La société française Hopium n’a pas perdu de temps pour mettre en route un prototype. L’entreprise a annoncé son intention de construire des voitures à hydrogène hautes performances en octobre 2020, et a maintenant montré une vidéo de sa voiture Alpha 0 sur une piste d’essai atteignant 200 km/h (124 mph).

La voiture de série, appelée Machina, promet une puissance de plus de 500 chevaux, une vitesse supérieure à 230 km/h et une autonomie de plus de 1 000 km avec deux réservoirs d’hydrogène pleins. Il faut s’attendre à ce que ces 500 chevaux ne soient qu’une brève explosion, dont la durée dépendra de la taille de la batterie tampon.

Deux réservoirs d’hydrogène de 700 bars sont fournis par Plastic Omnium, en Belgique. L’un court au milieu du plancher du châssis, l’autre, plus court, est placé latéralement sous le coffre, avec la pile à combustible à l’avant. Sur les rendus, le châssis est beaucoup plus plat que celui d’une voiture à combustion moyenne, mais pas aussi compact qu’un châssis électrique à batterie. Le plein d’essence sera également beaucoup plus rapide, selon Hopium, puisqu’il ne faudra que trois minutes à une pompe à hydrogène.

Hopium Machine Alpha 0

Un design futuriste pour la première voiture hydrogène de la marque

Selon l’entreprise, son élément caractéristique sera le design ondulé de ses phares, qui a effectivement l’air très élégant. Nous serions surpris qu’elle ne soit pas aussi maniable – Olivier Lombard, le fondateur d’Hopium, est un pilote de course talentueux. En 2011, il a remporté la catégorie LMP2 aux 24 heures du Mans, devenant ainsi le plus jeune vainqueur du Mans de l’histoire.

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L’hydrogène s’annonce comme un secteur en plein essor dans le domaine des énergies renouvelables, grâce à sa capacité à stocker l’énergie renouvelable sous une forme transportable. Mais les débuts seront difficiles : à la fin de 2020, il n’y avait que 553 stations d’hydrogène dans le monde.

Le Japon était en tête avec 142 stations, tandis que les 34 stations de la France la plaçaient en deuxième position en Europe, derrière l’Allemagne qui en compte 100. La construction de nouvelles stations à hydrogène s’accélère cependant, et cette tendance devrait se poursuivre car l’hydrogène commence à prouver la valeur d’un électro-carburant liquide à haute densité et à remplissage rapide dans le secteur du transport routier longue distance.

Pourquoi choisir une voiture à hydrogène

Une infrastructure de ravitaillement entièrement construite ferait-elle de l’hydrogène un excellent choix pour les voitures particulières ? Oui, dans certaines circonstances.

Il sera meilleur qu’une voiture électrique à batterie pour les longues journées sur l’autoroute, puisque vous pourrez faire le plein et prendre la route à peu près aussi rapidement que les voitures à essence actuelles.

Elle sera également meilleure pour les personnes qui n’ont pas la possibilité de la recharger à la maison, comme de nombreux habitants d’appartements. En dehors de ces cas d’utilisation, les batteries resteront probablement plus intéressantes pour la plupart des citadins.

Où acheter la Machina Alpha 0 d’Hopium

Hopium a ouvert les carnets de commande et accepte désormais des dépôts de 410 € (488 $ US) pour les mille premières Machina sorties de la chaîne, avec des prix complets commençant à un prix assez brutal de 120 000 € (143 000 $ US) et des livraisons estimées à partir de 2025.

« Les équipes d’Hopium sont déjà pleinement engagées dans la réalisation des prochaines étapes », peut-on lire dans un communiqué de presse de la société, « visant à produire Hopium Machina à l’échelle industrielle, avec un nouveau rendez-vous prévu au premier trimestre 2022. »

Découvrez l’Hopium Alpha 0 en vidéo

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