La relation opportune entre les marques de montres et les compagnies aériennes

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La relation entre le chronométrage et l’aviation n’est pas simple, de la même manière que la montre de plongée est inextricablement liée à l’activité pour laquelle elle porte son nom. Pourtant, au tout début, la précision du chronométrage était essentielle, ne serait-ce que pour prouver un point : établir la preuve du premier vol motorisé soutenu. Comme tous les enfants l’apprennent, il s’agit du vol d’Orville Wright en 1903, qui a duré 12 secondes seulement, soit le temps le plus long que quelqu’un d’autre ait réussi à faire ; son frère Wilbur avait fait une tentative quelques jours auparavant qui n’avait duré que trois secondes. La presse n’a d’abord pas été impressionnée par cette durée, mais les gens ont fini par s’y faire, mais nous ne racontons cela que pour souligner l’importance du timing, même s’il n’est pas vital sur le plan fonctionnel.

Comme il s’agit d’un magazine d’horlogerie, beaucoup d’entre vous, chers lecteurs, s’empresseront de nous rappeler (nous pouvons imaginer les engrenages de vos esprits) que l’aviation exige une bonne dose de navigation et que, par conséquent, le facteur longitude sera aussi important pour les pilotes que pour les marins. Cela n’a pas échappé à notre attention, soyez-en sûrs. C’est la raison pour laquelle nous couronnons notre sélection de garde-temps avec la Breitling AOPA Navitimer, et un mot sur la règle à calcul que la marque a introduite et qui servait en quelque sorte d’ordinateur de poignet pour les pilotes.

Publicité Rolex, 1969

Sur ce point, écartons également l’idée que la montre-bracelet elle-même était (en partie) attribuable aux besoins des pilotes. Les plus malins d’entre vous auront sans doute immédiatement pensé à l’aviateur brésilien Alberto Santos-Dumont et à Cartier. Bon, cette histoire prend son envol un peu plus tard, avec le transport aérien commercial, mais le romantisme de l’aviation fait toujours partie de l’histoire, même s’il reste en arrière-plan. Évidemment, nous regardons ici au-delà des montres de pilote traditionnelles.

Les images posent également problème, car de nombreuses montres de notre sélection sont photographiées dans le style “soldat”, ou sont offertes par la maison de vente aux enchères Phillips, et sont donc des photos standardisées de “semi-soldat”. Certaines pièces, comme la montre Concorde, n’ont pas du tout d’images de qualité impression, tandis que Tudor n’a pas partagé d’images des modèles Air France. Lorsque les images sont petites, c’est parce que c’est la meilleure que nous ayons pu trouver.

En parlant d’informations générales, nous réservons un espace dans cette introduction à la Rolex GMT-Master (ci-dessous), qui est probablement le symbole le plus célèbre au monde de la relation entre les marques de montres et les avions de ligne. Cette montre a fait ses débuts en 1955, alors que l’aviation civile prenait son essor, et est rapidement devenue la montre officielle de la Pan American World Airways (plus connue sous le nom de Pan-Am). En 1959, le pilote du premier vol Pan-Am New York-Moscou portait une montre GMT-Master, qui aurait rempli une fonction de navigation vitale lors de ce vol.

Première GMT-Master, 1955

La fonctionnalité a très tôt été un facteur important pour les garde-temps et, dans les années 1950, elle a trouvé son apothéose dans les montres Breitling pour l’AOPA (Aircraft Owners and Pilots Association). Comme l’explique Eric Wind, propriétaire de la boutique de montres vintage Wind Vintage et expert en horlogerie, “l’AOPA (Aircraft Owners and Pilots Association) et Breitling ont collaboré à la production d’une montre chronographe pionnière, de sorte que les premières Navitimer portaient le logo de l’AOPA ; certaines n’avaient que le logo de l’AOPA, sans mention de Breitling sur le cadran. Breitling a conçu la Navitimer pour les pilotes dans les années 1950, avec une règle à calcul pour effectuer des calculs complexes. Un garde-temps à cadran de 24 heures, appelé Cosmonaute, a fini par aller dans l’espace au poignet de l’astronaute Scott Carpenter en 1962. Il y a aussi quelques montres Vulcain introduites avec le logo TWA dans les années 1960 et 1970.”

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Ni Breitling ni Rolex n’ont fabriqué de montres co-brandées avec des compagnies aériennes dans les exemples ci-dessus, ce qui contraste fortement avec Vulcain, mais ce n’est pas le sujet, qui est le glamour et l’aventure. Une vie de liberté, si vous voulez, en volant dans les cieux. C’était une époque plus simple pour les voyages en avion, et les montres qui ont joué leur rôle à cette époque n’ont pas été altérées par le chaos des décennies qui ont suivi. Les collectionneurs de montres ont porté leur attention sur ces pièces anciennes, ce qui a inspiré cette histoire. Les modèles historiques choisis ici ont tous des histoires très spécifiques liées à eux, et tous ne sont pas disponibles sans un certain effort ou un accès spécial.

“Les montres ayant une histoire et un lien avec l’aviation et l’espace ont toujours exercé une fascination sur les collectionneurs et je pense qu’elles seront toujours désirées d’une manière ou d’une autre. C’est là que les industries de l’horlogerie et de l’aviation doivent travailler ensemble en trouvant des moyens innovants pour rester pertinentes”, a déclaré Wind. Il est clair que l’idée d’un avenir pour ce type d’entreprise co-brandée est en train de germer. Nous n’avons trouvé qu’un seul projet en cours, si l’on excepte les pièces Breitling en édition limitée AOPA, ce qui est un de plus que ce que nous attendions, pour être honnête…

Sur cette note, les auteurs reconnaissent avoir une dette envers les experts consultés pour cette histoire, y compris les maisons de vente aux enchères, et l’histoire originale de Hodinkee publiée en 2021 qui présente beaucoup des mêmes modèles.

Concorde Air France Montre plastique à quartz

Développé conjointement par Air France et British Airways, le Concorde a ouvert une toute nouvelle ère du voyage aérien grâce à sa capacité supersonique qui permettait de rejoindre les grandes villes du monde dans les plus brefs délais. Il a régné dans le ciel de 1976 à 2003, et pourrait bien faire son retour. Quoi qu’il en soit, le moment le plus inoubliable du Concorde a eu lieu en 1996, lorsqu’il a effectué en toute sécurité le voyage entre New York et Londres en deux heures, 52 minutes et 59 secondes. Cette montre, par nature jetable, est donc un objet de souvenir ironiquement célèbre qui rappelle immédiatement ces jours-là. Tout ce qui a trait au Concorde est précieux et peut être collectionné en raison de ce qu’il représente : un exploit technologique dans le domaine de l’aviation commerciale. Si vous pouvez obtenir une version qui fonctionne, où la batterie a été retirée pour des raisons de sécurité, cela peut valoir le coup.

Breitling AOPA Navitimer

Breitling Navitimer B01 Chronographe

Les objectifs partagés entre partenaires conduisent à des étapes incroyables, ou du moins ils le peuvent, comme l’a prouvé Breitling et l’AOPA il y a près de 70 ans. En 1952, l’horloger suisse a commencé à travailler sur la Navitimer pour l’AOPA, conformément aux exigences de l’organisation. Il faut néanmoins attendre deux années supplémentaires pour que Breitling lance la Navitimer avec une règle à calcul et la présente finalement avec le logo de l’AOPA à 12 heures sur un cadran noir en 1954. La même année, elle est déclarée montre officielle par l’AOPA pour ses membres, le mot Breitling étant ostensiblement (aux yeux de l’époque) absent. La Breitling Navitimer de 41 mm de 1956 réf. 806 de 1956 avec règle à calcul portait les deux logos. Elle s’est avérée être le compagnon de poignet idéal des pilotes militaires et civils dans les années 1950 et 1960. Aujourd’hui encore, l’ancienne Navitimer reste une montre outil emblématique grâce à son mouvement Venus 178, sa lunette perlée et sa peinture blanche Mark II.

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Par conséquent, les premiers garde-temps Navitimer étaient uniquement conçus pour l’industrie aéronautique américaine, y compris la célèbre version de 1959 qui a été rééditée en 2019, et la récolte actuelle de Navitimers qui rendent tous hommage au 50e anniversaire de la montre. Depuis cette année, le nombre de références Navitimer produites depuis 1952 s’élève à plus de 40, ce qui en fait la plus réussie de toutes les montres présentées dans cet article.

Les versions non signées de la montre portant le logo de l’AOPA et équipées du calibre Valjoux 72 n’ont été produites que de 1954 à 1955. Il semblerait qu’elles aient été commercialisées sur le marché libre dès cette époque, de sorte que les non-membres de l’AOPA ont peut-être déjà commencé à les porter. Il est intéressant de noter que ces premiers modèles ne portaient aucun numéro de référence, ce qui les rend extrêmement rares et prisés par les collectionneurs.

SAS Universal Genève Polarouter

Le garde-temps Polerouter de 36 mm en acier inoxydable portant le logo SAS (Scandinavian Airlines System) sur le cadran a été conçu par Gerald Genta pour Universal Genève alors qu’il n’avait que 23 ans. Considérée comme l’une de ses créations horlogères les plus importantes, elle a été lancée par la manufacture horlogère afin de commémorer le premier vol polaire direct de SAS entre Copenhague et Los Angeles en 1954. Ce trajet nécessitait des montres anti-magnétiques (pour lesquelles Universal Genève était la marque horlogère de référence à l’époque), car les vols SAS devaient survoler directement le pôle Nord pour réduire la distance entre ces deux villes. Peu après ce moment historique, Universal Genève devient le fournisseur exclusif de chronomètres et de montres antimagnétiques de SAS. En fait, les premières pièces ont été distribuées aux pilotes et aux membres d’équipage dès l’atterrissage du vol à LAX le 15 novembre 1954.

Animée par le mouvement automatique calibre 138 bumper, la montre est une pièce de collection, pour des raisons évidentes, notamment ce mouvement. Elle est également remarquable pour ses cornes en forme de lyre, un boîtier solide et un cadran argenté simple. Selon Adam Hambly, un expert chevronné des Polerouters, il n’existe aujourd’hui que 150 exemplaires vérifiés signés SAS. En 1955, Universal Genève a changé le nom du modèle de Polarouter en Polerouter. Malheureusement, Universal Genève n’existe plus aujourd’hui.

Tudor Prince Oysterdate Référence 74000N Philippines Airlines

Les collectionneurs ne seront pas surpris d’apprendre que Rolex et Tudor ont l’habitude de répondre aux commandes des entreprises et de créer ainsi des modèles qui ne sont pas disponibles pour le grand public. Bien que nous n’ayons pas d’exemple de collaboration entre Rolex et une compagnie aérienne pour une montre co-brandée, nous connaissons le logo Domino’s Pizza sur le cadran d’une montre Air-King fabriquée pour la chaîne de pizzerias dans les années 1970, qui résonne encore chez les collectionneurs. Non, nous parlons ici de la Tudor Prince Oysterdate référence 74000N, avec le logo de la Philippines Airlines (PAL) sur le cadran à 6 heures. La palette géométrique du logo placé sur le cadran argenté s’accorde bien avec l’aspect général de la montre de 34 mm, qui est animée par le calibre 2824-3.

On pense que PAL a offert cette montre à ses employés après qu’ils aient accompli 25 ans de service auprès de la compagnie aérienne dans les années 1980. Il existe une autre référence Tudor, l’Oysterdate réf. 9101/01, qui a été produite avec le nom et le logo de Philippine Airlines vers 1979.

De telles montres sont difficilement accessibles par les canaux de vente normaux, ce qui les rend encore plus désirables. Une vérification rapide sur les sites de ventes secondaires montre que les prix ne sont pas hors de portée, loin de là.

Air France Tudor Black Bay 58 Blue et Black Bay Gmt

Alors que Rolex ne produit plus beaucoup d’éditions spéciales, si tant est qu’il y en ait, Tudor continue de le faire, comme en témoignent deux modèles étonnants pour Air France. Il n’y a pas beaucoup d’informations sur cette relation, ou sur les modèles Black Bay 58 et Black Bay GMT en particulier. Bien que ces modèles existent certainement, les détails exacts sont tirés de sources purement spéculatives, outre l’article de Hodinkee. Néanmoins, il n’est peut-être pas surprenant que Tudor se soit aligné avec Air France pour produire la Black Bay GMT Réf. 79830RB-00AF avec lunette “Pepsi” en aluminium et la Black Bay 58 Blue Réf. 79030B-00AF, toutes deux en 2020. Seules 300 pièces de la Black Bay GMT avec le calibre MT5652 ont été fabriquées (soi-disant) et seules 100 pièces de la Black Bay 58 Blue avec le calibre MT5402 ont été produites (soi-disant) et elles ont toutes été vendues aux membres de l’équipage d’Air France, mais à un prix réduit. Que cela se confirme ou non dans les détails exacts, ces modèles ne sont certainement pas disponibles pour le grand public et ne sont pas actuellement en vente dans les boutiques d’occasion réputées.

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Seiko ANA 7S26-0620

Celle-ci est un vrai régal car elle était réellement disponible pour le public, et elle a été conçue et développée en coopération avec les pilotes d’ANA en 2003. Il a été mis à disposition par le biais du catalogue de bord d’ANA (All Nippon Airways) en 2004, de sorte que ceux qui veulent partir à la recherche de ce modèle peuvent commencer par là. D’après ce que nous savons, il n’a été disponible que cette année-là. On remarque ici le logo ANA à 9 heures, qui équilibre les affichages du jour et de la date ; oui, il s’agit d’une roue des jours en Kanji, ce qui est bien sûr très désirable et très distinctif, comme si nous devions le dire. Le logo ANA est également apposé sur le côté gauche du boîtier.

Il est évident que les passagers des vols ANA ont pu réserver leur commande pour cette montre particulière, et elle apparaît sur certains sites spécialisés dans les montres d’occasion. Animée par le mouvement maison 7S26, cette 40 mm de Seiko est typique de la marque. Sa popularité a également quadruplé grâce à la roue de date japonaise Kanji. En conséquence, elle était difficile à trouver, ce qui en a fait la montre culte. Je suis sûr que tout cela suffira à attiser la curiosité des amateurs de montres pour elle.

Montre Fossil Southwest 50e anniversaire

L’année dernière, Southwest Airlines s’est associée à Fossil pour célébrer son 50e anniversaire, la compagnie aérienne ayant été fondée en 1971. Dans le cadre de cette alliance collaborative, 1 971 unités ont été produites avec le logo de la compagnie aérienne sur les cadrans et les fonds de boîtier. Chaque montre Retro Pilot Chronograph est livrée dans une boîte en fer blanc de la couleur bleue de Southwest Airlines. Il existe éventuellement deux versions. L’une est une montre de 44 mm avec un cadran bleu et un bracelet en cuir bleu et une autre de 36 mm qui présente un cadran argenté avec des détails contrastés et un bracelet en cuir bleu.

un bracelet en cuir bleu. Les couronnes des deux montres sont ornées des couleurs bleu, rouge et jaune de Southwest Airlines. Il est étonnant de constater que les bracelets en cuir des deux montres ont été fabriqués à partir de sièges recyclés des compagnies aériennes, soulignant ainsi le rôle central que peut jouer l’industrie horlogère dans la lutte contre la crise du développement durable. Quelle que soit votre opinion sur ce message, il est agréable de voir les montres protégées par un élément viscéralement lié à l’héritage de la compagnie aérienne.

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