Les 20 meilleures motos Harley Davidson jamais fabriquées

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Photo par Harley Davidson / unsplash.com

Harley Davidson n’est pas une marque de motos. Harley Davidson est un style de vie. C’est certain. Et aucune autre marque n’a atteint le même niveau de notoriété que celle qui a commencé son voyage il y a très, très longtemps à Milwaukee, dans le Wisconsin.

Après tout, c’est le nom qui vient à l’esprit de chacun lorsqu’il pense à la liberté sur la route.

Harley Davidson est depuis longtemps associé à la liberté des voyages à moto, et ses cruisers et tourers sont l’image qui apparaît dans les rêves de la plupart des gens de rouler au soleil couchant.

Harley est la quintessence de la moto, mais parmi tout ce qu’elle a produit depuis sa création en 1903, certaines ont atteint un statut légendaire au fil des ans. Et il y a même quelques ajouts récents parmi elles.

Sans plus attendre, jetons un coup d’œil aux 20 meilleures motos que Harley Davidson ait jamais produites.

20. 1958 Harley Davidson Duo-Glide

Harley Davidson Duo-Glide 1958

1958 Harley Davidson Duo-Glide / nationalmcmuseum.org

La Harley Davidson Duo-Glide, sortie en 1958, était la première moto équipée d’une suspension arrière utilisant un bras oscillant avec des amortisseurs à ressort.

Cette suspension a changé la donne, elle était cruciale pour les futures motos de tourisme longue distance développées par la société et appréciées par les motards de tourisme, et elle a fait entrer Harley Davidson dans une nouvelle ère.

La Duo-Glide, qui a reçu son nom après que les motards l’aient appelée “glide ride”, a été aimée par de nombreuses personnes dans le monde entier, et elle est souvent considérée comme l’une des meilleures motos de tous les temps.

19. 1949 Harley Davidson FL Hydra-Glide

Harley Davidson FL Hydra-Glide 1949

1949 Harley Davidson FL Hydra-Glide / Mecum Auctions

Lors de son apparition, en 1949, la Harley Davidson FL Hydra-Glide était équipée d’une fourche télescopique hydraulique développée par la société juste après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

La nouvelle fourche n’a pas été introduite immédiatement en raison de l’aspect économique de la construction d’une ligne de production pour cette fourche et de l’utilisation de l’offre déjà existante de fourches à longerons.

La FL Hydra-Glide a donc apporté le confort tant attendu par les pilotes de longue distance, laissant derrière elle le cadre traditionnel “rigide” que les Harley utilisaient avant elle.

18. Harley Davidson VRSCDX Night Rod Special 2007

Harley Davidson VRSCDX Night Rod Special 2007

Harley Davidson VRSCDX Night Rod Special 2007

La gamme plus récente de motos Harley a donné naissance à la VRSCDX Night Rod Special, une merveille à deux roues qui a impressionné le monde de la moto depuis 2007, année où elle a commencé à parcourir les routes.

La V-Rod, ou V-Twin Racing Street Custom (c’est l’abréviation de VRSC), était une machine maigre et méchante, propulsée par un moteur Revolution de 1247 cm3 à DACT et refroidissement liquide, développé en partenariat entre Harley Davidson et Porsche.

Les pilotes en retiraient 125 chevaux et 85 livres-pieds de couple. Et avec tout ce qui était noirci sur la DX, la moto avait aussi l’air d’un modèle.

17. Harley Davidson XL1200N Sportster Nightster 2007

Harley Davidson XL1200N Sportster Nightster 2007

Harley Davidson XL1200N Sportster Nightster 2007 / autoevolution.com

Une autre moto Harley Davidson 2007 est la XL1200N Sportster Nightster, qui s’est rapidement fait connaître pour ses performances impressionnantes. Malgré son garde-boue arrière caréné, sa plaque d’immatriculation latérale et ses soufflets de fourche avant, ce modèle n’était pas aussi impressionnant en termes de style.

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Mais ce qui la rendait si recherchée, c’était le moteur Evolution V-Twin de 1200 cm3 refroidi par air qui utilisait un système d’injection électronique séquentielle (ESPFI) et délivrait sa puissance par le biais d’une transmission à 5 vitesses très efficace.

Cette combinaison rendait la moto extrêmement polyvalente et prisée par les pilotes de longue distance.

16. Harley Davidson KR750 de 1953

1953 Harley Davidson KR750

1953 Harley Davidson KR750 / Mecum Auctions

La KR750 de 1953 est une légende de Harley Davidson dans les sports AMA, marquant le début du succès de Harley sur les circuits AMA.

En fait, la gamme de motos KR a dominé l’AMA pendant environ deux décennies, entre le début des années 1950 et la fin des années 1960, la KR750 de 1953 étant la moto qui a tout déclenché.

Ouvrant la voie aux courses de flat-track, la KR750 est rapidement devenue une moto emblématique que tout le monde connaissait comme “la” moto de course aux États-Unis à l’époque.

15. 1983 Harley Davidson XR-1000

Motos anciennes pour Gerald Tims chez Performance Cycle à OKC. Elles vont aller à la vente aux enchères de motos Meacum à Las Vegas.

1983 Harley Davidson XR-1000 / Mecum Auctions

Lorsqu’elle est sortie en 1983, la XR-1000 de Harley Davidson a été mal accueillie par la communauté des motards, principalement en raison de son prix élevé de près de 7 000 $. La moto avait également quelques problèmes particuliers qui la rendaient un peu ennuyeuse pour certains, comme son étrange désir d’aller à gauche.

Malgré tous ses défauts, la XR-1000 est aujourd’hui une pièce recherchée de l’histoire de Harley Davidson. En raison de sa malchance, peu d’exemplaires ont été construits pendant les deux années de production de la moto, ce qui en fait une rareté aujourd’hui.

Ce n’était peut-être pas la plus confortable des Harley, mais c’était tout de même une machine impressionnante et performante, bruyante et adaptée à un certain type de motard.

14. Harley Davidson WLA “Liberator” 1940

Harley Davidson WLA Liberator 1940

Harley Davidson WLA “Liberator” 1940 / Mecum Auctions

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l’armée américaine avait besoin d’une moto robuste et fiable pouvant être utilisée sur le terrain. Harley Davidson s’est mis au travail et a sorti la WLA, surnommée la “Liberator”, en 1940.

Avec plus de 90 000 WLA produites pendant la guerre, et bien plus encore pour diverses armées alliées, comme le Canada, l’Afrique du Sud ou le Royaume-Uni, on peut dire que la moto a connu un franc succès. Même l’URSS a reçu plus de 26 000 motos WLA grâce à un programme spécial de prêt et de location.

La moto était propulsée par le très fiable moteur “Flathead” de 45 pouces cubes, qui était également très tolérant au carburant de mauvaise qualité, et donc adapté à un usage militaire, avait une garde au sol accrue, une plaque de protection et un filtre à air très résistant. Toutes ces caractéristiques faisaient de la WLA une moto à usage militaire appropriée.

13. 1958 Harley Davidson XLCH Sportster

1958 Harley Davidson XLCH Sportster

1958 Harley Davidson XLCH Sportster / Mecum Auctions

Le Sportster 1957 est né du désir de la communauté des motards de disposer d’une moto performante. Elle était équipée d’un nouveau moteur à soupapes en tête et de nombreuses pièces de la ligne KH, et malgré ses meilleures intentions, tout le monde la considérait comme une simple machine de tourisme.

La variante de 1958, en revanche, la XLCH Sportster, était une moto entièrement nouvelle et radicale, le H du nom étant synonyme de haute performance, et le C de carrosserie dépouillée – donc pas de phares, de silencieux ou d’autres pièces jugées inutiles pour une course TT.

Le succès ne s’est pas fait attendre, et aujourd’hui le modèle Sportster est le plus ancien de la gamme Harley.

12. 1965 Harley Davidson Electra Glide

1965 Harley Davidson Electra Glide

1965 Harley Davidson Electra Glide / Mecum Auctions

La Harley Davidson Electra Glide de 1965 est le modèle qui a jeté les bases des remarquables machines de tourisme qui sortiront sous ce nom pendant les années à venir. C’est la pierre angulaire des machines de tourisme.

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C’est la première des Harley FL à bénéficier d’un démarreur électrique, et avec un réservoir de carburant de plus grande capacité – le réservoir Turnpike, l’Electra Glide a gagné en autonomie.

De plus, il y avait une variété d’accessoires disponibles pour étendre son potentiel en tant que machine de tourisme.

11. Harley Davidson CVO Softail Cabriolet 2012

Cabriolet CVO Softail Harley Davidson 2012

Harley Davidson CVO Softail Convertible 2012 / motoadvances.blogspot.com

Avec ses excellentes capacités de tourisme et son confort de conduite sur de longues distances, la Harley Davidson CVO Softail Convertible sortie en 2012 est le modèle qui s’est le plus démarqué de ses frères.

C’est un cruiser avec un comportement exceptionnel dans la rue, faisant de la conduite en ville une expérience agréable, et le pare-brise, le dossier amovible, et le siège passager large et confortable, l’ont rendu apte à la route pour de longues journées en selle.

10. Harley Davidson FXSTB Night Train 2009

Harley Davidson FXSTB Night Train 2009

Harley Davidson FXSTB Night Train 2009 / cleanharleys.com

Réputée pour ses performances époustouflantes, la FXSTB Night Train de 2009 fait partie des meilleures machines à deux roues de Harley. Le design est parfait, et le puissant moteur 1584cc Twin-Cam 96B, associé à la transmission Cruise Drive à six vitesses, en fait une véritable machine de liberté.

Mais le Night Train était bien plus qu’un simple jouet pour les amateurs de vitesse.

La position de conduite de la moto était tout ce qu’un pilote pouvait désirer, le revêtement noir du moteur au cadre lui donnait une apparence stupéfiante, et l’extrémité avant allongée, plus les barres de traînée, et le pneu de 21 pouces à l’avant et le gros pneu à l’arrière, tout cela en faisait l’une des meilleures motos du monde.

9. Harley Davidson FLHT Electra Glide Standard 2009

Harley Davidson FLHT Electra Glide Standard 2009

Harley Davidson FLHT Electra Glide Standard 2009 / oldgloryharley.com

La FLHT Electra Glide Standard 2009 de Harley Davidson mérite sa place au panthéon des Harley comme l’une des plus grandes motos de tous les temps.

La combinaison fiable de son moteur V-Twin de 1584 cm3 refroidi par air et de la commande électronique des gaz (ETC) a fait de cette moto une machine fiable pour les motards du monde entier.

Ensuite, il y a la suspension pneumatique, la transmission à six vitesses et les nombreuses autres caractéristiques utiles, qui ont fait de l’Electra Glide Standard un élément de base de l’industrie du tourisme à moto, une moto longue distance connue pour être la Harley la plus stable jamais fabriquée.

8. Harley Davidson VRSCSE2 2006

Harley Davidson VRSCSE2 2006

2006 Harley Davidson VRSCSE2 / chopperexchange.com

L’équipe CVO de Harley Davidson, abréviation de Custom Vehicle Operation, a apporté au monde ce que l’on appelle désormais la moto cruiser puissante. Cela s’est produit sous la forme du modèle VRSCSE2 2006, une moto si bien équilibrée entre la beauté et la performance méchante que personne ne pouvait s’empêcher de l’aimer.

La Harley Davidson VRSCSE2 était extrêmement populaire pour sa combinaison d’un puissant moteur Revolution de 1247cc et d’une maniabilité si bonne qu’elle rendait la conduite à travers le trafic urbain incroyablement facile pour tout le monde.

Le design musclé de la moto était rehaussé par ses trois couleurs. Elle était proposée en ardoise anthracite et rouge écarlate perlé, en poire platine et jaune chrome perlé, ou en noir et orange électrique.

7. Harley Davidson FLHR Road King 2012

Harley Davidson FLHR Road King 2012

Harley Davidson FLHR Road King 2012 / autoevolution.com

Ce n’est pas pour rien que la Harley Davidson FLHR 2012 a obtenu son titre de roi de la route. Cette moto est une véritable routière longue distance, tout à fait capable et parfaitement équipée pour affronter de longues journées sur la route.

Elle est propulsée par un moteur Twin-Cam 103 de 1690 cm3 qui transmet sa puissance à la roue arrière par l’intermédiaire d’une transmission cruise drive à six vitesses, ce qui en fait un groupe motopropulseur presque parfait.

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En outre, la moto était équipée de nombreux équipements haut de gamme, dont l’ABS, une suspension arrière réglable et un régulateur de vitesse électronique.

6. Harley Davidson FXDWG Dyna Wide Glide 2008

Harley Davidson FXDWG Dyna Wide Glide 2008

Harley Davidson FXDWG Dyna Wide Glide 2008 / totalmotorcycle.com

La Dyna Wide Glide FXDWG originale a été introduite en 1993, mais après une décennie et demie, le modèle 2008 a été considérablement amélioré.

Parmi les caractéristiques les plus impressionnantes, la Dyna Wide Glide possède des échappements Tommy Gun 2-1-2, une partie arrière massive et un garde-boue arrière coupé pour correspondre au style bobber qui gagne du terrain.

Une autre caractéristique intéressante était la selle plus basse et les repose-pieds avant, ce qui rendait la conduite comme une expérience de salon.

5. 1970 Harley Davidson XR750

1970 Harley Davidson XR750

1970 Harley Davidson XR750 / Mecum Auctions

Après le succès initial de leur ligne KR dans les championnats AMA des années 1950 et 1960, Harley Davidson a continué à aller encore plus loin, et en 1972, ils ont sorti une nouvelle et meilleure moto pour les courses de flat-track, la XR750.

La moto a connu un grand succès, mais ce n’était pas le seul, puisque la gamme XR a remporté 29 des 37 championnats AMA Grand National entre 1972 et 2008, ce qui n’est pas un exploit facile à réaliser. Mais Harley Davidson l’a quand même fait.

4. 1990 Harley Davidson FLSTF Fat Boy

1990 Harley Davidson FLSTF Fat Boy

1990 Harley Davidson FLSTF Fat Boy / Mecum Auctions

L’une des plus belles créations de Harley Davidson est la FLSTF Fat Boy, sortie en 1990, qui a impressionné tout le monde avec ses nouvelles roues de 16 pouces.

La peinture argentée, les garde-boue évasés et la paire de pots d’échappement “shotgun” ont également porté l’élégance de la moto à un tout autre niveau, jamais vu auparavant par les motards de l’époque.

La Fat Boy était propulsée par un bicylindre en V à quatre temps de 1337 cm3, refroidi par air, capable de produire une puissance décente de 48 chevaux. Il est resté en production jusqu’en 2017, lorsque Harley a décidé de le remplacer par les variantes FLFB et FLFBS qui devaient sortir un an plus tard, en 2018.

Pour ceux qui ne s’en souviennent pas, c’est la moto qui est apparue dans “The Terminator”.

3. Harley Davidson VRSCA V-Rod 2002

Harley Davidson VRSCA V-Rod 2002

Harley Davidson VRSCA V-Rod 2002 / Mecum Auctions

La Harley Davidson VRSCA V-Rod 2002 est l’une de leurs machines les plus rapides, c’est pourquoi ses cousines ont pris d’assaut le monde des courses de dragsters.

Le mélange de haute performance et de beauté inégalée a laissé tout le monde en admiration, avec une vitesse de pointe remarquable de 140 mph, un exploit que peu de motos ont réalisé en ces premières années du 21ème siècle.

Le moteur Revolution V-Twin de 1130 cm3 refroidi par liquide développait 115 chevaux et 74 lb-pi de couple, ce qui était plus que suffisant pour attirer l’attention du monde entier sur la piste d’accélération.

2. Harley Davidson EL Knucklehead 1936

1936 Harley Davidson EL Knucklehead

1936 Harley Davidson EL Knucklehead / RM Sotheby’s

Pour revenir aux premières années de Harley Davidson, nous avons la EL Knucklehead de 1936, une moto légendaire d’avant la Seconde Guerre mondiale, incroyable pour l’époque, dotée d’un moteur innovant à soupapes en tête qui apportait plus de puissance que jamais.

La Knucklehead était l’une de ces motos qui ont changé l’industrie et elle est très recherchée par les collectionneurs de motos du monde entier.

1. Harley Davidson 11F de 1915

1915 Harley Davidson 11F

1915 Harley Davidson 11F / Mecum Auctions

En remontant encore plus loin dans le temps, la 11F de 1915 nous fait un clin d’œil, à l’époque où la moto n’en était qu’à ses débuts.

La 11F de Harley Davidson est la moto qui a permis à la société de franchir un nouveau cap et de se faire connaître dans le monde entier.

Elle comportait tellement de changements et de nouvelles caractéristiques, comme un moteur bicylindre en V, une transmission par chaîne, l’un des premiers embrayages de moto au monde et un moyeu arrière à deux vitesses, qu’elle a également forcé l’industrie à suivre le rythme de Harley Davidson.

Pensées finales

Bien qu’elles aient eu et aient encore leur lot de problèmes et de limitations, les motos Harley Davidson sont toujours parmi les plus prisées de toute l’industrie. Et cela tient à la fois à l’innovation et à la culture, dont Harley a fait preuve au fil des ans.

Cette liste n’est en aucun cas coulée dans le béton. Il s’agit simplement d’une opinion humble et subjective sur ce que Harley Davidson a fait de mieux jusqu’à présent. Et vous devez admettre qu’il y a pas mal de légendes dans cette liste.

Un grand merci à Mecum Auctions où nous avons trouvé certaines des plus incroyables photos de ces Harley.

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