Le platine le nouveau matériau en vogue sur les montres de luxe

Image : Patek Philippe

Tout compte en grande quantité, comme le disait Depeche Mode dans son tube de 1983. Dans le cas des métaux précieux, les grandes quantités se mesurent en grammes et ce qui compte, c’est la rareté et l’exclusivité. Il ne faut pas oublier qu’il ne s’agit pas d’un absolu.

Il est utile de se rappeler que l’aluminium avait autrefois plus de valeur que l’or, aussi ridicule que cela puisse paraître à nos oreilles. De même, l’hélium est le deuxième élément le plus abondant dans l’univers, mais il est assez rare sur notre planète ; sa nature fait qu’il devient de plus en plus rare sur terre au fil du temps, et donc de plus en plus précieux.

Bien que nous recommandions vivement aux collectionneurs d’examiner sérieusement les options de métaux précieux, nous reconnaissons qu’il y a là une certaine bizarrerie. Pour être franc, le platine est moins cher que l’or, et pas qu’un peu.

Il est aussi à peu près aussi rare que l’or, et sans doute plus commun, mais il est beaucoup moins exploité. Pour en savoir plus, vous pouvez toujours consulter l’histoire et les propriétés matérielles du platine. Certains observateurs ont affirmé que le platine était parfaitement adapté à l’horlogerie en raison de sa difficulté à être travaillé, ce qui n’est pas faux.

Le président de Patek Philippe, Thierry Stern, lance des défis à son équipe d’horlogers, les incitant à utiliser le platine pour les montres à sonnerie, tout en sachant pertinemment que ce matériau n’est pas le mieux adapté à cette tâche. Heureusement, le fait qu’une montre sonne l’heure magnifiquement ou non est une question subjective.

Mouvement Patek Philippe
Image : Patek Philippe

La capacité d’un matériau donné à conserver sa forme et à résister à la déformation n’est pas du tout subjective et, étonnamment, l’éclat non plus. Le métal le plus brillant que nous utilisons généralement est l’argent, comme on l’a vu récemment avec la Tudor 925, mais l’acier peut aussi être très brillant, comme peut en témoigner quiconque a rencontré une montre en acier 904L. D’un point de vue subjectif, l’or possède une qualité très particulière quant à sa brillance qui fait appel à notre sensibilité esthétique.

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Le platine n’est pas particulièrement brillant et ne retient pas le regard comme le fait l’or ; cependant, il a ses propres particularités qui lui ont valu la préférence. L’une de ces particularités est la durabilité, pour laquelle le platine est difficile à battre. Demandez à n’importe quel bijoutier ce qui conservera son éclat au fil des ans et la réponse sera inévitablement le platine ; vous pouvez essayer chez Cartier et Harry Winston, qui sont tous deux célèbres pour leurs pièces en platine.

C’est la densité du matériau qui est en cause ici, ce qui signifie qu’il ne s’use pas – le polissage du platine n’enlève pas de matière, mais nous y reviendrons plus tard. Pour l’instant, cette même densité, surtout dans les formes alliées utilisées en joaillerie, rend le platine sensiblement lourd et potentiellement inconfortable à porter.

Santos-Dumont Extra-Large
Image : Cartier

Tout ceci pour dire que le platine n’est pas un matériau de premier choix pour ses propriétés, du moins pas en ce qui concerne les montres et les bijoux. Comme le note Jack Forster dans son excellent article pour Hodinkee En 2020, même les collectionneurs de montres chevronnés auront peut-être peu d’expérience avec le platine (sans mauvais jeu de mots). Il s’agit d’un matériau plus exotique qu’autre chose, et nous n’avons pas l’intention de suggérer que le platine est un matériau tendance, malgré ce que vous pourriez voir dans les nouveautés horlogères de cette année. Il se peut également que le platine et d’autres métaux précieux blancs soient effectivement tendance, mais uniquement en combinaison avec l’acier. C’est pourquoi, pour cette section axée sur les matériaux, nous avons décidé d’opter pour les métaux précieux, le platine et les combinaisons bimétalliques constituant le point d’ancrage de l’ensemble.

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