La Buick Streamliner 1948 de Norman E. Timbs a toutes les bonnes courbes

Véritable muse dans le monde des voitures classiques, la Buick Streamliner 1948 est une sculpture à couper le souffle dont les courbes, réalisées à la main, inspirent la poésie. Conçue et fabriquée dans les années 1940 par l’ingénieur mécanicien Norman E. Timbs, la Buick est dotée d’une carrosserie en aluminium et d’un châssis en acier d’une valeur de 8 000 dollars.

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S’inspirant des pratiques de conception aéronautique, la carrosserie de la Buick Streamliner ressemble beaucoup à celle des anciennes voitures de Grand Prix allemandes, tout en abandonnant les pare-chocs chromés encombrants et les grands ailerons de queue. Conçue pour être longue et basse, avec un panneau inférieur, la Streamliner présente une forme aérodynamique sans portes découpées dans la carrosserie, ainsi qu’un grand panneau arrière d’une seule pièce qui s’ouvre hydrauliquement pour révéler l’ensemble de l’arrière du châssis.

Basé sur le moteur Buick “Super 8” de 1947 qui propulse la voiture de 2200 livres à des vitesses allant jusqu’à 120mph, le Buick Streamliner a été construit à partir de tubes d’acier de cinq pouces, donnant un coup de pied sur l’essieu arrière avec une suspension Ford 1947 modifiée, pour assurer une manipulation fluide et une conduite en douceur.

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Apparaissant en couverture et dans les pages de Motor Trend, Mechanix Illustrated, Popular Mechanics et Motor Life, le roadster chic était le fruit d’un processus infatigable de deux ans et demi, coûtant plus de 10 000 USD, soit une estimation de 10 5495,59 USD aujourd’hui.

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L’automobile historiquement vénérée, en particulier aux yeux des hommes à l’échelle internationale, a finalement été jugée trop rare et trop prestigieuse pour pouvoir circuler dans les rues, et encore moins pour trouver un propriétaire assez fou pour la mettre aux enchères.

Découverte dans le désert en 2002, la voiture a été restaurée par Dave Crouse chez Custom Auto, Inc. à Loveland, Colorado. La légendaire Buick Streamliner a été mise aux enchères et vendue pour 17 600 dollars à ses nouveaux propriétaires, Gary et Diane Cerveny de Malibu, en Californie. Cette voiture classique a fait ses débuts au concours d’élégance d’Amelia Island 2010 dans une classe exclusive réservée aux voitures de couverture de Motor Trend, un spécimen remarquable de l’époque révolue du design automobile glamour et sophistiqué. Gary et Diane n’ont pas l’intention de vendre cette beauté.

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