Striking Time, dont nous nous souvenons très bien. Les puristes pourraient objecter, mais cette montre doit être comptée dans la saga continue du temps de sonnerie de la manufacture de Glashütte. Un autre point ici est que la répétition minutes elle-même n’est pas nouvelle ici, la Zeitwerk Minute Repeater ayant fait ses débuts en 2015. Cette montre, ainsi que les itérations et développements ultérieurs, nous avaient convaincus qu’une répétition minutes entièrement traditionnelle était hors de question pour A. Lange & Söhne. Nous avions tort !

“Maintenant, nous avons trois montres, trois répétitions avec des systèmes complètement différents. Qui d’autre a cela ? La plupart du temps, ils ont un mouvement à répétition minutes et ils le mettent dans toutes les montres à répétition minutes”, a déclaré de Haas. Nous laisserons les spécifications pour un article ultérieur, mais nous souhaitons revenir sur quelques points saillants, dont le cadran en émail en trois parties. Ce n’est pas exactement une nouveauté chez A. Lange & Söhne, dont vous vous souvenez peut-être de la 1815 Thin ou plus précisément de la Richard Lange Pour Le Mérite, mais ce nouveau cadran a été fabriqué en interne, ce qui aurait été une entreprise considérable. Pour sa part, M. de Haas estime que ce cadran représente parfaitement le classicisme et le souci du détail de la Richard Lange Minute Repeater.

Ces détails ont été le point de départ de cette conversation, mais nous en sommes ressortis avec quelques notes intéressantes (sans jeu de mots) sur la montre. Par exemple, M. de Haas critique les montres à carillon qui se hâtent de sonner l’heure. Il a particulièrement veillé à ce que le rythme du carillon soit parfait, ni trop rapide, ni trop “endormi”, comme il le dit. Il a également veillé à ce qu’il n’y ait pas de pauses gênantes, lorsque le quart d’heure est sauté (avant le passage du premier quart d’heure), tout en veillant à ce qu’il soit facile de lire l’heure simplement en écoutant le carillon.

Richard Lange Minute Repeater
Image : A. Lange & Söhne

Les montres à carillon typiques proposent souvent une pause à la place des quarts lorsqu’il n’y a pas de quarts à sonner, ce qui est à la fois une caractéristique du mécanisme de répétition et un moyen d’aider les gens à utiliser la fonction comme prévu – pour lire l’heure dans l’obscurité. Pour une montre de ce niveau, et étant donné que le thème d’A. Lange & Söhne cette année est “consacré aux normes les plus élevées”, il est très approprié que ce genre de détail reçoive un peu d’attention.

Pour conclure sur la répétition minutes, les horlogers de A. Lange & Söhne ont également accordé une grande attention aux aspects de sécurité, qui sont essentiels mais souvent négligés. Avec cette montre, vous ne pouvez pas retirer la couronne pendant que la montre sonne, ni activer la répétition lorsque la couronne est sortie. Cela semble être une chose mineure, mais de nombreuses marques ne s’embarrassent pas de ce niveau de précaution. C’est dommage, car le plus grand danger auquel est confrontée une montre à carillon est son propriétaire !

Grand Lange 1

Grand Lange 1 en or blanc
Grand Lange 1 en or blanc. Image : A. Lange & Söhne

Passons maintenant à la Grand Lange 1. Cette montre offre des caractéristiques impressionnantes et inattendues, notamment le fait qu’il s’agit de la version la plus fine de ce modèle jamais fabriquée, avec 8,2 mm. Elle se porte certainement très bien, bien que nous n’ayons pas eu la Grand Lange 1 précédente sous la main pour la comparer et savoir si elle semble plus mince. Donc, il doit y avoir un nouveau mouvement en place, non ? Eh bien, non. Les spécifications contredisent nos attentes car le bon vieux L095.1 reste en jeu – ce mouvement est utilisé pour la Grand Lange 1 41 mm depuis au moins 2013.

” Je préfère que les gens disent ” Wow ! Qu’est-ce que c’est ? “… ce qui est amusant pour nous, ou ce que nous essayons au moins de faire, c’est de créer des surprises. Je pense que pour la plupart des collectionneurs et des journalistes, et pour nous aussi, le SIHH ou Watches & Wonders aujourd’hui est un peu comme Noël. Tout est question de plaisir”, a déclaré M. de Haas. C’est certainement avec plaisir que le mouvement a été présenté pour la Grand Lange 1, d’autant plus que M. de Haas est très critique à l’égard des montres qui utilisent des calibres trop petits pour le boîtier, un point sur lequel il revient dans cet entretien.

Grand Lange 1 Or rose
Grand Lange 1 en or rose. Image : A. Lange & Söhne

L’actuelle Grand Lange 1 obtient son profil réduit grâce à des améliorations apportées à la structure du boîtier, notamment au verre saphir qui recouvre le cadran. On a l’impression que le cadran est ouvert sur le monde, ce qui est un bel effet. Il existe deux versions de la Grand Lange 1, en or blanc et en or rose, comme on le voit ici.

Odysseus

A. Lange & Söhne Odysseus Titanium
Image : A. Lange & Söhne

Enfin, l’Odysseus en titane, qui est aussi éloignée que possible des versions en acier et en or. Le mouvement reste le même, bien sûr, mais le cadran et la finition du boîtier et du bracelet sont très différents. Cela semble tout à fait approprié pour une montre qui a divisé les connaisseurs et donné quelques chocs à l’équipe de A. Lange & Söhne, ce que M. de Haas rappelle avec une certaine consternation. ” Regardez ce qui est arrivé à l’Odysseus en acier, dont j’ai entendu dire qu’il y avait une liste d’attente de trois ans ! Je sais que les gens disent que nous jouons avec ça… en restreignant l’accès… et c’est vrai parce que nous avons eu une mauvaise expérience (au départ) “, a déclaré de Haas.

M. de Haas fait bien sûr référence à la vente aux enchères de Phillips qui a vu un Odysseus flambant neuf en acier se vendre quelque chose comme trois fois son prix de détail. ” C’est dingue ! Pour une montre qui est encore en production, comment cela peut-il être sain ? Vous savez, je n’ai rien contre le fait que des gens vendent leurs montres, comme par exemple un collectionneur qui vend son Tourbillon Pour Le Merite (hors production depuis au moins une décennie) à une vente aux enchères et qui obtient (le meilleur prix). Je me sens honoré quand (un tel résultat) se produit.”

La nouvelle version en titane de l’Odysseus résout un problème pour A. Lange & Söhne en ce sens qu’il ne s’agit ni d’un modèle en acier ni d’un modèle en métal précieux. Il s’agit également d’une véritable édition limitée, avec seulement 300 exemplaires, ce qui est inhabituel pour la marque. Habituellement, les pièces de la collection principale de A. Lange & Söhne sont limitées par la production, et non par un chiffre fixe. Cela peut contribuer à la folle collection de l’Odysseus et représenter une réponse à l’expérience initiale susmentionnée de la montre en acier, ainsi qu’au temps d’attente prolongé pour cette montre.

ODYSSEUS en titane avec bracelet en titane
Image : A. Lange & Söhne

Pour l’instant, nous terminons cette histoire par une note sur les raisons pour lesquelles les gens achètent des montres en premier lieu, ce qui, comme le fait remarquer M. de Haas, est avant tout une question d’amusement et de plaisir.

“Nos montres sont destinées aux collectionneurs, aux personnes qui connaissent A. Lange & Söhne, qui veulent porter une A. Lange & Söhne et qui sont à l’aise avec cette montre. Je pense que personne ne va acheter une Lange, en général, pour se montrer. Nous sommes une marque de collectionneurs”, a déclaré M. de Haas. Il fait référence au fait que la plupart des gens ne savent pas ce qu’est A. Lange & Söhne, et encore moins comment l’épeler ou le dire. Si vous voulez que vos pairs soient impressionnés par la Zeitwerk que vous portez, ils doivent d’abord savoir ce qu’est A. Lange & Söhne et être capables de reconnaître n’importe quelle montre de la marque. “Si les gens veulent montrer qu’ils sont riches et qu’ils ont réussi, ils ne le font pas avec une montre A. Lange & Söhne”, a déclaré M. de Haas. Des mots justes pour terminer.

Pour plus de lectures sur les montres, cliquez ici.

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