Collection TAG Heuer Monaco : La superstar paradoxale

Tout ce que vous entendez sur les marques horlogères qui créent des icônes n’est qu’une pirouette sur le fait suivant : le temps fait des icônes de certains téléscripteurs. Il n’est pas plus possible de créer des icônes que d’accroître la viralité d’un post sur les réseaux sociaux. C’est pourquoi les grandes montres du passé sont toujours revisitées, ou éventuellement recréées pour l’ère contemporaine. L’horlogerie traditionnelle est dans une position intéressante à cet égard, car elle a été confrontée à de nombreux moments où elle a dû se réinventer. Cela a pour effet curieux de faire des garde-temps iconiques du siècle dernier des symboles de renaissance. Cela donne également naissance à des synchronicités, comme nous l’avons découvert dans le cas de notre sujet de couverture, la TAG Heuer Monaco Special Edition.

Vous avez peut-être entendu parler de cette montre lorsqu’elle a été dévoilée à l’occasion du Grand Prix de Formule 1 de Monaco cette année, mais elle n’est bien sûr pas une nouvelle venue sur la grille de départ du chronométrage de haute performance. Les collectionneurs chevronnés parmi vous auront immédiatement reconnu cette montre comme la dernière itération du légendaire Dark Lord, mais vous aurez également noté que la montre n’est pas une réédition. Pour le reste d’entre vous, le chronographe Monaco sera certainement reconnaissable – il n’existe pas de montre semblable dans toute la haute horlogerie, comme nous allons le démontrer dans cet article.

Montre Tag Heuer Dark Lord
Image : TAG Heuer

Tout d’abord, comme d’habitude, pour connaître les détails et les spécifications de cette édition spéciale, cliquez ici. C’est ici que nous entrons généralement dans les détails de la montre de couverture elle-même. Cela dit, toute montre Monaco raconte une histoire puissante, avec des pics et des creux qui correspondent à l’histoire du chronométrage lui-même et aux amplitudes des différents régulateurs qui font fonctionner les machines. Nous avons fait au moins deux déclarations très fortes sur la Monaco et nous avons bien l’intention de les confirmer. Comme il ne s’agit pas d’une histoire concernant uniquement le Seigneur des Ténèbres, nous pouvons nous permettre de parler de la Monaco en général.

Champ gauche

MONACO GULF ECLATE - 1_1
Image : TAG Heuer

En temps normal, nous devrions nous plonger immédiatement dans l’histoire de la montre, ce qui, il faut bien l’admettre, nous donne envie de le faire. La Monaco a beaucoup d’histoire, et il y a beaucoup à apprendre sur son histoire ; cependant, cela ne révèle pas pourquoi la Monaco est unique, et mérite uniquement cette caractérisation. Une partie de la réponse réside dans le nom de la montre, qui compte parmi les plus cool de toute l’horlogerie. Pour être clair, il n’existe qu’une seule montre Monaco.

Jack Heuer a littéralement touché le jackpot avec ce nom, qu’il a choisi en raison du Grand Prix de Monaco – sur lequel nous reviendrons plus tard – et non en raison d’une quelconque association avec la Principauté elle-même. C’est ainsi que TAG Heuer l’a expliqué à l’occasion du 50e anniversaire de la montre en 2019, Jack racontant l’histoire dans une vidéo d’entreprise : “Monte-Carlo comme nom était pris mais Monaco était disponible et sonnait agréablement. Nous avons convenu que cela ferait un bon nom pour une montre-bracelet.” Cette explication est extraordinairement prosaïque et un peu dégonflante, mais telle est la nature des faits dans l’horlogerie. Néanmoins, le fait d’avoir un nom aussi distinctif pour une montre distinctive était fortuit, les observateurs faisant aujourd’hui fréquemment référence à la ville elle-même lorsqu’ils parlent de la montre, avec toutes ses connotations. En fait, nous venons de le faire nous-mêmes.

Bien sûr, un nom chargé de toutes sortes de significations symboliques peut être dangereux, mais la Heuer Monaco vivait sur le fil du rasoir avant même d’être baptisée. C’est ce qui ressort clairement des éléments de design de cette Monaco Dark Lord Special Edition contemporaine, même si la référence originale 1133B, qui a fait ses débuts en 1969, et la première Dark Lord, en 1975, présentaient toutes deux des caractéristiques esthétiques qui sortaient tout droit de l’ordinaire. Nous y reviendrons bientôt, mais le design actuel contribue à faire de la Monaco un modèle exceptionnel.

Dark Lord Montre Tag Heuer
Image : TAG Heuer

Aujourd’hui, TAG Heuer s’appuie fortement sur l’histoire de ses icônes, et a une approche spécifique pour les mettre à jour. Lors du salon Watches & Wonders de Genève, nous avons discuté avec Guy Bove, directeur de la création de la marque, de la Monaco en particulier (mais pas de la nouvelle édition spéciale ni de l’édition limitée à cadran violet, qui ont été dévoilées après le salon – Ndlr). “Il y a deux façons d’aborder (le défi de travailler avec une icône de design existante). Vous pouvez y aller et faire ce que vous voulez avec la montre – ce que je ne dis pas que nous ferions – ou vous pouvez vous demander ce que nous essayions de dire avec l’original (et construire sur cette base). Je suis en faveur de la seconde solution. La plupart du temps, vous n’avez pas l’occasion de parler avec les personnes qui ont travaillé sur l’original, mais Jack est toujours très présent”, a déclaré Bove.

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Bove est d’accord avec de nombreux rapports publiés sur le sujet des chronographes et de la conception des montres chez Heuer, selon lesquels Jack était avant tout une question de lisibilité, et cette idée centrale est à l’origine de l’apparence actuelle de la Monaco. Il s’agit d’une montre qui attire votre attention par les revers, pour ainsi dire, avec sa combinaison de carrés et de cercles, mais elle applique cette caractéristique pour délivrer des informations aussi précisément et rapidement que possible à votre caboche.

La passion de la course

Montre Tag Heuer
Image : TAG Heuer

Heureusement, nous n’avons pas besoin ici non plus de nous fier uniquement à nos propres mots, opinions ou interprétations du passé. Nous commençons quelque part près du début (en prenant exemple sur Bove), avec les mots de Jack Heuer lui-même, comme il l’a écrit dans son autobiographie “The Times of my Life” sur les débuts de la Monaco. “Nous avons immédiatement su qu’il s’agissait de quelque chose de spécial, car jusqu’alors les boîtiers carrés n’étaient utilisés que pour les montres de ville, car il était impossible de rendre un boîtier carré totalement étanche. Nous avons tout de suite aimé cette forme carrée particulière et nous avons pu négocier un accord avec Piquerez qui nous garantissait l’utilisation exclusive du design du boîtier pour les chronographes. Le boîtier carré révolutionnaire serait le logement parfait pour notre chronographe-bracelet avant-gardiste “Monaco”.”

Il y a beaucoup à déballer ici, et c’est peut-être un endroit étrange pour commencer cette histoire, étant donné que nous n’avons pas établi la signification de la Monaco et du calibre de chronographe qu’elle portait, sans parler du fabricant du boîtier et de la question de l’étanchéité. Les mots de Jack sont suffisamment frappants pour que nous voulions les extraire et les présenter de cette manière. Je me suis surpris à m’interroger à voix haute sur le choix des mots de Jack, et sur l’accent qu’il a mis sur la joie immédiate que lui et son équipe chez Heuer ont ressentie face aux perspectives de la Monaco en 1969. Du point de vue du 21e siècle (le livre a été publié en 2013), les mots de Jack sont faciles à comprendre, mais l’histoire elle-même est douce-amère. Encore une fois, le moment est crucial car 1969 a probablement été la dernière grande année pour l’horlogerie mécanique au cours du siècle précédent. On peut dire que l’histoire des grandes montres de 1969, c’est-à-dire tous les chronographes et toutes les montres mécaniques, et pas seulement la Monaco, relève de la tragédie, si l’on considère la façon dont tout s’est terminé dans les années 1970.

Avant de nous avancer, il faut nécessairement revenir à la figure magnétique de Jack Heuer, l’arrière-petit-fils du fondateur de Heuer, Edouard. L’histoire du chronographe-bracelet Monaco n’est pas seulement une histoire de chronométrage ambitieux, c’est aussi l’histoire de deux hommes ambitieux obsédés par la course automobile. L’un est Jack, qui aimait les voitures rapides et a amené Heuer en Formule 1, et l’autre est Steve McQueen, qui est sans conteste le personnage le plus important de l’histoire publique de la Monaco.

La route vers le statut d’icône

1969_Monaco Tag Heuer
La montre la plus célèbre du monde avec des index horizontaux. Image : Tag Heuer

Nick Foulkes, auteur, raconteur et spécialiste de l’horlogerie, a dit de Jack qu’il était un nouveau type d’homme pour une nouvelle ère, et cela semble une évaluation juste lorsque Jack était sur le point de rejoindre l’entreprise familiale dans les années 1950. Quatrième génération de Heuer dans l’entreprise familiale, Jack est le premier à fréquenter l’université et à en être diplômé. Au dire de tous, il était multilingue et aussi loin de la province que Genève l’est de New York. C’est à New York, en 1959, que Jack a fait sa marque pour la société Heuer, en y créant la Heuer Time Corporation pour gérer ce qu’il pensait être un marché sous-développé pour Heuer.

Avant cela, Jack avait identifié une variété de faiblesses dans l’entreprise, qui était dirigée par son père et son oncle, et il a vu le marché américain comme une opportunité vitale pour l’entreprise familiale de chronométrage. Les chronomètres constituent l’épine dorsale de l’entreprise Heuer, et le marché américain représente les deux tiers de toutes les ventes de chronomètres suisses. En revanche, la part de Heuer sur le marché des chronomètres aux États-Unis n’est que de 2 à 3 %.

Le plan était donc simple : se lancer sur le marché américain en se lançant littéralement sur les rails. Bien que cela soit difficile à imaginer aujourd’hui, Heuer n’était pas associée à la course professionnelle ou aux sports automobiles. Certes, elle possédait l’horloge du tableau de bord Autavia (datant des années 1930) et partageait donc une certaine histoire avec l’automobile, mais elle n’était guère présente sur les circuits de course. C’est quelque chose que Jack lui-même a remarqué, en tant que passionné de course et pilote lui-même. Il a vu l’opportunité d’impliquer les pilotes eux-mêmes dans l’action, et a tracé la voie pour faire de Heuer – et maintenant de TAG Heuer – le leader mondial de l’affiliation aux sports automobiles, voire de la participation pure et simple. C’est ainsi qu’ont été créées des icônes Heuer telles que la Carrera et l’Autavia, que Jack a menées au sommet de la gloire du sport automobile, avec l’aide du champion de Formule 1 Jo Siffert.

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Le pilote suisse s’est révélé être un homme Heuer enthousiaste, et il allait également jouer un rôle déterminant dans l’histoire de la Monaco lorsqu’il a attiré l’attention de Steve McQueen. Mais d’abord, le chronographe devait devenir automatique…

Ingénieux et insolent

Image : TAG Heuer

Lorsque l’on considère un objet hors du temps, comme la Monaco, il est bon de se rappeler que Heuer ne visait pas une montre de pilote. C’est ici que la description avant-gardiste de Jack entre en jeu, car la montre était vraiment destinée aux personnes qui visaient la première place. En 1969, la Monaco est le premier chronographe automatique au monde dans un boîtier carré étanche. Grâce au calibre 11, la montre a également déplacé la couronne vers la gauche, ce qui, bien que tout à fait rebelle, a été repris par toutes les montres qui utilisaient le nouveau calibre.

La Monaco originale était singulièrement distinctive, probablement plus que ce qui était bon pour elle, donc la couronne à gauche à cette époque n’avait rien de spécial. Le message du positionnement de toutes les montres utilisant le calibre 11, développé conjointement par Heuer-Leonidas, Breitling, Hamilton-Buren et Dubois Depraz, était qu’il suffisait de régler l’heure avec la couronne – le remontage était totalement inutile. C’était pratique, mais ingénieux et insolent.

À titre de comparaison, les index horizontaux fous étaient bien plus provocants que la couronne. Ils étaient fous à l’époque et le sont toujours aujourd’hui – beaucoup de gens ont évité la référence originale 1133B juste à cause de ces marqueurs, ce qui ne fait que renforcer l’attrait maintenant que plus de 50 ans de kilométrage ont été accumulés. Il est cependant notable que ces derniers n’ont pas fait leur retour, y compris dans les éditions spéciales et les éditions limitées que nous avons réunies pour les célébrer ici.

Pour être clair, la Monaco n’est pas en production continue depuis 1969. Malgré l’association avec Steve McQueen, la Monaco était avant-gardiste mais loin d’être le type de montre que le public recherchait. En effet, comme indiqué dans le livre “Monaco – The Paradoxical Superstar”, la seule raison pour laquelle McQueen avait autant de modèles Monaco à regarder était que les modèles Autavia et Carrera étaient en quantité limitée, en raison de leur popularité relative. La Monaco a été l’une des principales victimes de la crise du quartz, le modèle Dark Lord de 1975 étant la dernière montre dont on ait entendu parler avant 1998. En fait, au moment où la Dark Lord a fait ses débuts, Heuer et l’horlogerie suisse étaient sur la corde raide, ce qui explique pourquoi si peu de modèles Dark Lord ont été fabriqués. Paradoxalement, lorsque le monde a commencé à redécouvrir son goût pour les montres mécaniques (au début des années 2000, de l’avis général), la Monaco était de nouveau en forme, sans jeu de mots, grâce à sa réintroduction opportune, comme nous allons le voir.

Avant-garde une fois de plus

Tag Heuer Monaco Dark Lord
Image : TAG Heuer

Ce renouvellement du modèle, qui s’est fait sous le couvert de la nouvelle société TAG Heuer, est le fruit d’un heureux concours de circonstances. TAG est l’acronyme de Techniques d’Avant Garde, le nom du groupe spécialisé dans l’aviation qui a racheté Heuer en 1985. La partie avant-gardiste du nom correspondait bien à l’éthique de Heuer, et apparemment à la Monaco, si l’on se souvient des paroles de Jack. On peut se demander si la description avant-gardiste de la Monaco a attiré l’attention des nouveaux propriétaires de TAG Heuer, mais ils avaient bien l’intention de célébrer l’anniversaire des débuts du chronographe automatique. Peut-être la nouvelle génération de la marque avait-elle une idée de l’importance que la Monaco allait revêtir, car son retour n’était pas assuré. Compte tenu de la réputation de la Carrera, par exemple, il est concevable et logique que TAG Heuer utilise ce modèle pour cet anniversaire. Mais pour une raison ou une autre, la Monaco est revenue au bercail, mais sous une direction encore plus nouvelle qui verrait Jack lui-même revenir sur le devant de la scène. Elle est arrivée juste à temps pour profiter de la renaissance de l’horlogerie mécanique.

LVMH se lance dans l’aventure à l’occasion du 30e anniversaire de la Monaco et du développement du premier chronographe automatique au monde. TAG Heuer est devenu le cœur battant de l’activité horlogère de LVMH en 1999, et la Monaco allait connaître une nouvelle vie permanente. Cet article n’a pas l’espace nécessaire pour aborder les modèles 69 et V4 qui ont vu le jour grâce à ce regain d’intérêt pour la Monaco, mais il convient de noter que ce modèle a été le théâtre de certaines des initiatives les plus innovantes de TAG Heuer en matière de chronométrage. Certes, la nouvelle édition spéciale inspirée de Dark Lord, l’édition spéciale Monaco x Gulf et l’édition limitée Monaco Purple Dial ne présentent pas de tels sauts chronométriques, mais elles nous permettent de mieux apprécier cette icône. Voir les encadrés correspondants pour plus de détails.

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Alors que la montre était une merveille à ses débuts, la Monaco de la fin des années 1990, qui venait de revenir, a continué à démontrer les capacités techniques de la manufacture. Lorsque LVMH est entré en scène, cette évolution s’est accélérée et, à un certain niveau, il n’est pas difficile de comprendre pourquoi. Le fait que la montre ne soit pas ronde lui confère immédiatement un caractère extraordinaire. Là où la montre ronde veut se conformer, la montre carrée n’a rien à quoi se conformer. L’histoire aime parfois ce genre de montre, et la Monaco a reçu un coup de pouce d’un homme qui s’est fait une vertu de ne pas confirmer, quel qu’en soit le prix.

Trop cool

Carrera Tag Heuer
Image : [email protected]

L’histoire est aujourd’hui légendaire et vous aussi, cher lecteur, avez probablement entendu une version de celle-ci, et nous allons nous appuyer sur ce que nous avons mentionné un peu plus haut. Comme nous l’avons dit, tout ce que nous devons savoir, c’est que McQueen était au zénith de sa carrière et qu’il s’apprêtait à réaliser le film qu’il rêvait de faire depuis plus d’une décennie. Ce film s’inscrivait davantage dans la veine auteuriste de Robert Bresson que dans celle des films hollywoodiens à succès qui avaient propulsé McQueen sur le devant de la scène mondiale. Après tout, nous connaissons tous Bullit et La Grande Évasion, mais vous seriez bien en peine de citer un seul film de Bresson. Il semble probable que McQueen ait toujours su que Le Mans serait un film très différent, et que son pouvoir de star allait l’aider à le réaliser.

Pour être aussi fidèle au sujet de la course que possible, McQueen voulait être un coureur modèle. En d’autres termes, il allait être un pilote de course qui se trouvait être le sujet d’un film. Comme mentionné, il a spécifiquement déclaré qu’il voulait ressembler à Jo Siffert. Avec un écusson Heuer sur sa salopette pour le film et un penchant pour la course automobile, McQueen a réussi à s’approprier le look de Siffert. Il ne lui manquait plus que la bonne montre.

Don Nunley, le maître des lieux, a offert à la star une sélection de montres suisses ; Siffert portait lui-même une Autavia et McQueen le savait. Le jour où il a regardé la sélection de montres, il y avait plus de montres Monaco qu’autre chose. Néanmoins, McQueen tendait la main vers un autre modèle célèbre d’une autre marque qui avait fait des vagues cosmiques quelques années auparavant. Nunley a rappelé à McQueen qu’il serait peu probable qu’il arbore un badge Heuer sur sa salopette tout en portant une autre montre. La star a accepté et a opté pour la montre la plus accrocheuse et la plus différente sur la table : la Monaco référence 1133B.

Hors du temps

Carrera Tag Heuer
Image : Tag Heuer

Sorti en 1971, Le Mans a duré 106 minutes, dont la Monaco a partagé peut-être une minute au total (selon le livre Monaco The Paradoxical Superstar). Dans les années qui suivirent, l’image de McQueen dans sa combinaison de course, logo Heuer compris, avec sa fidèle Monaco au poignet, devint une icône. Inutile de dire que Le Mans n’a pas été un succès, et que la Monaco a eu du mal à trouver des fans également. Une fois de plus, une montre d’avant-garde ne peut pas convenir à tout le monde, mais le fait qu’elle l’ait été pour McQueen la rend très sexy. Et les passions de l’acteur de course ont permis à TAG Heuer d’intégrer toutes sortes d’associations de course, comme vous pouvez le voir ici.

La course, ou la passion de la course, est à la base de la conclusion de cet article, non seulement pour toutes les raisons que nous avons déjà évoquées, mais aussi parce que TAG Heuer lui-même a présenté le modèle inspiré de Dark Lord lors du Grand Prix de Monaco cette année. Compte tenu du nom de la montre, c’était peut-être un fait accompli, mais c’est aussi révélateur du fait que la Monaco d’aujourd’hui a une sorte de pedigree de course à part entière. Non seulement la montre a surmonté ses propres problèmes de démarrage, mais elle reste également sur le circuit, pour ainsi dire, alors que nombre de ses pairs et fournisseurs se sont retirés. Il s’agit bien sûr de son propre moteur, le célèbre Calibre 11, mais aussi du fabricant original du boîtier, Piquerez. Cela signifie que les fondations matérielles sur lesquelles la Monaco a été construite sont défuntes. Inutile de vous dire que pour continuer à courir le temps comme le fait la Monaco, TAG Heuer a dû trouver de nouvelles ressources.

Oui, la Monaco parvient à exister en tant que chronographe automatique étanche dans un boîtier carré, et elle est aussi une sorte de belle incarnation du bateau de Thésée. Même le fond du boîtier, qui portait autrefois l’inscription Tool No 033, a été remplacé par une version avec une fenêtre saphir d’exposition. Malgré tout cela, la Monaco reste la Monaco. Peut-être TAG Heuer essaie-t-il encore de concrétiser la vision originale de la montre, comme l’a dit M. Bove.

Pour plus de lectures sur les montres, cliquez ici.

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