L’héritage d’Issey Miyake : Le créateur japonais qui a révolutionné la mode

Image : Issey Miyake

Lorsque le légendaire créateur japonais Issey Miyake est décédé le 5 août 2022, à la suite d’une longue bataille contre un cancer du foie, le monde a perdu un titan de l’innovation dans le domaine de la mode et un homme qui a su allier l’excellence technique à la main de l’artiste.

Ses créations innovantes étaient souvent le fruit d’expérimentations par essais et erreurs, ce qui lui a permis de constituer des archives de vêtements transformables qui ont transcendé les tendances et les normes de genre pour devenir des formes d’inspiration pour ses pairs. Dans les années 80, il a montré aux autres icônes de la mode japonaise, Rei Kawakubo et Yohji Yamamoto, comment pénétrer le marché occidental. Aujourd’hui, les œuvres de Miyake font tout autant partie intégrante de l’industrie de la mode qu’au cours des décennies précédentes et sont devenues des œuvres d’art vénérées, collectionnées et portées par les archivistes et les obsédés de la mode.

Alors que l’industrie de la mode pleure la disparition du créateur japonais, nous réfléchissons à l’impact de sa carrière de pionnier, qui transcende les genres.

Issey Miyake printemps-été 2016
Image : Issey Miyake

Né en 1938 dans la préfecture d’Hiroshima, il a étudié le graphisme à l’université d’art de Tama à Tokyo avant de s’installer à Paris pour étudier la mode à l’école de la Chambre Syndicale de la Couture Parisienne. Cette formation l’a amené à travailler pour Guy Laroche, Hubert de Givenchy et Geoffrey Beene, avant de fonder le Miyake Design Studio en 1970, qui a servi de base à ses créations au cours des 52 dernières années.

Collection de plis Issey Miyake
Image : Issey Miyake

Dès lors, sa carrière prend un essor considérable. Ses créations remettent en question l’idée conventionnelle de la confection de vêtements, en soulignant la relation entre le corps et le tissu, et en créant des pièces qui transmettent des émotions et des idées issues de l’avant-garde. Son étude de l’expérimentation de techniques nouvelles et existantes a conduit à la création de nouveaux tissus, de nouvelles formes de vêtements et de technologies permettant de les fabriquer. Tout en apprenant à exploiter et à affiner certaines des technologies synthétiques de pointe de l’époque, Miyake a également visité des régions de production historiques et s’est efforcé de revitaliser la teinture et la production traditionnelles qui étaient en voie d’extinction, en trouvant de nouvelles utilisations pour les méthodes traditionnelles qui pouvaient répondre aux besoins modernes. Il a été acclamé dans le monde entier pour avoir tenté d’intégrer la technologie moderne aux techniques traditionnelles qui offraient d’excellentes fonctionnalités mais étaient considérées comme dépassées, comme par exemple sashiko broderie et guêtres protège-jambes.

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“Jamais du genre à embrasser les tendances, l’esprit dynamique de Miyake était animé par une curiosité incessante et le désir de transmettre la joie par le biais du design”, a déclaré la maison de mode japonaise. “Toujours pionnier, Miyake a à la fois embrassé l’artisanat traditionnel, mais s’est également tourné vers la prochaine solution : la toute nouvelle technologie issue de la recherche et du développement.”

Cet état d’esprit et ce dévouement à l’innovation ont conduit à l’un de ses plus grands exploits : Les plis, s’il vous plaît. Miyake était surtout connu pour avoir expérimenté différentes techniques de création artisanale tout au long de sa carrière – il a été le premier créateur à appliquer des plis après avoir coupé et cousu le tissu, allant ainsi à l’encontre de la méthode traditionnelle qui consiste à plisser d’abord, et s’est fait un nom en créant des vêtements à partir d’un “morceau de tissu” avec un seul fil. À la fin des années 1980, il explore une nouvelle méthode de micro-plis en enveloppant les tissus entre des couches de papier et en les pressant à chaud. En 1993, la ligne Pleats Please est lancée, puis présentée sur le podium lors de la collection printemps-été 1994 à Paris. Ce procédé industriel s’est avéré révolutionnaire car il a expérimenté la création de différents effets et formes architecturales. La beauté simple des vêtements, leur confort, leur légèreté et leur facilité d’entretien ont changé la façon dont les individus du monde entier s’habillent, et il est rapidement devenu synonyme de la mode japonaise et de ses prouesses économiques.

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“Issey Miyake était un pionnier sur deux fronts”, a déclaré Alexander Fury, critique de la mode masculine au Financial Times et directeur de la rubrique mode au Un autre magazine. “D’abord en tant que l’un des premiers designers japonais à apporter de nouvelles perspectives et philosophies sur la mode à Paris ; et ensuite en tant que pionnier dans le domaine du textile avec des idées telles que Pleats Please et APOC – des idées qui existent réellement en dehors de la mode, transformant non seulement ce que les gens portent mais aussi la façon dont ils interagissent avec leurs vêtements. La véritable importance de Miyake réside dans le fait qu’il ne s’intéressait pas à la mode en tant que telle, mais plutôt à une philosophie du vêtement, à des systèmes d’habillage et, surtout, à la liberté du corps.”

Issey Miyake Icône Créateur de mode japonais
Image : Issey Miyake

Ses créations ont également été fortement influencées par ses expériences de vie. Il n’avait que sept ans lorsque la bombe atomique a frappé sa ville natale d’Hiroshima. En écrivant dans le New York Times en 2009, Miyake a expliqué comment il a transformé ces traumatismes en créativité : “J’ai essayé, bien qu’en vain, de les mettre derrière moi, préférant penser à des choses qui peuvent être créées, et non détruites, et qui apportent beauté et joie. J’ai gravité vers le domaine de la conception de vêtements, en partie parce que c’est un format créatif moderne et optimiste.”

Cette attitude positive se traduit notamment dans ses créations de mode, par une volonté constante de grandir et de se remettre en question. Dans le documentaire de 2002 de Setsuko Miura, intitulé Issey Miyake : Movesle designer discute de ses processus, notant que “le design découle de la réflexion et de la remise en question de l’époque dans laquelle nous vivons”. Il demande ensuite : “Pourquoi se donner la peine de créer si l’on n’a pas un point de vue unique ?”. Dans les années 1980 – sans doute l’apogée de la carrière de Miyake – il a commencé à expérimenter de nouvelles façons de plier et de replier les tissus selon son approche désormais caractéristique. Grâce à une méthode qui consistait à placer le tissu entre du papier et à le presser à chaud, les vêtements étaient capables de conserver leurs formes cubiques intrigantes pendant toute une vie – un détail qui est maintenant devenu aussi célèbre que le créateur lui-même.

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Issey Miyake Pleats Please
Image : Issey Miyake

Bien que le résultat final soit souvent minimal et raffiné, les concepts qui sous-tendent les vêtements de Miyake sont toujours issus d’une perspective plus avant-gardiste. Ses œuvres conceptuelles étaient souvent présentées sur des danseurs, qui comme Stylo affirme, montre comment il est “à la fois fonctionnel et élégant, tout en restant abstrait et intellectuel, ce qui lui permet de laisser libre cours à son imagination.”

Les vêtements étaient un commentaire sur ce qu’il voyait autour de lui – Kimonos et manteaux traditionnels Tanzen ont été affichés tout au long de sa carrière, mais particulièrement pour l’automne-hiver 1977, qui a vu Miyake jouer avec des tissus qui étaient presque oubliés dans la culture japonaise, en les utilisant pour créer son interprétation des vêtements de tous les jours.

Défilé de mode Issey Miyake
Image : Issey Miyake

Aujourd’hui, non seulement son héritage perdure, mais il continue de se renforcer. Son décès a fait des vagues dans tous les coins des industries créatives, et beaucoup ont pris les médias sociaux pour partager leurs condoléances et leurs anecdotes.

À chaque tournant qu’Issey Miyake prend dans le monde de la mode, il valorise une pensée libre et non conventionnelle, une pensée qui prend en considération l’esprit de création, la curiosité et l’amour comme expression universelle.

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